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Imagen Getty/Merle Cooper

Los playoffs de la NBA finalmente están aquí, y en la Conferencia Este, parece que hay una pregunta general: ¿Alguien puede derrotar a los Boston Celtics? El equipo obtuvo el primer puesto en el Este con un colchón de 14 juegos sobre los New York Knicks, que le arrebataron el segundo puesto en una reñida batalla mientras el resto de la conferencia estaba agrupada en la clasificación.

La buena noticia es que nunca se puede predecir completamente lo que sucederá en los playoffs, por lo que, si bien parece que esta es una marcha inevitable hacia una aparición de Boston en las Finales de la NBA, cualquier cosa puede suceder. Hoy, echaremos un vistazo a qué jugadores de cada equipo de la Conferencia Este creen que tendrán un impacto significativo en la capacidad de su equipo para avanzar.

Boston Celtics: Kristaps Porzingis

Boston consiguió a Kristaps Porzingis exactamente por esta razón durante la temporada baja. Sí, sigue siendo desconcertante que la Los Celtics lograron recuperar capital en un acuerdo que los vio convertir a Marcus Smart en Porzingis, pero por encima de todo, Brad Stevens y compañía. decidió que adquirir al ex gran hombre de los Wizards les ayudaría a superar el obstáculo; recuerden, su otra gran adquisición fuera de temporada, Jrue Holiday, fue más bien un caso de El equipo se abalanzó cuando estuvo inesperadamente disponible..

Porzingis ha recompensado esa fe, ya que ha estado increíble en los 57 juegos en los que ha aparecido este año. Su capacidad para estirar la cancha, su juego de poste hipereficiente y su protección del aro han sido cruciales mientras Boston ha logrado el mejor récord de la NBA esta temporada. En particular, su juego post-up, que fue una fuente importante de críticas durante su estadía en Dallas, ha sido un tarjeta para salir de la carcel gratis cuando simplemente necesitan una dimensión diferente en ofensiva. El problema de larga data de Boston en los playoffs ha sido que su ofensiva se estancó en un gran momento en el último cuarto. Siempre que llegue el primer gran desafío para los Celtics y lleguen a ese tipo de situación, necesitarán que Porzingis los ayude a superarlo. Según lo que hemos visto durante todo el año, deberían estar seguros de que él aparecerá.

Knicks de Nueva York: OG Anunoby

Aquí está una de las estadísticas más locas de la temporada de la NBA: OG Anunoby ha aparecido en 23 juegos para los Knicks. Han ganado 20 de ellos. ¡Ese es un ritmo de 71 victorias! Cuando juega, suceden cosas buenas para los Knicks. Su capacidad para envolver a los jugadores contrarios en defensa y proporcionar algo de jugo como tirador y cortador son cruciales para la forma en que Nueva York quiere jugar en ambos extremos de la cancha. Y con Julio Randle fueralos Knicks necesitan tanta ayuda alrededor de Jalen Brunson como puedan en la ofensiva, o corren el riesgo de que las defensas contrarias concentren toda su atención en el guardia All-Star y le arruinen las cosas.

Probablemente podamos asumir que Anunoby hará lo que hace en defensa, donde es uno de los mejores jugadores a la hora de encerrar a los tipos e interrumpir las líneas de pase. Eso será especialmente valioso en la primera ronda, donde es casi seguro que los Knicks le lanzarán cualquier cosa a Tyrese Maxey con la esperanza de sacarlo del ritmo y dificultarle a Joel Embiid llevar el balón a sus lugares preferidos. La prueba de su capacidad para impactar el baloncesto ganador está en el pudín, y ahora Anunoby tiene que hacerlo durante los playoffs.

Milwaukee Bucks: Damian Lillard y Khris Middleton

Simplemente no sabemos qué El estatus de Giannis Antetokounmpo seguirá adelante, ya que los Bucks ya lo descartaron para el Juego 1 de su serie de primera ronda contra un equipo de Indiana Pacers que los ha dominado rotundamente este año (aunque todos esos juegos tuvieron lugar antes del 3 de enero). Incluso si juega, Milwaukee necesitaría lo mejor que Damian Lillard y Khris Middleton pueden brindar en este momento. Durante la temporada regular, eso no siempre ha sido suficiente; si bien no es una muestra de gran tamaño, las alineaciones con esos dos que no cuentan con el dos veces Jugador Más Valioso de la NBA están sumando 103 puntos por cada 100 posesiones (el tercer percentil de todas las alineaciones). , según Cleaning the Glass) y permiten 120,8 puntos por cada 100 posesiones (lo que se sitúa en el percentil 15).

Esto sería motivo de preocupación si Antetokounmpo pudiera jugar 40 minutos por noche, pero el hecho de que no pueda jugar durante un período de tiempo hace que esto sea un potencial incendio de cinco alarmas. Lillard tiene que ser el tipo por el que cambiaron, el atacante de un solo hombre entre los 10 mejores cuyas deficiencias defensivas son algo con lo que se vive. Middleton tiene que ser la pieza de conexión que ha sido un pilar durante su carrera actual. Indiana va a anotar a montones incluso con el paso adelante de Milwaukee en la defensa desde que reemplazó a Adrian Griffin con Doc Rivers, y si estos dos no pueden ayudar a los Bucks a mantener el ritmo, esa serie podría volverse extraña muy rápidamente.

Cavaliers de Cleveland: Darius Garland

Donovan Mitchell simplemente no parece ser él mismo, ya que está lidiando con una lesión en la rodilla que ha comprometido gravemente su capacidad para hacerse cargo de los partidos de baloncesto. Los Cavs ciertamente esperan que el tiempo libre entre su último partido de la temporada regular y el inicio de la postemporada lo ayude a recuperarse, pero pase lo que pase, sacar lo mejor de Darius Garland es fundamental. Garland es un buen jugador que Este año no ha estado a la altura de sus propios estándares. – un comienzo de año lento generó una lesión, tiempo durante el cual los Cavs cambiaron su forma de jugar y, a su regreso, Garland ha tenido problemas para encajar completamente.

Incluso un Mitchell comprometido tendrá mucho balón durante su serie de primera ronda contra el Magic, y cuando lo tenga, lo más probable es que Jalen Suggs lo proteja, lo cual es como tener que lidiar con un millón de abejas enojadas mientras driblas una pelota de baloncesto. Garland absolutamente tiene que ser capaz de proporcionar una chispa en el lado ofensivo de la cancha tan a menudo como sea posible en esta serie y más allá, ya sea como anotador o iniciador. Orlando intentará arrastrar a los Cavs al barro, y una gran serie de Garland podría ser crucial para evitar que eso suceda y ayudar a Cleveland a llegar a las semifinales de conferencia.

Orlando Magic: Franz Wagner

La defensa de Orlando es 100 por ciento lo suficientemente buena como para ganarles al menos una serie; tener que anotarles parece una experiencia miserable, y todos son enormes y malos y están convencidos en ese extremo de la cancha. Sin embargo, si su ofensiva es lo suficientemente buena es una cuestión completamente diferente, porque a veces es feo verlos intentar anotar. Podemos decir con cierta certeza que Paolo Banchero tendrá mucho balón en sus manos, y su capacidad para llegar a la línea de tiros libres en particular será una forma importante para que el Magic genere ofensiva.

Pero lograr que Wagner encontrara su oportunidad sería algo gigantesco. Al comenzar este año, Wagner tenía un 35,8 por ciento de tiros desde lo profundo en cuatro intentos por partido. En 2023-24, disparó al 28,1 por ciento en 4,6 intentos por noche. Entre los jugadores que intentaron al menos 300 triples este año, nadie disparó la pelota a peor velocidad que Wagner. Ha mejorado como anotador dentro de la línea de tres puntos, es un tirador muy confiable desde la línea benéfica y es un jugador increíblemente versátil en defensa. Si vuelve a encontrar su forma para ser una amenaza desde lo profundo, el Magic legítimamente puede seguir adelante en esta postemporada.

Indiana Pacers: Tyrese Haliburton

Ningún jugador estuvo más caliente durante los primeros meses del año que Tyrese Haliburton, cuya singular brillantez llevó a los Pacers a la final del torneo de temporada. Y luego, se lastimó el tendón de la corva y jugó a pesar de esa lesión porque quería intentarlo y hacer un equipo All-NBA. Sus números no fueron tan buenos en la recta final, pero ahora tiene una semana para intentar descansar antes de ir a una serie de playoffs contra un equipo que ha dominado absolutamente este año: Haliburton promedió 27 puntos, 11 asistencias y 5,8. rebotes por partido y registró un 65,1 por ciento de tiros reales en cinco partidos contra los Bucks.

Un Haliburton saludable, incluso un Haliburton al 95 por ciento, es una auténtica pesadilla con la que lidiar, y adquisición comercial a mitad de temporada Pascal Siakam ha demostrado ser exactamente lo que los Pacers necesitaban que fuera como compañero de fórmula. El Torneo de Temporada fue su fiesta de presentación para varios fanáticos, y ahora tiene la oportunidad de brillar en el escenario más grande del juego. Si es capaz de poner bien su cuerpo, es muy posible que estemos observando a los Pacers por más de una ronda.

76ers de Filadelfia: Joel Embiid

Vaya, las cosas simplemente no pueden ser normales con Joel Embiid en esta época del año, ¿verdad? Ya sea uno de sus compañeros de equipo en llamas de manera espectacular o una lesión/enfermedad que llega en el peor momento, siempre parece haber algo que impide que Embiid alcance los mismos máximos que en la temporada regular. Por supuesto, hay una tercera cosa aquí: Embiid simplemente no ha sido lo suficientemente bueno cuando la postemporada llegó a su carrera. Para un jugador que tiene motivos reales para ser el mejor jugador de baloncesto del mundo, Embiid nunca ha bastante podido imponerse en los juegos de la misma manera cuando las luces son más brillantes.

Es una frase frecuente de Zach Lowe, pero la racha monstruosa de Embiid en los playoffs llegará en algún momento. Tiene que ser así, es demasiado bueno para no hacerse cargo de los juegos en esta época del año. Cuando jugó esta temporada, los Sixers han sido uno de los mejores equipos de toda la liga: tuvieron marca de 31-8 con él en la cancha en la temporada regular, lo que los habría puesto en un ritmo de 65 victorias. El cuerpo de Embiid parece estar en un buen lugar, el equipo que lo rodea ha sido excelente con él este año, Nick Nurse es uno de los entrenadores de playoffs más creativos de la liga y están entrando a los playoffs con fuerza. No hay excusas, es su momento.

8º favorito: Coby White o Tyler Herro

Si bien todavía tenemos que determinar quién ganará el octavo puesto, ambos equipos enfrentan un problema similar: enfrentan un tremendo ascenso mientras intentan mantenerse al día con la ofensiva de Boston en la primera ronda. Eso es especialmente cierto considerando el hecho de que ambos equipos no contarán con uno de sus jugadores ofensivos más peligrosos: Zach LaVine para los Bulls y Jimmy Butler para el calor. Como resultado, habrá mucho en los platos de White y Herro, porque si bien tenemos una idea bastante clara de lo que harán DeMar DeRozan y Bam Adebayo (DeRozan como anotador, Adebayo como centro alrededor del cual se desarrollará la ofensiva del Heat) necesitan a alguien que pueda anotar en grupos. Quizás eso no sea suficiente para extender una serie contra los Celtics, pero es su mejor oportunidad.

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El cargo El jugador más importante de cada equipo de la Conferencia Este en los Playoffs de 2024 apareció primero en Teresa Owens.