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Las lluvias de abril han quedado atrás, según a la famosa canción. Teniendo en cuenta esas flores que florecen en mayo, es hora de tocar un ramo musical, presentado por artistas de jazz instrumental y vocal.

Se podría pensar que habría una lista casi interminable de melodías de jazz sobre flores, pero la lista es bastante corta, aunque hay muchas. melodías sobre la temporada de primavera. El alter ego y co-compositor de Duke Ellington, Billy Strayhorn, apodado “Sweetpea”, escribió algunas composiciones encantadoras que encajan con este tema.

Únase a mí para una celebración de Strayhorn y un espectáculo musical floral.

“Domingo de Música Negra” es una serie semanal que destaca todo lo relacionado con la música negra, con más 200 historias que cubre artistas, géneros, historia y más, cada uno con su propia banda sonora vibrante. Espero que encuentres algunas melodías familiares y tal vez una introducción a algo nuevo.

Ella Fitzgerald hace gran justicia al difunto gran cuerno callejerola melodía “Una flor es algo encantador.” cuyas letras mencionan narcisos, rosas, azaleas y gardenias, en esta grabación de octubre de 1965.

En 2021, el escritor de jazz Mike Zirpolo de Swing & Beyond escribió un retrato en profundidad de Strayhornque tenía “afinidad por todo lo francés”.

La historia: Había algo en la cultura francesa que fascinó a Billy Strayhorn durante toda su vida. Escribió estas palabras en la década de 1930: “La vida vuelve a ser solitaria…Una semana en París aliviará el dolor. Lo único que me importa es sonreír a pesar de ello”. Se convirtieron en parte de la letra de Strayhorn de su inquietante canción «Lush Life». El compañero de Strayhorn, Aaron Bridgers, que vivió en París durante muchos años, hizo esta declaración sobre la afinidad de Strayhorn por todo lo francés. “Desde sus días de escuela secundaria, Billy era francófilo. Hablaba el idioma con fluidez y estaba encantado con cada viaje que podía hacer. (En París) a nadie le importaba quién eras o qué eras. No hubo juicio. Ésa es una de las razones por las que a Billy y a mí nos encantó estar aquí”.

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La música: El principal experto en la música de Strayhorn, Walter van de Leur, ha resumido la historia de “A Flower Is a Lovesome Thing” de Billy Strayhorn. “A los pocos meses de unirse a Duke Ellington en Nueva York en el invierno de 1939, Strayhorn había escrito dos baladas para Johnny Hodges, el saxofonista alto estrella de la orquesta de Ellington: ‘Passion Flower’ y ‘A Flower Is a Lovesome Thing’. Si bien hay evidencia de que ‘A Flower Is a Lovesome Thing’ apareció en el libro de la banda ya en febrero de 1941, no fue hasta 1946 que Johnny Hodges All-Stars enceraron la pieza para Capitol Transcriptions. Existe un parentesco entre ‘Pasion Flower’ y ‘A Flower Is a Lovesome Thing’ que excede sus títulos botánicos. Ambas piezas se basan en ideas musicales similares, como muy poco movimiento armónico, una técnica que también se encuentra en otras piezas (Strayhorn). A lo largo de ‘A Flower Is a Lovesome Thing’, Strayhorn mantiene un estado de ánimo moderado y menor. Como siempre, su escritura es detallada y expresa eficazmente el contenido emocional de esta composición introspectiva”.

Aquí está Strayhorn tocando la ya mencionada “Passion Flower”, lanzada en 1963. No fue el primero en grabarla: ese honor fue para el saxofonista y miembro de la banda de Ellington. Johnny Hodges Dos décadas completas antes de que Strayhorn lanzara su versión.

Ha habido numerosas portadas desde que Hodges lanzó por primera vez “Passion Flower” en 1943. Pero cuando se trata de versiones vocales con letras de Milt Raskin, me encanta la versión de Fitzgerald y Duke.

Hagamos una pausa en la música y aprendamos un poco más sobre “Sweetpea”, cortesía de el sitio web de Billy Strayhorn.

La historia de la familia de William Thomas Strayhorn (su madre lo llamaba “Bill”) se remonta a más de cien años en Hillsborough, Carolina del Norte. Un par de bisabuelos, el Sr. y la Sra. George Craig, vivían detrás del actual Farmer’s Exchange. Una bisabuela era la cocinera de Robert E. Lee. Billy, sin embargo, nació en Dayton, Ohio, en 1915. Su madre, Lillian Young Strayhorn, traía a sus hijos a Hillsborough con frecuencia. Billy se sintió atraído por el piano que poseía su abuela, Elizabeth Craig Strayhorn. Lo tocó desde el momento en que tuvo la altura suficiente para alcanzar las teclas. Incluso en esos primeros años, cuando tocaba, su familia se reunía para escuchar y cantar.

En 1923, Billy ingresó al primer grado en una pequeña escuela de madera, actualmente destruida. Sin embargo, poco después, su madre se mudó con su familia a Pittsburgh para reunirse con el padre de Billy, James Nathaniel Strayhorn. El señor Strayhorn había conseguido un trabajo allí como fabricante de gas y tirador de cables. Charlotte Catlin comenzó a darle lecciones privadas de piano a Billy. Tocaba el piano todos los días y a veces quedaba tan absorto que llegaba tarde a su trabajo. También tocó en la banda de la escuela secundaria.

Su padre lo matriculó en el Instituto Musical de Pittsburgh donde estudió música clásica. Tenía más formación clásica que la mayoría de los músicos de jazz de su época.

Retratos queer en la historia agrega detalles sobre la vida de Strayhorn que nunca ocultó. Continuaremos la historia después de una audición crucial en Pittsburgh.

Ellington quedó tan impresionado por lo que Strayhorn tocó para él que lo invitó a venir a la ciudad de Nueva York, a pesar de que no había puestos vacantes oficiales en la banda. Strayhorn aceptó la oferta. Allí conoció a su primer socio, el también músico negro Aaron Bridgers. Vivieron juntos desde 1939 hasta que Bridgers se mudó a París en 1947. A lo largo de su vida, Strayhorn fue sorprendentemente abierto acerca de ser gay. En 1941, conoció a la cantante Lena Horne porque Ellington, que en ese momento estaba interesado románticamente, pensó que Strayhorn sería una opción «segura» para mostrarle el lugar. Lena Horne terminó enamorándose de todos modos y dijo que se habría casado con Strayhorn si él hubiera sido heterosexual. Se convirtió en su mentor, entrenador vocal y amigo cercano.

En 1994, Mary Pettis Sanford escribió más sobre Sweetpea (o Swee’pea), su apodo perdurable, para el Diccionario de biografía de Carolina del Norte.

Apodado «Willie» y «Swee’pea» (por el bebé de la tira cómica popeye debido a la pequeña estatura de Strayhorn), Lena Horne, su amiga íntima, le atribuye haber contribuido en gran medida a su educación musical, particularmente en lo que respecta a la música clásica, durante las muchas horas que pasaron juntos. Citó como razones para no casarse nunca tanto sus frenéticas actividades como músico de jazz, viajando a conciertos, bailes, teatros, clubes y estudios de grabación en tres continentes, como su modo de vida impulsivo, incompatible con el orden doméstico. Se formaron círculos de admiradores en París, Helsinki, Estocolmo y Londres. Influenciado por Ravel, Stravinsky, Debussy y Rimsky-Korsakov, su trabajo fue más celebrado en Europa, donde el jazz se tomaba en serio como forma de arte, que en Estados Unidos. Su música ha sido llamada «pura y brillante en calidad», «melodías suaves y reflexivas en estados de ánimo menores» y «colores pastel».

Otra ofrenda floral más de Strayhorn fue «Lotus Blossom» que, según Songfactspasó por varios cambios de nombre antes de que Strayhorn registrara el título de la canción en 1959.

Songfacts agrega:

A Duke Ellington le gustó tanto la canción que finalmente se convirtió en la canción de cierre al final de cada actuación de su banda. Es su grabación de «Lotus Blossom» la que puede ser la mejor de las muchas versiones que existen. Dijo que era la canción que más le gustaba a Strayhorn escucharlo tocar. Después de que Strayhorn muriera de cáncer de esófago el 31 de mayo de 1967, Ellington y algunos miembros de la banda entraron al estudio de grabación en agosto para hacer un álbum tributo a algunas de las canciones menos conocidas de Strayhorn. Cuando terminó la sesión del álbum And His Mother Called Him Bill, Ellington volvió al piano. Mientras estaba sentado solo, comenzó a tocar «Lotus Blossom». El equipo de grabación seguía encendido mientras tocaba. Harry Carney desempacó su saxo barítono y Aaron Bell sacó su bajo y los dos hombres se sentaron con Ellington en el segundo coro. Se convirtió en la última pista del álbum y muchos críticos de jazz vieron esta interpretación de «Lotus Blossom» como el elogio final de Ellington a su amigo. Oportunamente, cuando Ellington murió en 1974, Alec Wyton reelaboró ​​la canción para órgano y la tocó en el funeral de Ellington en St. John the Divine en Nueva York.

Escucha esa interpretación final.

Otra melodía floral más es la exquisita “Single Petal of a Rose”, escrita para la reina Isabel II. Como Christopher Carroll escribió para la serie “Secret Music” en Lapham’s Quarterly:

Música secreta: en Duke Ellington La suite de la reina

La canción, «The Single Petal of a Rose», fue una de las melodías más bellas y personales que Ellington jamás haya escrito. Fue la pieza central de La suite de la reina, seis canciones que él y su colaborador Billy Strayhorn compusieron para la reina Isabel II en 1958. Cinco de las seis canciones representan diferentes paisajes musicales (un bosque lleno de luciérnagas o un ruiseñor cantando al atardecer) vistos por Ellington en sus viajes por el mundo. Varios de ellos, escribió en su autobiografía, representaron algunos de los momentos más conmovedores de su vida. Es un logro artístico notable, incluso para los estándares de un compositor tan prolífico. Pero después de grabarlo, le dio a la reina lo que, según él, era la única copia, negándose a publicar el álbum en vida.

Tener una escucha:

Esta presentación maravillosamente conmovedora de la melodía fue grabada por el Teatro Clásico de Harlem en 2022:

Hablando de mi flor favorita (Soy un cultivador de rosas desde hace mucho tiempo), terminemos nuestro ramo de mayo con dos versiones de compositor y músico de folk y blues. «Rosas brumosas» de Tim Hardin. El primero es un instrumental de El cuarteto de jazz modernograbado en 1972.

Amo Astrud GilbertoPortada vocal de samba bossa nova de 1966.

¡Espero que estés disfrutando de las flores de mayo hoy!

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