Sei 201243826.jpg

Se forman halos de materia oscura (amarillo) alrededor de las galaxias

Ralf Kaehler/Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Puede que delicada no sea la primera palabra que te viene a la mente cuando piensas en la Vía Láctea. Pero cuando Mariangela Lisanti Cuando empezó a juguetear con la receta de nuestra galaxia, la encontró sorprendentemente frágil.

Lisanti, físico de partículas de la Universidad de Princeton, estaba simulando lo que sucedería si materia oscura (la materia misteriosa que se cree representa más del 80 por ciento de toda la materia del universo) era más exótica de lo que los investigadores suelen suponer. Cambió una pequeña fracción de materia oscura estándar por algo más complejo. «Pensamos que, si añadíamos sólo un 5 por ciento, todo estaría bien», afirma. «Y luego simplemente rompimos la galaxia».

Hay buenas razones para tal intromisión. Desde la década de 1980, los signos astronómicos han señalado que la materia oscura es un tipo único de partícula de movimiento lento que no interactúa consigo misma. Los físicos de partículas han hecho grandes esfuerzos para busca esa partícula. Pero décadas después, sigue sin aparecer, tal vez porque la materia oscura no es como solíamos imaginarla.

Recientemente, una serie de anomalías galácticas ha provocado una lucha por explorar alternativas. Esta materia oscura «compleja» podría ser tan simple como partículas subatómicas que rebotan entre sí, o tan complicada como familias de partículas oscuras que forman átomos, estrellas e incluso galaxias oscuras. Existe una abrumadora variedad de posibilidades.

Pero ahora, las observaciones de anomalías en nuestra galaxia finalmente prometen ayudarnos a reducir las opciones. Y con…