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Una mujer de 54 años de Nueva Jersey se convirtió en la segunda persona viva en recibir un riñón de cerdo modificado genéticamente. La cirugía, realizada en NYU Langone Health el 12 de abril, también implicó el trasplante del timo del cerdo para ayudar a prevenir el rechazo.

A la paciente, Lisa Pisano, le implantaron una bomba cardíaca mecánica días antes de recibir el trasplante. Ella enfrentaba insuficiencia cardíaca y enfermedad renal terminal y no era elegible para un trasplante de órgano humano debido a otras afecciones médicas. Su equipo médico dice que se está recuperando bien.

“Me siento fantástica”, dijo Pisano desde su cama de hospital a través de Zoom durante una conferencia de prensa el miércoles. “Cuando llegó esta oportunidad, dije: ‘La voy a aprovechar’”.

Es el primer caso en el que un paciente con una bomba cardíaca mecánica recibe un trasplante de órgano de cualquier tipo. Es el segundo trasplante conocido de un riñón de cerdo modificado genéticamente a una persona viva, y el primero con el timo de cerdo combinado.

La serie de procedimientos se realizó durante un lapso de nueve días. En el primero, los cirujanos implantaron la bomba cardíaca, un dispositivo llamado dispositivo de asistencia ventricular izquierda, para reemplazar la función de su corazón defectuoso. Se utiliza en pacientes que están esperando un trasplante de corazón o que no son candidatos para un trasplante de corazón. Sin él, la esperanza de vida de Pisano habría sido de sólo días o semanas.

FOTOGRAFÍA: JOE CARROTTA PARA NYU LANGONE HEALTH

La segunda cirugía implicó el trasplante de órganos del cerdo. Debajo de la cubierta del riñón se colocó el timo del animal, responsable de educar el sistema inmunológico. La adición del timo de cerdo tiene como objetivo reprogramar el sistema inmunológico de Pisano para que sea menos probable que rechace el riñón y, con suerte, permitirá a los médicos reducir la cantidad de medicamentos inmunosupresores que debe tomar, dijo Robert Montgomery, director del Instituto de Trasplantes Langone de la Universidad de Nueva York, durante la conferencia. conferencia de prensa.

Es el último intento de trasplantar un órgano animal a una persona (un proceso conocido como xenotrasplante) como una forma potencial de abordar la escasez de órganos y ofrecer trasplantes a personas que de otro modo no los recibirían. Sólo en Estados Unidos hay más de 100.000 personas en la lista de espera nacional de trasplantes, y cada día mueren 17 personas esperando un órgano. Los estrictos criterios de elegibilidad significan que se priorizan los órganos para pacientes relativamente sanos, lo que deja a pacientes como Pisano con pocas opciones.

A partir de 2021, el equipo de la Universidad de Nueva York comenzó a experimentar con el trasplante de corazones y riñones de cerdo genéticamente modificados a humanos fallecidos después de una muerte cerebral. Con el consentimiento de sus familias, los pacientes fueron mantenidos conectados a un ventilador para que los investigadores pudieran evaluar la viabilidad de los órganos del cerdo. En un caso, un riñón de cerdo pudo funcionar en un cuerpo humano durante hasta dos meses—Un récord en xenotrasplantes. En monos, se ha demostrado que los riñones de cerdo trabajar hasta por dos años. Ahora, los científicos están probando si pueden ayudar a los humanos que necesitan nuevos riñones.