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Las hojas de piedra prehistóricas llamadas puntas Clovis podrían haber sido utilizadas como armas o herramientas de carnicería.

Metin I. Eren

Las “puntas Clovis” de piedra utilizadas por los cazadores prehistóricos para matar animales también son notablemente eficientes para cortar la carne de un cadáver de animal grande, al menos según un experimento moderno de matanza de bisontes. El hallazgo complica nuestro conocimiento de las prácticas de caza prehistóricas.

Los arqueólogos se asociaron con cazadores modernos para comparar qué tan bien funcionan las réplicas de dos tipos de objetos prehistóricos. herramientas de piedra Podría recolectar carne de un cadáver de animal. Utilizaron un toro bisonte sacrificado humanamente que pesaba más de 450 kilogramos.

«En realidad, este estudio demostró que las puntas Clovis eran más efectivas que lo que se suponía era una herramienta de carnicería: grandes copos de piedra», dice Metin Eren en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.

Los cinco cazadores, asociados con la empresa de estilo de vida al aire libre MeatEater, tardaron sólo 3 horas y 10 minutos en descuartizar completamente el cadáver del bisonte utilizando ambas herramientas de piedra. Pero las puntas Clovis lograron una eficiencia de corte de 0,38 kilogramos de carne por minuto, mientras que las herramientas manuales de escamas de piedra procesaron 0,34 kilogramos de carne por minuto.

Las puntas Clovis, que estaban montadas sobre mangos de madera, tenían el beneficio adicional de no herir a ningún usuario, mientras que cuatro de cada cinco expertos sufrieron cortes menores mientras usaban las lascas de piedra de mano.

Pero las puntas Clovis también requirieron un reafilado frecuente durante el corte, y tres de las 10 herramientas de piedra se rompieron. “Demuestran que las puntas Clovis funcionan bien, pero también demuestran que se rompen mucho”, afirma Juan Shea de la Universidad Stony Brook de Nueva York, que no formó parte del estudio. «Y esto es importante porque esas cosas no son fáciles de hacer».

Aún así, los pueblos prehistóricos de América pueden haber adoptado «un artefacto que requiere mucha mano de obra y es propenso a romperse» como parte de demostraciones sociales de cooperación grupal y habilidades para trabajar la piedra, dice Shea.

Los procesadores de campo matan al bisonte con herramientas de piedra, mientras los registradores toman notas sobre cómo las usan.

Seth Morris

Otra sorpresa vino de cómo una punta Clovis se partió y rompió de una manera casi idéntica a como otra punta Clovis en un arma atlatl se rompió cuando se arrojó contra el cadáver de un elefante en un estudio anterior. «La posibilidad de que las roturas bruscas se confundan con roturas por impacto es una revelación desde el punto de vista de la interpretación de cómo podrían haberse utilizado las puntas Clovis», dice Vance Holliday de la Universidad de Arizona, que no participó en el estudio.

Eso significa que las puntas rotas de Clovis descubiertas en sitios arqueológicos prehistóricos pueden no representar una “prueba irrefutable para la caza”, como creían anteriormente los investigadores. En cambio, podrían mostrar cómo la gente “se encontró con un animal ya muerto y lo hurgó”, dice Eren. En otras palabras, deducir comportamientos prehistóricos de caza y recolección de basura se volvió mucho más complicado.

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