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Sismo sacude Nueva Jersey, Estado de Nueva York, Pensilvania, y más

Un terremoto de magnitud 4,8 se produjo cerca de Lebanon, Nueva Jersey, a las 10:23 a.m.EDT. El temblor se sintió en una amplia zona, incluidas partes del estado de Nueva York, Pensilvania y Connecticut.

Una vista aérea de Hudson Yards, la aldea invernal de Bryant Park, el Empire State Building y el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York el 4 de febrero de 2021.

C. Taylor Crothers/Getty Images

Nota del editor: esta historia se actualizará a medida que haya más información disponible.

Un terremoto de magnitud 4,8 se produjo cerca de Lebanon, Nueva Jersey, a las 10:23 a.m.EDT. El temblor se sintió en una amplia zona, incluida la ciudad de Nueva York y otras partes del estado de Nueva York, así como regiones de Pensilvania y Connecticut. Un evento de magnitud 4,0 sacudió la misma área justo antes de las 6 p.m.EDT.

Según los datos iniciales del Servicio Geológico de Estados Unidos, el terremoto se produjo a una profundidad de casi cinco kilómetros, lo que es relativamente poco profundo. Los terremotos menos profundos tienden a producir más temblores en la superficie para una magnitud determinada. Es probable que los daños y lesiones causados ​​por este sean mínimos dada su magnitud, proyecta el USGS.


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El evento se hizo eco de un terremoto de magnitud 5,8 cerca de la ciudad de Mineral, Virginia, el 23 de agosto de 2011. Ese terremoto fue el más fuerte que azotó el este de Estados Unidos desde 1897, según el USGS. Causó daños a la propiedad en el rango de $200 millones a $300 millones.

Según el USGS, un terremoto de la magnitud del actual no había ocurrido tan cerca de la ciudad de Nueva York desde 1884.

Los terremotos no son infrecuentes en el este de EE. UU., pero normalmente no alcanzan las intensas magnitudes que pueden generar las fallas en las partes occidentales del país. Incluso los terremotos de intensidad relativamente moderada como los del viernes “son inusuales, pero ocurren ocasionalmente”, dice Benjamín Fernando, sismólogo de la Universidad Johns Hopkins. «Es una zona bastante tranquila del país».

Al igual que ocurre en todo el planeta, las fallas atraviesan el noreste de EE. UU. Muchas de estas fallas son extremadamente antiguas y están asociadas con la formación de la Cordillera Azul y las Montañas Apalaches hace cientos de millones de años, dice Fernando. Otros son más nuevos, según los estándares geológicos, y están vinculados a la apertura del Océano Atlántico.

Hay algunas sugerencias iniciales de que este terremoto fue causado por una ruptura del sistema de fallas fronterizas de Ramapo, una antigua falla que se extiende desde Pensilvania a través del norte de Nueva Jersey y hacia el sureste del estado de Nueva York. Se formó por la colisión que creó la Cordillera Taconic (parte de los Apalaches) hace unos 440 millones de años y se reactivó durante el rifting causado por la desintegración del supercontinente Pangea, según Kenneth Miller, geólogo de la Universidad Rutgers-New Brunswick. «Esta falla experimenta regularmente terremotos, pero generalmente son de un orden de magnitud más pequeños que los actuales», escribió Miller en un comunicado que fue compartido con Científico americano. (La escala del terremoto es logarítmica, por lo que un terremoto de magnitud 3,0 es 10 veces más pequeño que uno de magnitud 4,0 y tiene 32 veces menos energía). «Este parece ser el mayor terremoto en la falla desde 1957», añadió Miller.

La falla generalmente está sujeta a tensiones que han surgido del rebote de la corteza en el noreste después del retroceso de las capas de hielo que siguieron a la última edad de hielo, así como a reacciones continuas a la formación de montañas antes mencionada que ocurrió hace mucho tiempo, dice Fernando. Pero será necesario un análisis detallado para determinar el punto exacto y el mecanismo de ruptura de la falla, añade.

Los terremotos se sienten en un área más grande en el este de EE. UU. en comparación con la zona occidental del país porque la primera tiene un lecho de roca muy duro que transfiere la energía sísmica con mayor facilidad. En el oeste de Estados Unidos, la corteza terrestre tiene más fallas y otras deformidades, que tienden a disipar esa energía rápidamente. El terremoto de 2011 se sintió desde Florida hasta el sureste de Canadá y Wisconsin. Es posible que hasta un tercio de la población estadounidense se haya sentido sacudida por ello.

Se producirán réplicas del terremoto y los sismólogos instan a la gente a estar alerta. Pero las réplicas generalmente son al menos de una magnitud menor que el terremoto inicial y se vuelven progresivamente más débiles con el tiempo, por lo que «es posible que no se produzca nada que se pueda notar», dice Fernando.

Si sentiste el terremoto, puedes contribuir a la ciencia comunitaria y reporta tu experiencia al USGS aquí. Fernando espera que este terremoto ayude a impulsar la investigación sobre los sistemas de fallas en esta parte del país para comprender mejor los riesgos que representan.

Este terremoto no está relacionado con el Sismo de magnitud 7,4 sacudió Taiwán a principios de esta semana. Los terremotos ocurren en todo el planeta todos los días. La gente también ha estudiado durante mucho tiempo los posibles vínculos entre los eclipses solares y los terremotos, pero «hasta donde yo sé, no existe ninguna correlación», dice Fernando.

Información adicional de Meghan Bartels.