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Los eclipses revelan un reconfortante mecanismo de relojería en nuestro caótico universo

Los eclipses enfocan con nitidez el futuro, o al menos una pequeña porción del mismo.

Crédito:

MirageC/Getty Images

¿Con qué claridad puedes imaginar el año 2866? Probablemente sea, en el mejor de los casos, una visión oscura; después de todo, está a ocho siglos y medio de distancia. Está tan lejos en el futuro como las Cruzadas en el pasado. Este verano París acogerá los Juegos Olímpicos, algo que en teoría se celebrará cada cuatro años; haciendo cuentas, podemos predecir que los juegos también se llevarán a cabo, o al menos debería tendrán lugar, en 2864 (“Los Juegos de la Olimpiada CCXLIII”). ¿Nos atrevemos a suponer que también se celebrarán elecciones presidenciales en Estados Unidos en 2864, y que en 2866 se celebrará una ronda de elecciones intermedias?

Durante períodos de tiempo tan vastos, nuestra visión es inherentemente borrosa. ¿Habrán colonizado los humanos el sistema solar para entonces, o tal vez incluso se aventuró a las estrellas? ¿O el cambio climático, o algún otro desastre natural o provocado por el hombre, habrá nuestro planeta inhabitable? Voluntad Los robots asesinos gobiernan la Tierra.—la “mala” línea de tiempo del terminador ¿Las películas cobran vida? Tales reflexiones me recuerdan el viejo dicho (atribuido a Yogi Berra o al físico Niels Bohr): “Es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro”.

Pero aquí hay algo que poder decir sobre el año 2866:


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Sabemos que un eclipse solar total será visible desde la ciudad de Nueva York en la mañana del 3 de julio de ese año. Y podemos ser mucho más precisos que eso: sabemos que la parte oscura de la sombra de la luna, llamada umbra, comenzará a barrer la ciudad a partir de las 10:31:26 a. m., y que su totalidad durará exactamente dos minutos y 43 segundos (y si especificáramos algún punto concreto de Nueva York, podríamos ser aún más precisos). Mientras que Manhattan se encuentra completamente dentro del «camino de la totalidad», la cinta de tierra (o mar) donde la luna cubre completamente la cara del sol durante un eclipse total, Staten Island se extiende a ambos lados del borde sur del camino, y muchos en la costa sur de la isla. conducirán (¿o volarán en sus aerodeslizadores?) hasta la costa norte, para experimentar un eclipse total en lugar de uno parcial. (Eso supone que aumento del nivel del mar del cambio climático no han inundado la región.) Mientras tanto, aquellos en otras partes de la ciudad también pueden esforzarse por estar un poco más al norte, para estar más cerca de la “línea central” del camino de la totalidad (donde la totalidad dura más tiempo). ). La línea central atravesará la pequeña ciudad de Newburgh, a unas 60 millas río arriba del Hudson.

¿Por qué entusiasmarse con los eclipses solares? Está el puro espectáculo, por supuesto; Ver el sol desaparecer del cielo en pleno día es un espectáculo impresionante, incluso si ya no viene acompañado del miedo que seguramente se apoderó de nuestros antepasados ​​cuando ocurrieron tales eventos. en tiempos antiguos. Para muchos, el eclipse solar total sucediendo el lunes 8 de abril del presente año será una experiencia única en la vida, o dos veces en la vida, para quienes presenciaron el eclipse en 2017. De hecho, es probable que algunos de los que vieron el evento de ese año contrajeran fiebre del eclipse, por lo que hablar; Es probable que muchos hayan comenzado a planificar el evento de abril tan pronto como el sol reapareció detrás de la luna hace siete años. (Cogí el error en mi primer eclipse total en 1991 y me siento privilegiado de haber visto cuatro más desde entonces).

El eclipse del 8 de abril puede ser uno de los eventos celestes más vistos de la historia. Esta vez, casi 32 millones de personas viven dentro del camino de totalidad, que se extenderá de suroeste a noreste, atravesando México, Estados Unidos y el este de Canadá. El camino abarca ciudades como Mazatlán, Dallas, Little Rock, Indianápolis, Cleveland y Buffalo, con varios centros urbanos importantes justo al borde del camino, incluidos San Antonio, Austin, Cincinnati y Montreal.

El evento de este abril superará al eclipse de 2017 no solo en términos de observadores potenciales sino también en duración: muchas personas a lo largo de la trayectoria del eclipse experimentarán más de cuatro minutos de totalidad, en comparación con un máximo de solo dos minutos y medio en 2017. (El tiempo suficiente, tal vez, para disfrutar del espectáculo sin equipo). y tomar algunas fotos.)

Más allá del espectáculo, sin embargo, está lo que representan los eclipses: un vistazo al gran mecanismo de reloj celestial que avanza día a día, siglo tras siglo, generalmente desapercibido. Cuando contemplamos el futuro, miramos a través de una densa niebla. Los objetos cercanos se pueden ver con contornos aproximados, mientras que los paisajes más lejanos están envueltos en niebla. Pero con un eclipse, al menos una pequeña porción de la niebla se disipa. Los eclipses revelan la regularidad en juego en un universo que a menudo parece caótico.

Si bien el horario de un autobús o un tren puede decepcionarte, un eclipse no lo hará. (El clima podría, pero eso es otra cuestión.) Si viviera en Indianápolis, por ejemplo, me aseguraría de que a las 3 de la tarde del 8 de abril estuviera sentado cómodamente en una silla de jardín mirando hacia el suroeste, sabiendo que el total La fase del eclipse comenzará exactamente a las 3:06:05 p.m. y durará tres minutos y 50 segundos. Pase lo que pase, este podemos estar seguros.

Hamlet lamentó el “Hondas y flechas de escandalosa fortuna.”—los numerosos acontecimientos que parecen afrontarnos al azar. No podemos preverlos mejor que adivinar los números de la lotería de la próxima semana. Los eclipses llenan un espacio psicológico diferente. Nos muestran que, incluso si nuestro futuro humano es imposible de comprender con claridad, el sol, la luna y la Tierra siguen un calendario. Creo que en eso uno puede encontrar algo de consuelo.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.