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Fotografía de larga exposición que muestra el rastro del asteroide 2024 BX1 poco antes del impacto. Los cambios de brillo son causados ​​por el giro del asteroide.

L. Buzzi, Observatorio Astronómico Schiaparelli, Italia (MPC 204)

Un asteroide que chocó contra la atmósfera de la Tierra a principios de este año giraba una vez cada 2,6 segundos, más rápido de lo que conocíamos.

Llamado 2024 BX1, el objeto (probablemente de no más de 1 metro de ancho) entró en la atmósfera terrestre el 21 de enero. rompiéndose sobre Berlín, Alemania. Algunas piezas sobrevivieron a la bola de fuego y fueron recuperadas. Fue un raro ejemplo de caída de asteroide rastreada, en la que la roca entrante se detecta antes de que choque con la Tierra, en este caso sólo 3 horas antes del evento.

Maxime Devogele, del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Italia, y sus colegas tomaron imágenes del asteroide antes de su impacto. A pesar de que se mueve a unos 50.000 kilómetros por hora, su forma alargada significaba que los cambios en su brillo causados ​​por la rotación eran particularmente prominentes en estas imágenes.

Estos cambios de brillo correspondieron a un tiempo de rotación de 2,588 segundos, aproximadamente 30.000 rotaciones por día. “Es el más rápido [spin] hemos observado alguna vez”, dice Devogele.

Los asteroides giran por diversas razones, como colisiones en etapas anteriores de su vida. En general, las rocas espaciales de más de un kilómetro no pueden girar más de una vez cada 2,2 horas porque se romperían. Pero los asteroides más pequeños como 2024 BX1 pueden soportar giros mucho más rápidos porque son más compactos. «Tienen fuerza interna, por lo que pueden girar más rápido», dice Devogele.

Medir el giro de objetos como este podría ser útil para la defensa planetaria, permitiéndonos saber qué tan fuerte es un pequeño asteroide y qué probabilidades tiene de sobrevivir a su paso a través de la atmósfera terrestre. «Si es duro, reaccionará de manera diferente que si se trata de un trozo de nieve que no tiene fuerza interna», dice Devogele.

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