Sei 202425101.jpg

La sonda lunar Chang’e 6 se encuentra encima de su cohete en el Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang en China.

VCG a través de Getty Images

La nave espacial Chang’e 6 se dirige a la Luna para traer muestras de su cara oculta. La misión china, que despegará entre las 8.30 y las 11.00 GMT desde el Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang a bordo de un cohete Gran Marcha 5, es la última de una serie de esfuerzos lunares que eventualmente conducirán a una misión tripulada planificada.

Si Chang’e 6 tiene éxito, marcará la segunda misión de retorno de muestras de China a la Luna y la primera vez que se recolecte y devuelva a la Tierra polvo de la cara oculta de la Luna.

Aterrizaje en el otro lado de la luna, que nunca mira a la Tierra, es más complicado que hacerlo en el lado cercano. Podemos enviar señales directamente a las naves espaciales en el lado cercano, pero aterrizar en el lado lejano requiere satélites de comunicaciones para transmitir señales alrededor de la Luna. En preparación para esta y otras misiones, China ha enviado dos de estos satélites a la órbita lunar.

La nave espacial Chang’e 6 fue construida como respaldo para Chang’e 5que envió muestras desde la cara cercana de la Luna en 2020. El protocolo para esta misión es el mismo que la anterior: una vez que la nave espacial alcance la órbita lunar unos días después del lanzamiento, un módulo de aterrizaje y un módulo de ascenso se separarán y caerán a la superficie, apuntando a un cráter cerca del polo sur de la luna.

El módulo de aterrizaje tiene cuatro instrumentos científicos (uno de Francia, uno de Italia, uno de Pakistán y uno de Suecia) para estudiar el área alrededor de su lugar de aterrizaje. También está equipado con un taladro y una pala destinada a recoger unos 2 kilogramos de material lunar que se guardarán en el módulo de ascenso.

Una vez completada la misión, el módulo de ascenso despegará, se reunirá con el orbitador y regresará a la Tierra. Si todo va según lo esperado, la misión durará 53 días, 30 días más que Chang’e 5.

Estas muestras podrían ser cruciales para nuestra comprensión de la historia de la Luna, la Tierra y todo el sistema solar. Deberían ayudarnos a comprender los numerosos asteroides y fragmentos de asteroides que chocaron contra la Tierra y la Luna hace unos 3.900 millones de años, durante un período conocido como Bombardeo Intenso Tardío, y también podrían explicar por qué las rocas de la Tierra lado lejano de la luna son diferentes de los del lado cercano.

Chang’e 6 es el comienzo de la «fase IV» del programa de exploración lunar planificado por China, que se espera que consista en dos misiones robóticas más, incluida una pequeña sonda voladora. Después de eso, los planes son comenzar a enviar misiones tripuladas a la luna y posiblemente incluso construir una base lunar permanente.

Temas: