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Los expertos afirman que desde entonces el agujero de la Antártida, del tamaño de Suiza, se ha ido abriendo.

en un estudiardescubrieron que las polinias en mar abierto se formaron sobre Maud Rise, situada en el mar de Weddell, durante el período invernal de 2016 a 2017.

Polinias de océano abierto

Investigadores Detectó el agujero por primera vez en 1974 y 1976 en el mar de Weddell de la Antártida, y desde entonces ha reaparecido fugazmente basándose en observaciones.

Los científicos sugirieron que tales polinias se consideran eventos raros en el Océano Austral y a menudo están asociados con una convección profunda que puede afectar los balances regionales de carbono y calor.

Mediante el uso de una estimación del estado del océano, los investigadores descubrieron que durante 2017, el derretimiento temprano del hielo marino se produjo en respuesta a una mayor mezcla vertical de calor.

Este fenómeno fue acompañado por la mezcla de sal.

Los expertos señalaron que el derretimiento del hielo marino compensó la sal mezclada verticalmente y esto resultó en una ganancia neta de flotabilidad. Además, un aporte adicional de sal fue significativo para desestabilizar la capa superior del océano.

Los estudios dijeron que esto se debió a un mecanismo de formación de polinias hasta ahora inexplorado o a un transporte de sal de Ekman a través de un chorro que rodea el flanco norte de Maud Rise.

Los investigadores explicaron que dicho transporte fue impulsado por tensiones superficiales intensificadas hacia el este durante 2015 a 2018.

«Nuestros resultados ilustran cómo las interacciones altamente localizadas entre el viento, el flujo del océano y la topografía pueden desencadenar la formación de polinias en el océano Austral», dijeron los expertos.

Según un estudio, las polinias son aberturas en el hielo marino durante el invierno que generalmente exponen aguas oceánicas relativamente cálidas a una atmósfera mucho más fría. Posteriormente, esto dará como resultado grandes flujos de calor que enfrían la columna de agua y pueden sostener una convección vertical profunda que ventila el interior del océano.

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Ocurrencias regulares

Se explicó que las polinias costeras a lo largo de los márgenes antárticos ocurren con regularidad y se forman por fuertes vientos catabáticos que empujan el hielo marino lejos de la costa.

Por el contrario, las polinias en mar abierto en el Océano Austral son eventos raros y a menudo están asociados con anomalías de salinidad de la superficie que inician una convección profunda.

Los expertos señalaron que dicha convección conecta la capa mixta con el agua profunda circumpolar más cálida, que se encuentra a profundidades relativamente poco profundas de 200 a 500 m dentro de los giros del Océano Austral subpolar.

Debido a la corriente más fuerte, la sal flotaba alrededor del monte submarino mientras el viento soplaba sobre la superficie, lo que creaba un efecto de sacacorchos.

Este movimiento luego arrastró el agua más salada alrededor de la montaña sumergida hacia la superficie. Luego, dicha sal redujo el punto de congelación del agua superficial, lo que permitió que la polinia Maud Rise se formara y persistiera.

Los expertos señalaron que el último descubrimiento es vital para comprender la Antártida y sus impactos más amplios en el océano global.

Explicaron que el cambio climático ya está haciendo que los vientos del continente más austral sean más poderosos, y esto probablemente creará más polinias en el futuro.

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