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Para Alan Barr, comenzó durante los confinamientos por el covid-19. “Tuve un poco más de tiempo. Podría sentarme y pensar”, dice.

Le había gustado ser parte del éxito del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN cerca de Ginebra, Suiza, el colisionador de partículas que descubrió el bosón de Higgs. Pero ahora, se preguntó, ¿se les estaría escapando algún truco? “Había pasado muchas horas juntando pedazos. Y pensé: ‘Bueno, hemos construido este hermoso aparato, pero tal vez podríamos hacer más con él’”, dice.

El LHC suele verse como una máquina para encontrar nuevas partículas. Pero ahora Barr y muchos otros físicos se preguntan si también se puede utilizar para investigar el significado subyacente de la teoría cuántica y por qué pinta la realidad como algo tan profundamente extraño.

Eso es exactamente lo que Barr y sus colegas están investigando ahora en serio. El año pasado publicaron los resultados de un experimento en el que demostraron que pares de partículas fundamentales llamadas Los quarks top podrían pasar al estado cuántico conocido como entrelazamiento..

Este fue sólo el primero de muchos experimentos de entrelazamiento en colisionadores de partículas que podrían abrir una forma completamente nueva de estudiar la naturaleza del universo. Ahora podemos preguntarnos por qué la realidad en la mecánica cuántica es tan difícil de precisar y qué tiene esto que ver con que los experimentadores (o incluso las partículas) tengan libre albedrío. Hacerlo podría revelar si el espacio-tiempo es fundamental o quizás revelar una realidad más profunda que es incluso más extraña que la mecánica cuántica. «Podemos hacer cosas realmente diferentes con este colisionador», afirma Barr.