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Sabemos desde hace algún tiempo que el viejo adagio sobre la repetición de iluminación De hecho, no es cierto. Los poderosos rayos de electricidad que caen del cielo pueden, y con frecuencia lo hacen, hacer contacto con la tierra en el mismo lugar más de una vez.

Para ser honesto, sería extraño que no fuera así. En todo el mundo, registramos algunos 44 rayos caen cada segundo. Uno imagina que se quedaría sin lugares donde atacar si no pudiera regresar a los lugares donde ya había estado el rayo.

Sin embargo, algunos lugares son más susceptibles que otros a sufrir repetidas huelgas. Y ahora, un equipo de científicos dirigido por la ingeniera eléctrica Gloria Sola de la Universidad Politécnica de Cataluña en Barcelona ha descubierto cuáles son algunos de esos lugares: lugares realmente altos o pendientes pronunciadas.

Los investigadores han llamado a estos sitios puntos de rayos recurrentes (RLS) y dicen que su descubrimiento ofrece información sobre cómo protegernos a nosotros mismos y a nuestras estructuras de los rayos que van de la nube al suelo.

«En este artículo se cuestiona la expresión ‘un rayo nunca cae dos veces’ porque muestra que algunos puntos caen incluso más de dos veces: año tras año.» escriben los investigadores en su artículo.

«Las dos regiones de estudio con climatología de rayos marcadamente diferente pero similar orografía son Cataluña (noreste de España, Europa) y Barrancabermeja (en el centro norte de Colombia, América del Sur). Los RLS en ambas regiones suelen estar relacionados con estructuras altas, picos de montañas y terrenos empinados».

Para identificar RLS, los investigadores aprovecharon conjuntos de datos de la red de detección de rayos conocida como LÍNEA. Para Cataluña, utilizaron un conjunto de datos que abarcó 10 años, de 2011 a 2020; para Barrancabermeja, su conjunto de datos abarcó 9 años, de 2012 a 2020.

Mapa de caídas de rayos recurrentes en Cataluña. (Sola et al., Atmósferas JGR2024)

Para la región de Cataluña, el conjunto de datos incluyó 5 millones de rayos que cayeron de nube a tierra en un área que medía 285 por 340 kilómetros (177 por 211 millas). El área de estudio de Barrancabermeja, de 93 por 97 kilómetros, más cercana a los trópicos donde los rayos son más comunes, fue mucho más activa, con casi 70 millones de impactos de nube a tierra registrados.

Pero en ambas regiones, algunos lugares tenían muchas más probabilidades de ser alcanzados por un rayo que otros. Los investigadores dividieron sus dos áreas en cuadrículas y contaron los rayos en cada segmento del área.

En Cataluña, el 13 por ciento de los rayos cayeron sobre edificios altos y el 72 por ciento cayeron sobre grandes altitudes, en su mayoría montañas de los Pirineos, entre 1.000 y 3.000 metros (3.280 y 9.842 pies) sobre el nivel del mar. Los investigadores encontraron que muchos de los impactos observados se encontraron en picos montañosos puntiagudos. Identificaron 148 RLS con una altitud media de 2.400 metros.

Barrancabermeja, por otro lado, se encuentra a baja altura. Allí, los RLS tenían una altitud media de 175 metros, pero se descubrió que ocurrían en terrenos empinados, donde el terreno se inclina en ángulos severos, o golpeando torres altas que se destacaban por encima de los edificios más bajos.

Mapa de caídas de rayos recurrentes en Barrancabermeja, Colombia. (Sola et al., Atmósferas JGR2024)

Está bien establecido que los objetos altos como los rascacielos son más susceptibles a los rayos (el Empire State Building es alcanzado por un promedio de 25 huelgas por año). La investigación del equipo es consistente con estos datos, pero también muestra que, incluso en altitudes más bajas, una estructura alta construida por el hombre no es el único lugar atractivo para los rayos.

Aunque la investigación sólo se aplica a dos áreas, los hallazgos sugieren que las regiones empinadas podrían tener más probabilidades de ser alcanzadas por un rayo. Esto puede ayudar a futuros análisis de otras regiones y podría ayudar a futuros esfuerzos de construcción humana.

«En definitiva, el nuevo concepto de RLS podría ser de interés para actividades afectadas por rayos, como la energía eólica, las torres de comunicación o los sistemas de transmisión y distribución de energía eléctrica, como información adicional que proporciona la densidad de rayos en el suelo». los investigadores escriben.

«El RLS puede adoptarse rápidamente como parte de la evaluación de riesgos y el mantenimiento preventivo. Sin duda, la información sobre el RLS será atractiva para las compañías de seguros».

Y ahora sabemos que si llega una tormenta eléctrica, moja tu cabezay llegar a un terreno llano.

Los hallazgos han sido publicados en Atmósferas JGR.