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Las «reinas» animales revelan sorprendentes complejidades del poder social

En un nuevo documental de naturaleza sobre especies matriarcales, los machos están prácticamente ausentes

Ballena asesina (Orcinus orca) Isla de Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

Jeff Foott/Getty Images

¿Para qué sirven las hembras? La pregunta parece ridícula: un anacronismo correoso. Pero en reinas, una nueva docuserie sobre la naturaleza de National Geographic, Centrarse en el poder femenino y cómo funciona plantea esta pregunta directamente donde más duele. De alguna manera, simplemente preguntar qué sucede cuando la hembra de la especie se coloca en el centro del encuadre es una idea revolucionaria.

reinas es el primer documental de este tipo que analiza únicamente los matriarcados animales, y hay muchos investigaciones recientes sobre este tema para brindar sorpresa y deleite. Narrada por Angela Bassett, una de las reinas reinantes del cine estadounidense, la serie defiende el valor de observar a las hembras tomando decisiones sobre sus vidas en el contexto de otras hembras. Llámalo prueba de Bechdel, pero hazlo de leones.

Todos los documentales habituales sobre la naturaleza están aquí, como es de esperar de una serie de gran presupuesto que comparte vínculos entre bastidores con la BBC. Planeta Tierra. Enmarcadas por amplias tomas aéreas de bosques que respiran, bestias carismáticas como orcas, elefantes y primates se sacuden los pelos entre sangrientas hazañas de fuerza. Pero también conocemos a algunos recién llegados que inesperadamente se roban la atención, como la abeja orquídea sudamericana. (Faltan algunos matriarcados conocidos, pero tal vez la rata topo desnuda no estaba lista para aparecer en la pantalla).


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En el campo de la biología en general, la búsqueda de una mejor comprensión del cuerpo femenino en sus propios términos está cambiando enormemente nuestros modelos de cómo muchas cosas simplemente trabajar en mamíferos, incluido el metabolismo, la reparación celular y la interacción del sistema inmunológico y el microbioma intestinal. Las diferencias de sexo, ahora que las estamos estudiando en el laboratorio, están apareciendo por todas partes.

Pero, ¿mirar directamente a los matriarcados cambia nuestra comprensión del poder social? reinas muestra que el poder femenino se trata, bueno, de las mismas cosas de las que se trata generalmente el poder: competencia, dominio y acceso a la comida, amistad y ocasionalmente un buen polvo. En un episodio, un cachorro de hiena es sacrificado debido a una rivalidad entre madres. Vemos que esto sucede principalmente a distancia; esto no es horror corporal. Cuando le pregunté a la productora ejecutiva Vanessa Berlowitz sobre este momento, me explicó que optó por omitir el metraje más explícito y centrarse más en la dinámica del grupo. En cambio, vemos hienas saciadas por una muerte reciente, con la cabeza roja y enmarañada.

Entre las abejas orquídeas, el poder social femenino se vuelve más complejo. Esto, además del asombroso trabajo de la cámara de los drones que captura a las diminutas abejas volando a través de la densa selva tropical, hace que observar a los animales sea especialmente satisfactorio. Si bien es cierto que estas “reinas” encajan en un modelo típico de matriarcado, hay más en juego. Las flores de las orquídeas atraen a las abejas macho con sus compuestos aromáticos volátiles, en parte porque los machos no producen sus propias feromonas. En lugar de ello, los machos recogen una especie de perfume personalizado en bolsas especiales en sus patas traseras, que luego liberan en un olor maloliente cuando están cerca de una hembra. Luego, las hembras elegirán entre los machos con mejor aroma para aparearse. Aquí, si se prefiere, un macizo de flores bien teñido imita las firmas bioquímicas del sexo de las abejas para alimentar su propia reproducción.

En otras palabras, no es tan sencillo separar el poder social de otros seres en el entorno de uno. La cámara sigue principalmente la competencia por el territorio, y en una escena sorprendente, vemos a un insecto hembra abrir una bolsa con los huevos de otra hembra y poner los suyos en su lugar para que su competidor, sin saberlo, los críe como si fueran suyos. Pero la premisa de que estas hembras compiten por el poder social y el dominio genético siempre se siente fresca en relación con el mundo vegetal que habitan, uno que, por supuesto, está desapareciendo rápidamente debido al cambio climático.

Es reinasEntonces, ¿realmente es una idea nueva? Ciertamente intenta serlo. Tomemos como ejemplo la banda sonora: en los momentos en los que podríamos esperar cuerdas hinchadas y la voz de un Attenborough, en cambio obtenemos una mezcla explosiva de música mundial y hip-hop estadounidense. Un bonobo macho de anchos hombros desciende pavoneándose de un árbol al ritmo resbaladizo de una pista de club, y vemos al equivalente bonobo de una adolescente mirándolo todo el camino con la boca abierta.

Más tarde nos enteramos de que este macho es hijo de una hembra alfa de un grupo vecino. Lo que es particularmente cierto en el caso de los matriarcados es que gran parte del poder social se distribuye entre los descendientes varones de una reina reinante. Entonces, en los matriarcados, la herencia puede ejercer un poco más de presión sobre los varones, precisamente porque el poder masculino está directamente ligado a la madre. Entre las orcas, por ejemplo, los machos cuya madre muere tienden a tener malos resultados poco después.

Pero además de la orca, apenas vemos ni oímos hablar de crías masculinas. Sólo hay una breve mención de que los machos bonobo permanecen con su madre de por vida, mientras que las hembras abandonan su grupo familiar para encontrar pareja. Mientras veía la serie, muchas veces me preguntaba: ¿Qué pasó con todos los cromosomas Y?

La invisibilidad de los machos fue intencionada. Berlowitz explicó que los productores del programa habían pedido específicamente a los realizadores que siguieran preferentemente a las hembras del grupo bonobo. (La serie se realizó en consulta y colaboración con biólogos de campo y conservacionistas). Quizás la razón principal reinas Lo que parece nuevo, entonces, es que no es la norma rastrear preferentemente a las hembras. El hecho de prestar atención a lo que hacen los machos significa que rara vez tenemos idea de lo que hacen las hembras cuando se observa su comportamiento. no es al servicio de los objetivos masculinos.

Una cosa reinas Lo que no llega a comprender es cómo los conductistas comparativos están empezando a repensar toda la división matriarcal-patriarcal. Para ser justos, esto implica investigaciones más recientes. Por ejemplo, los primatólogos están reconsiderando qué efecto tiene el poder social femenino en las poblaciones de chimpancés salvajes. Los chimpancés son patriarcales y patrilocales según la mayoría de las definiciones, pero esas definiciones pueden tener algunos defectos: un creciente conjunto de investigaciones sugiere que las hembras de chimpancé tienen una influencia considerable en el funcionamiento de su sociedad local. Aunque las hembras migran una vez en la adolescencia, tal como vemos que lo hacen los bonobos en reinas, probablemente no volverán a migrar. Una vez establecidos en su nueva sociedad, sus hijos pueden “heredar” y de hecho lo hacen, el rango de su madre, lo que los hace mucho más propensos a ser favorecidos material y socialmente a medida que avanzan en la vida. Las bendiciones para tales príncipes son, en verdad, un regalo real.