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El atlas lunar de China es el más detallado jamás realizado

El Atlas geológico del globo lunar duplica la resolución de los mapas de la era Apolo y apoyará las ambiciones espaciales de China y otros países

La compilación del atlas de la Luna nueva requirió más de 100 investigadores durante más de una década.

Academia China de Ciencias a través de Xinhua/Alamy

La Academia de Ciencias de China (CAS) ha publicado los mapas geológicos de la Luna de mayor resolución hasta el momento. El Atlas geológico del globo lunar, cuya compilación llevó a más de 100 investigadores durante una década, revela un total de 12.341 cráteres, 81 cuencas y 17 tipos de rocas, junto con otra información geológica básica sobre la superficie lunar. Los mapas se hicieron a una escala sin precedentes de 1:2.500.000.

«Cada pregunta en geología comienza con la observación de un mapa geológico», dice Ross Mitchell, geofísico del Instituto de Geología y Geofísica de la CAS en Beijing. El nuevo atlas lunar es “realmente un recurso para todo el mundo”, afirma.

El CAS también publicó un libro llamado Mapa Cuadrángulos del Atlas Geológico de la Lunaque comprende 30 diagramas de sectores que juntos forman una visualización de toda la Luna.


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Jianzhong Liu, geoquímico del Instituto de Geoquímica de la CAS en Guiyang y codirector del proyecto, dice que los mapas lunares existentes datan de las décadas de 1960 y 1970. «El Servicio Geológico de Estados Unidos utilizó datos de las misiones Apolo para crear una serie de mapas geológicos de la Luna, incluido un mapa global a escala de 1:5.000.000 y algunos regionales, de mayor precisión, cerca de los lugares de alunizaje», dice. «Desde entonces, nuestro conocimiento de la Luna ha avanzado enormemente y esos mapas ya no podían satisfacer las necesidades de futuras investigaciones y exploraciones lunares».

China utilizará los mapas para respaldar sus ambiciones lunares y Liu dice que los mapas serán beneficiosos para otros países a medida que emprendan sus propias misiones a la Luna. Tres naves espaciales han lanzado apuntando a la luna En lo que va de año, y en mayo, China tiene la intención de enviar una nave para recolectar rocas de la cara oculta de la Luna.

Con el atlas actualizado, los científicos podrán comprender mejor la historia de la Luna, evaluar los recursos lunares potenciales y realizar estudios geológicos comparativos. También informará sobre las opciones de ubicación de futuras misiones, incluido dónde construir una base de investigación lunar, dice Liu.

Carolyn van der Bogert, geóloga planetaria de la Universidad de Münster en Alemania, dice que quedó impresionada por la cantidad de trabajo que han puesto sus colegas chinos en la compilación del nuevo atlas.

«Esperamos poder interactuar con el mapa de una manera muy detallada», afirma.

Cartografía de otro mundo

El atlas, que está disponible tanto en chino como en inglés, se compiló utilizando datos de El programa de exploración lunar de China, especialmente la misión Chang’e-1, que examinó la superficie lunar desde órbita entre 2007 y 2009, según Liu. «La cámara de Chang’e-1 realizó observaciones de la topografía lunar y las estructuras geológicas, mientras que su espectrómetro de imágenes de interferencia jugó un papel clave en la identificación de diferentes tipos de rocas», dice.

Observaciones realizadas en la superficie de la Luna por el Chang’e-3 y Chang’e-4 Las misiones de aterrizaje en 2013 y 2019, respectivamente, ayudaron a verificar la precisión de los datos de Chang’e-1. El equipo del atlas también utilizó datos de misiones como el Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad (GRAIL) y el Orbitador de Reconocimiento Lunar, ambos lanzados por la NASA, y la sonda india Chandrayaan-1. “Algunas observaciones fueron muy complementarias a las misiones Chang’e. Por ejemplo, los datos de GRAIL nos ayudaron a identificar todas las fracturas profundas en la superficie lunar”, dice Liu.

Los investigadores chinos comenzaron a compilar los mapas en 2012 mientras buscaban los próximos objetivos para explorar en la Luna. En asociación con Rusia y más de una docena de otros países y organizaciones, China está liderando la construcción de la Estación Internacional de Investigación Lunar, que se prevé que tome forma a mediados de la década de 2030 en el polo sur de la Luna para la exploración científica y la explotación de recursos.

«Contribuir a la ciencia lunar es una manera profunda para que China afirme su papel potencial como potencia científica en las próximas décadas», dice Mitchell.

Liu dice que su equipo ya ha comenzado a trabajar para mejorar la resolución de los mapas y producirá mapas regionales de mayor precisión en función de las necesidades científicas y de ingeniería. Mientras tanto, el atlas completo se ha integrado en una plataforma en la nube llamada Luna Digital y eventualmente estará disponible para la comunidad investigadora internacional.

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 25 de abril de 2024.