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CUANDO estaba en la escuela, contraje hepatitis viral, a pesar de nunca haber hecho ninguna de las cosas (compartir agujas, hacerme tatuajes o tener múltiples parejas sexuales) que son los factores de riesgo habituales para la enfermedad. Mi profesor de biología echó un vistazo a mi cara enferma y ictérica y me dijo, sabiamente, que “la vida depende del hígado”.

Todo lo que sabía en ese momento era que la vida con un hígado defectuoso era bastante miserable. Lamentablemente, ese podría ser ahora el destino de un número cada vez mayor de personas en todo el mundo. Las enfermedades hepáticas en general están aumentando, pero una en particular está causando preocupación tanto a médicos como a investigadores, y probablemente nunca hayas oído hablar de ella. Se cree que más de un tercio de los adultos y alrededor del 13 por ciento de los niños y adolescentes padecen una afección conocida, entre otros nombres, como enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA), una afección que, si no se diagnostica ni se trata, los pone en riesgo. trayectoria hacia la insuficiencia hepática y una serie de otras afecciones.

¿Yo no, seguramente? No seas complaciente. La mayoría de las personas con NAFLD no saben que la tienen, ya que la afección es en gran medida asintomática y los programas de detección son casi inexistentes. Pero se está realizando un esfuerzo concertado para crear conciencia con la esperanza de evitar una crisis. La mala noticia es que, en nuestra trayectoria actual, más de la mitad de los adultos del mundo tendrán NAFLD en algún momento de su vida. La buena noticia es que muchas de estas personas no experimentarán una enfermedad grave y el resto podría revertir el problema, pero sólo si se detecta a tiempo.…