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A pesar de ello, los expertos jurídicos consideran muy importante la sentencia positiva para los KlimaSeniorinnen. En este caso, el tribunal no aceptó quejas de individuos dentro del grupo, pero sí aceptó quejas presentadas por el propio grupo como organización, una distinción que podría influir en cómo las personas colectivizan y se acercan a los tribunales europeos con casos similares en el futuro, dice Heri.

Añade que existía la posibilidad de que el tribunal hubiera dictaminado que el Convenio Europeo de Derechos Humanos en realidad no requiere acción climática. Si eso hubiera sucedido, podría haber socavado los fallos existentes dictados en tribunales nacionales europeos que han exigido políticas climáticas más estrictas a los gobiernos. Por ejemplo, el Tribunal de Apelación de Bruselas falló el año pasado que Bélgica debe reducir sus emisiones en un 55 por ciento respecto de los niveles de 1990 para 2030.

La sentencia de hoy llega tras años de litigios relacionados con el cambio climático ganando ritmo en los tribunales de todo el mundo. En Estados Unidos, en 2023, por ejemplo, un juez dictaminó que el estado de Montana estaba violando el derecho de 16 jóvenes a un “ambiente limpio y saludable”.

Higham dice que es probable que el fallo del TEDH «tenga ramificaciones en todo el mundo». Señala que, a nivel mundial, hay alrededor de 100 casos similares en curso en varios tribunales, que también cuestionan a los gobiernos por sus esfuerzos de mitigación del cambio climático. Heri está de acuerdo y señala que el TEDH es visto globalmente como un tribunal internacional muy influyente.

Jorge Viñuales, de la Universidad de Cambridge, que se especializa en derecho y política ambiental, dice que es notable que se haya descubierto que Suiza no ha cumplido con la legislación de derechos humanos, a pesar de que el país tiene políticas climáticas relativamente buenas. Critica, sin embargo, la decisión del TEDH de no admitir a trámite el caso de los jóvenes portugueses. Parte del razonamiento del tribunal fue que su caso estaba dirigido no sólo a Portugal sino a todos los estados miembros de la UE y otros cinco países. “El tribunal parece no entender que el sistema climático está en todas partes y que lo que debería contar es el control efectivo sobre la fuente del daño”, dice Viñuales.

Una gran pregunta en torno a los casos legales relacionados con el cambio climático es su impacto: ¿tienen realmente suficiente influencia para impulsar a los países y las grandes corporaciones a reducir las emisiones más rápido de lo planeado? Higham dice que hay evidencia de que esto ya está sucediendo. En los Países Bajos, el Tribunal Supremo del país ordenó al gobierno Reducir las emisiones en 15 megatoneladas en 2020.y un fuerte caída de las emisiones seguido. «Vemos cambios de política en los Países Bajos que parecen estar influenciados por ese juicio», dice Higham.

El fallo del TEDH también podría reavivar casos que han tenido problemas en algunas naciones bajo la jurisdicción del TEDH, como el Reino Unido. Esto es “inmensamente significativo”, dice Tim Crosland, director de Plan B, un grupo legal que desafió al gobierno del Reino Unido por sus políticas climáticas pero que finalmente perdió el caso en 2021. “El Tribunal Superior dijo: ‘Su problema fundamental es que no hay Un precedente de Estrasburgo que respalda su posición de que se han violado los derechos fundamentales’”, afirma Crosland. «Bueno, ahora sí lo hay».

Los demandados en casos futuros pueden sentir que las emisiones de su propio país son sólo una fracción de las responsables del cambio climático y que, por lo tanto, es injusto señalar a un estado sobre muchos otros. Sin embargo, la sentencia del TEDH no exagera los deberes individuales de las naciones, afirma Crosland. Cada estado tiene una parte del presupuesto mundial de carbono para mantener el calentamiento global, por ejemplo, por debajo de 1,5 grados Celsius.

“Obviamente, Suiza no es responsable de las emisiones de Estados Unidos o China, pero sí de sus propias emisiones, y eso es lo que dice la sentencia”, explica.