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Han sido un par de años difíciles para los sistemas de bebidas alcohólicas controlados por el gobierno. En 2022, se supo la noticia de un trabajo interno en la Autoridad de Control de Bebidas Alcohólicas de Virginia (ABC), en el que un ex empleado estatal avisó a coleccionistas privados sobre qué licorerías estatales esperaban entregas de bourbons raros y buscados. El año pasado, los funcionarios de la Comisión de Licores y Cannabis de Oregon fueron arrestado para desviar bourbons difíciles de conseguir para su uso personal.

Ahora, Michigan es escribiendo el último capítulo en la saga de un siglo de bochornosos en materia de control del alcohol del gobierno. Según un informe recién publicado auditoría de la Comisión de Control de Licores de Michigan (MLCC), la total incapacidad del estado para rastrear adecuadamente su inventario de bebidas espirituosas resultó en la desaparición sin dejar rastro de casi un millón de dólares en licores.

Michigan es uno de 17 estados que todavía opera como un estado de control. MLCC es el único mayorista de licores destilados, lo que significa que todo el licor vendido y distribuido en el estado debe ser comprado originalmente por la agencia. La ley de Michigan exige que MLCC ejercicio «control total sobre el tráfico de bebidas alcohólicas», pero resulta que la agencia carece de control sobre casi todo.

Desde la década de 1990, MLCC ha subcontratado el almacenamiento y depósito real de licor a tres «agentes de distribución autorizados» (ADA), quienes a su vez utilizan 11 almacenes para albergar el alcohol. Se supone que las ADA, que actúan esencialmente como un oligopolio sancionado por el gobierno, operan como agentes del Estado. Pero el código estatal no dice nada sobre las responsabilidades reales de las ADA, lo que resulta en una situación en la que todos y nadie están a cargo al mismo tiempo.

Quizás lo más significativo hallazgo de la auditoría es que $961,000 del inventario de licores de MLCC (un total de 62,294 botellas, almacenadas en almacenes de la ADA) desaparecieron misteriosamente entre enero y febrero de 2022. Para poner esto en contexto, el licor faltante constituía el 20 por ciento del estado. completo inventario. Si bien se supone que el estado debe realizar recuentos de inventario físico en los almacenes de la ADA, no se realizaron controles de inventario desde octubre de 2019 hasta julio de 2022 (lo que, naturalmente, MLCC atribuyó al COVID-19, a pesar de que la pandemia no comenzó en serio hasta la primavera de 2020). y Michigan levanta sus órdenes de bloqueo por junio 2021).

«MLCC no pudo proporcionar documentación sobre el paradero del inventario desaparecido», señala secamente la auditoría. Aunque nunca se debe atribuir a la malicia lo que puede explicarse por la incompetencia, vale la pena señalar que el Estado inventario incluye bebidas espirituosas que alcanzan los 45.000 dólares por botella, lo que crea enormes oportunidades de mala conducta dados los descuidados protocolos de seguimiento del MLCC.

Si este misterio de Agatha Christie y Ayn Rand no fuera suficiente, la auditoría continúa explicando cómo MLCC también es totalmente incapaz de ordenar cantidades racionales de cada tipo de bebida que almacena. El informe relata que la agencia compró 12.204 botellas de una bebida espirituosa en particular en una semana en la que se vendieron apenas 1.104 botellas de esa bebida espirituosa. Luego, la agencia mantuvo a mano más de 11.000 botellas de la bebida espirituosa durante las siguientes 48 semanas, de las cuales en las últimas 19 no hubo ventas. MLCC también compró 780 botellas de otra bebida espirituosa en el transcurso de 77 semanas, sin ventas correspondientes en ninguna de las semanas en que se realizaron esas compras.

Los problemas del MLCC también se extendieron más allá de la ineptitud del inventario, y la agencia también de alguna manera emisor numerosas licencias de venta de licores a establecimientos ubicados en jurisdicciones secas, que ahora se verá obligado a revocar. Estos establecimientos vendían alcohol en locales secos desde 2018 sin que nadie se diera cuenta, hasta que intervino el interventor.

Quizás en la subestimación del siglo (y en un lenguaje que sólo un abogado o contador del gobierno podría apreciar) la auditoría califica el desempeño general de MLCC como «insuficiente». La respuesta preliminar de la agencia es que «está de acuerdo» con todos los hallazgos de la auditoría, ya que la montaña de evidencia del informe es aparentemente demasiada incluso para que una burocracia la ignore.

Perdida entre las 65 páginas del informe sobre el conteo de granos borrachos (y el escándalo de un millón de dólares en licor que se esfuma en el aire) se encuentra una pregunta más profunda: ¿por qué, en 2024, el gobierno de Michigan todavía intenta operar como mayorista de bebidas espirituosas destiladas? ? No lo hace con la cerveza y el vino, y ya llega incluso a subcontratar el almacenamiento y la logística a sus agentes de distribución.

Lamentablemente, la respuesta más predecible es probablemente también la más precisa: el MLCC ha generado algunas $2 mil millones para el fondo general del estado durante la última década. Quizás un millón de dólares en licor perdido sea un pequeño precio a pagar después de todo.