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Más de 100 delfines y otros mamíferos marinos han aparecido muertos a lo largo de la costa rusa durante el último mes, según informes locales a principios de esta semana. Las investigaciones iniciales revelan que muchos de los animales marinos, entre los que se incluyen los mamíferos acuáticos llamados cetáceos, murieron a causa de prácticas de pesca «involuntarias». Las muertes se han relacionado con redes de pesca, enredos de cuerdas y otros factores antropogénicos.

Los descubrimientos de delfines y otros animales marinos muertos en diferentes partes del mundo son un desastre ecológico emergente. Este fenómeno se ha observado durante las últimas décadas, un período en el que las actividades marítimas han aumentado aún más.

Si bien los factores naturales también podrían ser responsables, la mayoría de las muertes de delfines y de otros animales acuáticos grandes, como las ballenas, se han relacionado con choques o colisiones de barcos.

Muertes de delfines en Rusia

(Foto: Foto de Jen Milius en Unsplash)

Casi 140 muertes de delfines y otras muertes de mamíferos marinos han sido reportadas para marzo de 2023 por la organización sin fines de lucro Delfa, un centro de investigación y rescate de delfines. En una publicación en la aplicación de mensajería Telegram, Delfa escribió que un total de 137 cetáceos murieron durante el último mes. Los cetáceos son mamíferos acuáticos que incluyen delfines, ballenas y marsopas. Pertenecen al infraorden cetáceos bajo la orden artiodáctilo.

El centro de rescate agregó que el 31 de marzo recibió información sobre la muerte de 26 cetáceos después de conocer la muerte de 101 delfines solo en la última semana. Dicha cifra ha sido considerada grave y alarmante por la organización, que sugirió que las muertes de mamíferos marinos pueden haber sido causadas por pescadores que intentaban deshacerse de sus capturas incidentales. Muchos cuerpos de los animales mostraban signos de rasguños profundos, falta de aletas o colas o estómagos desgarrados.

Esta no es la primera vez que se producen muertes masivas de delfines. Delfa afirma que el elevado número de muertes podría estar relacionado con el aumento de las autoridades en 2024 de la cuota de pesca de platija en la región del Cáucaso, en el sur de Rusia, según citan fuentes locales. Si esta tendencia continúa y no se encuentra una solución alternativa, los delfines podrían ser erradicados del Mar Negro, advierte la organización.

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Muertes de cetáceos y colisiones con embarcaciones

Las muertes de cetáceos, como se mencionó anteriormente, a veces son causadas por colisiones de barcos o cualquier otra embarcación lo suficientemente grande como para matar o causar lesiones a estos mamíferos acuáticos.

Según los expertos, colisiones con buques son una de las principales causas de muerte de las ballenas francas del Atlántico norte, en peligro de extinción, en las aguas frente a América del Norte. Los signos más comunes de choque con una embarcación en los cetáceos incluyen traumatismos por objetos contundentes y lesiones por hélices.

Mientras tanto, otras fuentes señalan que los enredos en artes de pesca son el principal factor que amenaza a los delfines y las ballenas en todo el mundo. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, el fenómeno del entrelazamiento es responsable de al menos 300.000 muertes de cetáceos por año. Además, la contaminación plástica también es una amenaza emergente para los animales marinos.

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