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El reverendo Martin Luther King Jr. habla tras salir de prisión por liderar un boicot.

Donald Uhrbrock/The Chronicle Collection vía Getty Images

ohEl 3 de abril de 1968, de pie ante una iglesia abarrotada, el reverendo Martin Luther King Jr. pintó su visión de la justicia. “He visto la tierra prometida,» él dijo. «Puede que no llegue allí contigo. Pero quiero que sepan esta noche que nosotros, como pueblo, llegaremos a la Tierra Prometida”.

Veintidós horas después fue asesinado.

Las palabras proféticas de King expresan la virtud de la esperanza en medio de las dificultades. No era optimista en cuanto a alcanzar la “Tierra Prometida”, pero tenía esperanzas en cuanto a la meta final.

En una conversación, “esperanza” y “optimismo” a menudo pueden usarse como sinónimos. Pero existe una brecha importante entre ellos, como sugiere la investigación en psicología.

Una de las herramientas más comunes para medir el optimismo pregunta a las personas qué tan de acuerdo están con afirmaciones como: “En tiempos de incertidumbre, normalmente espero lo mejor”. Quienes están totalmente de acuerdo son considerados muy optimistas.

Pero el optimismo puede depender de una sensación de suerte sobre la acción. Los libros de autoayuda sobre optimismo están repletos de trucos, como imaginar tu mejor yo posible o centrarte en el mejor de los casos.

Mi investigación en psicología estudia cómo las personas perciben la esperanza y la justicia. La esperanza a largo plazo no consiste en ver el lado positivo. Es una mentalidad que ayuda a las personas a afrontar los desafíos, afrontarlos de frente y mantener la vista fija en el objetivo, una virtud que King y otros líderes comunitarios ejemplifican.

Guardias uniformados alineados con rifles y bayonetas mientras los hombres pasan con carteles que dicen Tropas de la Guardia Nacional bloquean una calle en Memphis durante una marcha por los derechos civiles el 29 de marzo de 1968. El reverendo Martin Luther King Jr. pronto regresó a la ciudad y fue asesinado.

Bettmann a través de Getty Images

Nosotros, no yo

La esperanza es a menudo definido en la investigación psicológica como tener una fuerte voluntad de triunfar y planes para alcanzar una meta.

La esperanza es más fuerte que el optimismo en predecir éxito académico y la capacidad de las personas para afrontar el dolor. Mucha evidencia científica sugiere que la esperanza mejora la salud de las personas y aumenta su bienestar.

Pero calificar la esperanza como una herramienta de superación personal degrada esta virtud arraigada desde hace mucho tiempo. La esperanza tiene beneficios más allá del yo. Por lo tanto, muchos psicólogos están ampliando la estudio de esperanza más allá del éxito personal. Mi equipo de investigación define esto “esperanza virtuosa” como un esfuerzo por lograr una visión decidida del bien común: una esperanza a menudo moldeada por las dificultades y fortalecida a través de las relaciones.

Muchos líderes, incluido King, han canalizado esa lección para inspirar el cambio. Siglos de trabajo espiritual y filosófico describen la esperanza como una virtud eso, como el amor, es una decisión, no un sentimiento.

El mito del tiempo

King no era conocido por ver el lado positivo ni esperar lo mejor de los demás. Se enfrentó a repetidas oleadas de críticas y, en el momento de su muerte, menos estadounidenses aprobados de él que del guerra de Vietnam.

En «Carta desde una cárcel de Birmingham”, King lamentó el optimismo de los estadounidenses blancos moderados que dijeron que apoyaban sus objetivos pero tomaron pocas medidas. Existe una “noción extrañamente irracional de que hay algo en el propio fluir del tiempo que inevitablemente curará todos los males”, escribió. “En realidad, el tiempo mismo es neutral; se puede utilizar de forma destructiva o constructiva”.

Reprendió a la sociedad por creer que la mejora se produciría por sí sola. Cuando dijo: «El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia”, no estaba describiendo su trayectoria natural, sino lo que la gente tiene el poder de cambiar. No se pueden esperar pastos más verdes si no se los cuida hoy.

Comprender la 'esperanza y el optimismo' a través del legado de MLKLos Rev. Ralph Abernathy y Martin Luther King Jr. saludan a sus seguidores cuando salen de la cárcel en Birmingham, Alabama, el 20 de abril de 1963.

Chris McNair/Fotos de archivo vía Getty Images

King no fue el único que aprovechó la virtuosa esperanza de justicia. El educador brasileño Paulo Freire describió la esperanza como un “imperativo existencial”que promueve la acción. Nelson Mandela, que pasó 27 años en prisión, llamó a la esperanza un «arma poderosa.”

Forjado en la adversidad

Lo que hace que la esperanza sea una virtud no es su capacidad para promover la felicidad y el éxito, sino su compromiso con un bien mayor más allá de uno mismo.

Estudio la esperanza virtuosa en una comunidad zulú sudafricana, donde hay pocas razones para el optimismo. Sudáfrica tiene La desigualdad más pronunciada del mundo.. El desempleo es altoy mobilidad social es bajo. Esta es la parte del país donde El VIH está más extendidocon el porcentaje cerca del 50% en algunas comunidades.

Nosotros estudiamos varias personas vistas como encarnaciones de la esperanza, en función de su reputación y sugerencias de la comunidad. Estas personas demostraron un enfoque inquebrantable en la lucha por un futuro mejor, a menudo desligados de expectativas de éxito personal.

Un agricultor local designado por su comunidad tuvo dificultades para comprar semillas para sus cultivos, pero aun así ayudó a otros a solicitar subvenciones para comprarlas. Incluso cuando su propio futuro era incierto, no estaba acaparando. Describió su esperanza como un compromiso de ayudar a los demás. Su esperanza no es una expectativa positiva sino un compromiso moral.

Nuestros entrevistados no describieron las dificultades como un supresor de la esperanza, sino como un contexto para crecer.

Una joven desempleada dijo que había solicitado empleo durante cuatro años y que continuaría, aunque no era ingenua sobre el difícil futuro. Dijo que solicitar empleo y leerle a su hijo eran sus actos de esperanza. Su esperanza no esperaba una mejora rápida, pero evitó la parálisis.

Muchos de nuestros entrevistados anclaron su esperanza en su fe cristiana, al igual que King. Rey a menudo referenciado San Pablo, uno de los primeros escritores cristianos, quien escribió, “El sufrimiento produce resistencia, la resistencia produce carácter y el carácter produce esperanza. Ahora esta esperanza no nos defrauda”.

En otras palabras, la esperanza juega a largo plazo: soportar el sufrimiento con integridad. Como el de King, se manifiesta en las dificultades y se refina en la adversidad. La esperanza permite a las comunidades marchar por justicia y democracia incluso mientras saboreamos el peligro de la dictadura, el apartheid o la oligarquía.

La esperanza sabe que puede ser necesaria otra generación para llegar a la Tierra Prometida, pero actúa hoy para doblar el arco moral hacia la justicia.La conversación

Kendra ThomasProfesor Asociado de Psicología, Universidad de la esperanza

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

La conversación

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