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¿Por qué los antiguos romanos fabricaron este desconcertante dodecaedro de metal?

Un misterioso objeto de 12 lados llamado dodecaedro descubierto en Inglaterra tiene a los arqueólogos entusiasmados y desconcertados

Este dodecaedro fue encontrado en Norton Disney en Inglaterra y es uno de los más grandes de su tipo jamás encontrados, mide 8 centímetros de alto y pesa 254 gramos.

Phil Crow/Alamy Foto de stock

El siguiente ensayo se reimprime con el permiso de La conversaciónLa conversaciónuna publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

dodecaedro romano son una especie de enigma: no se conoce ninguna mención de estos objetos huecos de 12 lados en textos o imágenes de la antigua Roma. Descubiertos por primera vez en el siglo XVIII, se han encontrado alrededor de 130 dodecaedros en todo el Imperio Romano, aunque es interesante que la mayoría se han encontrado en el norte de Europa y Gran Bretaña, y ninguno en Italia.

Los dodecaedros son bastante complejos y presentan varios agujeros redondos con perillas que enmarcan los agujeros. Se habría necesitado un artesano muy hábil para hacerlos. Están hechos de una aleación de cobre y habrían sido bastante caros, debido a la cantidad de tiempo y metal que se utilizó para crearlos, lo que aumenta su intriga.


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Formo parte del grupo de arqueología local detrás del reciente descubrimiento de un dodecaedro romano en Norton Disney, cerca de Lincoln. Ha sido todo un torbellino para nuestro grupo, desde la conmoción del día en que se encontró el objeto, donde todos en el lugar estaban llenos de emoción e incredulidad, hasta lidiar con toda la atención tanto a nivel nacional como internacional. Ha sido maravilloso ser testigo del interés por nuestro hallazgo y la historia de Norton Disney.

Ha habido numerosas sugerencias por parte de arqueólogos y el público sobre lo que podrían haber sido los dodecaedros. Algunos teorizan que se trataba de objetos religiosos, herramientas para tejer, instrumentos de medición o juguetes antiestrés. Debido al alto nivel de habilidad involucrado, algunos han sugerido que eran una forma para que un maestro artesano demostrara sus habilidades expertas.

No hay uniformidad en el tamaño o la forma de los dodecaedros encontrados hasta ahora, ni en su composición metálica ni siquiera en el nivel de artesanía. Si fueran objetos importantes, esperaríamos descubrir también evidencia contextual en el registro arqueológico, como representaciones en pinturas o mosaicos. Parece que este objeto seguirá siendo un misterio durante algún tiempo, lo que podría explicar por qué tanta gente está fascinada por él.

El dodecaedro de Norton Disney

En junio de 2023, el Grupo de Arqueología Norton Disney (NDAG)(del cual soy tesorero) llevó a cabo una excavación comunitaria local en un campo cercano al pueblo de Norton Disney, Lincolnshire.

Se abrieron cuatro trincheras, y fue en la trinchera cuatro, en lo que parecía ser un gran pozo, donde se encontró un dodecaedro perfectamente elaborado. Es el número 33 que se encuentra en Inglaterra y el primero que se encuentra en las Midlands.

Hay algunas cosas que hacen que este hallazgo sea particularmente especial. En primer lugar está su tamaño, ya que se cree que es uno de los ejemplos más grandes de Gran Bretaña. En segundo lugar está el alto nivel de conservación del objeto. Como explicó Richard Parker, secretario del NDAG: “El nuestro está en condiciones absolutamente fantásticas. Está completamente intacto y no hay evidencia de desgaste alguno”.

El dodecaedro ha sido sometido a unos análisis iniciales para intentar aportar algunas pistas más sobre él. El arqueometalúrgico Gerry McDonnell, un experto en el uso y producción de metales en el pasado por parte de los humanos, llevó a cabo un análisis portátil XRF (fluorescencia de rayos X), una técnica utilizada para analizar la composición de elementos. Reveló que la composición del objeto era principalmente una mezcla de aleación de cobre (75%), estaño (7%) y plomo (18%).

El dodecaedro de Norton Disney mide alrededor de 8 cm de ancho y pesa 245 gramos. También se ha escaneado utilizando un escáner 3D en colaboración con la Universidad de Lincoln y, a finales de este año, se enviará a la Universidad de Newcastle para realizar más análisis científicos.

El sitio del hallazgo en sí es interesante. Los fragmentos de cerámica de varias de las trincheras datan desde la Edad del Hierro hasta el período romano, lo que muestra un uso prolongado y continuo de la tierra.

También hay una villa romana cerca del sitio que fue excavada en 1935. Los restos óseos encontrados en la villa sugieren que fue ocupada en el período romano tardío y que el sitio de la villa se reutilizó más tarde como cementerio. En 1989, un detector de metales descubrió un romano-británico estatuilla de la deidad del jineteen las proximidades de la villa romana, que actualmente se encuentra en el Museo Británico.

Todavía hay mucho que aprender sobre el sitio y el propio dodecaedro. La zanja donde se encontró no se excavó completamente en 2023 debido a limitaciones de tiempo y financieras (el GAND depende únicamente de donaciones), ya que se encontró el penúltimo día de la excavación.

Pero el NDAG regresará al sitio en junio para reabrir un par de trincheras y excavar completamente el pozo donde se encontró el dodecaedro. Con suerte, esto proporcionará una mejor idea de exactamente para qué se usó el sitio y por qué se colocó allí el misterioso dodecaedro.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.