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Crece el turismo de temporada baja en Mallorca y Baleares ha sido la ambición de los gobiernos y las empresas desde los días del auge del turismo en los años 1960.

Cualesquiera que sean las percepciones contrarias que pueda haber en décadas pasadas, los meses de temporada baja de enero a marzo y noviembre/diciembre nunca han aportado porcentajes especialmente significativos respecto del total anual de turistas extranjeros.

Por lo tanto, la ambición siempre ha existido y recientemente ha habido esfuerzos renovados para crecer la temporada baja. En enero de este año se registró un aumento del 8,4% de turistas extranjeros hasta un total de 139.268; en febrero un aumento del 18% hasta 214.451.

No es que no haya crecimiento actual, pero si se comparan estos cinco meses de temporada baja en 2023 con los años noventa, uno descubre que son muy similares. El porcentaje de turistas extranjeros durante esos cinco meses fue el 7,3% del total anual. El número real fue 1.049.833. En 2004 fue de 1,02 millones; 2005, 1,13 millones; en 2008, 1,09 millones.

Los porcentajes fueron, por tanto, más elevados, por ejemplo un 11% en 2004, cuando hubo 9,27 millones de turistas extranjeros en todo el año. Después de 2008 se produjo una caída, como ocurrió con todo el turismo, debido a la crisis financiera. En realidad, el turismo de temporada baja en las islas recién ahora está en una etapa de recuperación.

En el conjunto de 2023 hubo 14,41 millones de turistas extranjeros, más de cinco millones más que en 2004. La explosión del número de turistas, y lo mismo ocurre con el mercado español, se ha producido en los otros siete meses del año. abril y octubre han sido especialmente dramáticos. En abril de 2003 hubo 471.117 turistas extranjeros; el año pasado fueron 1.182.897. En octubre de 2003, la cifra era 577.178; en 2023, 1.473.640.

El crecimiento real en la temporada baja sigue siendo difícil de alcanzar, independientemente de lo que se diga sobre un alargamiento de la temporada en general. Y el director de la agencia de estrategia turística del Govern Balear, Aetib, Pere Joan Planes, se pregunta que realista es hacer crecer la temporada baja; significativamente, es decir, y por ahora al menos. Pero tal vez sea mejor así.

«La conectividad aérea es baja y también lo es el número de hoteles que están abiertos». Probablemente esto sea un reflejo de una demanda eso simplemente no proporciona más para los cinco meses. Si existiera la demanda, añade, las empresas no desperdiciarían la oportunidad. «Quizás sean meses de descanso que nos permitan mejorar las infraestructuras, hacer trabajos que no coincidan con el inicio de temporada. Tenemos que ser realistas».