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Se han encontrado grandes huellas de aves rapaces en China

Cortesía del Dr. Scott Persons

Cinco enormes huellas de dinosaurio encontradas en el sureste de China fueron hechas por una de las aves rapaces más grandes de todos los tiempos. El depredador probablemente medía 5 metros desde el hocico hasta la cola, aproximadamente la mitad de la longitud de un autobús escolar. Y habría atacado a su presa utilizando un par de enormes “garras asesinas”, una en cada pie.

La mayoría de las aves rapaces (técnicamente conocidas como deinonicosaurios) eran pequeñas. velociraptor, por ejemplo, tenía aproximadamente el mismo tamaño que un pavo. Pero un puñado de estos dinosaurios crecieron, incluidos Utahraptor y dakotaraptorque alcanzaban longitudes de aproximadamente 5 o 6 metros.

personas escocesas del College of Charleston, en Carolina del Sur, y sus colegas han añadido ahora otra rapaz gigante a la lista. lo nombraron fujianipusy dicen que vivió en el este de Asia hace unos 96 millones de años.

Todavía sabemos relativamente poco sobre fujianipus porque Persons y sus colegas aún no han encontrado ninguna parte de su esqueleto. En cambio, descubrieron un puñado de sus huellas de 36 centímetros de largo. «Las condiciones de conservación eran adecuadas para las huellas, pero no tan buenas para los huesos», afirma. Pero están seguros de que las huellas pertenecen a un ave rapaz porque cada una lleva la huella de solo dos dedos. Esto coincide con la anatomía del pie de las aves rapaces, que tenían tres dedos pero sostuvo uno del suelo para proteger la gran garra en su punta del desgaste.

personas dice fujianipus muestra que las aves rapaces tenían el potencial de crecer aún más y competir contra los dinosaurios depredadores más grandes del paisaje en ese momento: los alosauroides, algunos de los cuales medían 10 metros o más de longitud. Añade que los raptores pueden haber tenido una ventaja clave sobre estos rivales: «Eran rápidos».

Sin embargo, al final las aves rapaces crecieron un poco más que fujianipus. Persons dice que eso podría deberse a que un tercer grupo de dinosaurios depredadores estaba comenzando a alcanzar el dominio: los tiranosáuridos. «Competir contra los tiranosáuridos fue mucho más difícil porque muchos de ellos también eran rápidos», dice.

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