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Si vives en los EE. UU. y te perdiste el último eclipse solar total en 2017, ¡buenas noticias! Estás a punto de tener otra oportunidad. Habrá un eclipse solar total que pasará por Texas y los estados del Medio Oeste el 8 de abril. Recuerde que en un eclipse solar, la sombra de la luna cae sobre la Tierra. Si estás en esta sombra, se verá muy extraño. Pero también impresionante.

Incluso si no estás en el camino de la totalidad, todavía puedes ver algo. Todos los estados continentales tendrán al menos un eclipse parcial. (Consulta el mapa aquí en La página de eclipses de la NASA.) ¿Y necesito decirte esto? Nunca mires al sol sin gafas especiales, incluso cuando esté mayormente bloqueado por la luna. Es posible que todavía puedas conseguir algunos visores solares seguros antes del gran evento.

Pero hay otra forma de ver el eclipse solar sin gafas: utilizando un proyector estenopeico. Es súper simple de hacer y fácil de usar. Todo lo que necesitas es algo plano como un trozo de cartón. Luego le haces un agujero con un alfiler. Eso es practicamente todo. Cuando la luz del sol pasa a través del agujero, proyectará una imagen sobre alguna superficie plana (como una acera).

Si hicieras esto en un día normal, verías un punto de luz circular. Se podría pensar que se debe a que el agujero es redondo. Pero durante el eclipse verás una forma de media luna causada por el paso de la luna por delante del sol. Es a la vez increíble y seguro para tus ojos.

En realidad, ni siquiera necesitas hacer un visor estenopeico: ya existen a nuestro alrededor. Si te paras debajo de un árbol, los pequeños espacios entre las hojas actuarán como poros para proyectar un montón de pequeñas imágenes de media luna. Aquí hay una foto que tomé durante el eclipse de 2017:

Imágenes de un eclipse solar proyectadas a través de los huecos de las hojas del techo.

Cortesía de Rhett Allain

Diversión con poros

Sólo por diversión, aquí tienes una pregunta. La mayoría de los poros son redondos (porque los pasadores tienen ejes cilíndricos). ¿Pero qué pasaría si reemplazaras el agujero circular por uno cuadrado? ¿Qué forma proyectaría un sol redondo sobre el suelo? ¿Sería un círculo? ¿Será un cuadrado? O tal vez sería un ardilla! ¿Qué pasa con un agujero triangular? ¿Qué pasaría entonces?

en realidad tengo un tarjeta de PUNCH (Polarímetro para unificar la corona y la heliosfera) que lo demuestra con tres agujeros: circular, triangular y cuadrado. Échale un vistazo.