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Los adolescentes pueden obtener beneficios duraderos para la salud mental con la TCC

Imágenes de Monkey Business/Shutterstock

Un taller escolar de un día basado en terapia cognitivo-conductual (TCC) condujo a pequeñas mejoras en el estado de ánimo y los niveles de estrés de los adolescentes durante al menos seis meses, según un ensayo.

El resultado contrasta con varios otros ensayos recientes de intervenciones de salud mental para escuelas, que encontraron que empeoraban ligeramente el bienestar de los niños.

En la última década, la TCC se ha convertido en uno de los tipos más comunes de psicoterapia ofrecida a personas con depresión o ansiedad. A diferencia de los tipos de terapia de conversación más abiertos, como el psicoanálisis, la TCC está estructurada con el objetivo de alentar a las personas a cambiar formas de pensar o patrones de comportamiento inútiles, como centrarse en eventos perturbadores o evitar situaciones sociales.

La TCC también cuenta con la evidencia más sólida proveniente de ensayos aleatorios que involucran a adultos con depresión, ansiedad u otros problemas de salud mental. Los participantes suelen ver a un terapeuta durante 1 hora a la semana durante dos o tres meses.

El último ensayo se diseñó para evaluar si un curso de un día podría tener beneficios para los adolescentes, en este caso de entre 16 y 18 años. El taller se ofreció a estudiantes que sentían que estaban experimentando estrés, preocupaciones o mal humor.

Tres terapeutas impartieron el curso a grupos de 16 alumnos. Implicaba enseñarles sobre TCC y técnicas de relajación y consciencia – breves prácticas meditativas – y ofrece consejos prácticos sobre cómo gestionar el tiempo y dormir lo suficiente.

En 57 escuelas de Inglaterra, se seleccionaron aleatoriamente 900 alumnos para asistir a uno de los talleres o utilizar los sistemas de salud mental existentes, como por ejemplo ser dirigidos a servicios de salud.

Después de los talleres, a los alumnos se les permitió hasta tres llamadas telefónicas más con los terapeutas para recibir apoyo.

Los que participaron en los talleres experimentaron una disminución de sus síntomas de depresión, en comparación con el grupo de control, de poco más de 2 puntos en una escala de 67 puntos, lo que se considera un efecto pequeño.

Pero entre el tercio de los participantes que tenían las puntuaciones de depresión más altas para empezar, los que asistieron a los talleres vieron una reducción de los síntomas de aproximadamente 4 puntos en promedio, lo que se clasifica como un impacto moderado, dice ben carter en el King’s College de Londres. «Encontramos un efecto que fue mucho mayor de lo que esperábamos».

Los talleres también condujeron a pequeñas mejoras en todo el grupo en las pruebas de ansiedad y bienestar, que duraron al menos seis meses.

junio marrón, Otro miembro del equipo de King’s, dice que puede haber varias razones por las que este formato parece más beneficioso que otras intervenciones de salud mental en las escuelas. Algunos programas anteriores implicaban que los profesores dieran entrenamiento en atención plena a clases completas, en lugar de recurrir a terapeutas y centrarse en los adolescentes que realmente tienen problemas, como en este ensayo, afirma. La atención plena también tiene menos evidencia que respalde su uso en adultos que la TCC.

Jack Andrews de la Universidad de Oxford dice que los hallazgos son bienvenidos. «El ensayo estuvo muy bien diseñado», afirma. «Estos resultados son muy prometedores».

Los terapeutas que imparten los talleres son parte de una nueva iniciativa que comenzó en 2018 para que profesionales de la salud mental trabajen en las escuelas inglesas. Actualmente funcionan en escuelas que enseñan a alrededor de un tercio de los alumnos de Inglaterra y, en última instancia, se planea cubrir todas las escuelas.

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