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Es posible que por primera vez se haya interpretado completamente un antiguo código pictórico que ha intrigado a los expertos durante más de un siglo, dándonos más información sobre el poderoso imperio asirio que se extendió por gran parte de Oriente Medio entre los siglos XIV y VII a.C.

En particular, estos símbolos se relacionan con Rey Sargón II, que gobernó entre 721 y 704 a. C. En su forma abreviada, comprenden un león, una higuera y un arado. En su forma más larga, hay cinco símbolos en secuencia: un pájaro y un toro después del león, luego el árbol y el arado.

Estas imágenes aparecen en varios lugares de los templos de Dūr-Šarrukīn, que fue brevemente la capital de Asiria. Las ruinas enterradas de la antigua ciudad fueron excavadas durante los siglos XIX y XX.

Pero el significado de las imágenes – ya sea que representen dioses, fuerzas sobrenaturales, la autoridad del rey o un intento de Jeroglíficos egipcios – se ha debatido durante mucho tiempo.

«Esta región del mundo, que incluye el actual Irak y partes de Irán, Turquía y Siria, a menudo se conoce como la ‘cuna de la civilización'», dice Asiriólogo e historiador Martin Worthington, del Trinity College Dublin en Irlanda.

«Es donde nacieron ciudades e imperios, y su historia es una gran parte de la historia humana».

Una reconstrucción de cómo habría parecido un león en los muros del templo. (Biblioteca pública de Nueva York)

Worthington ha reunido las pistas para concluir que estas imágenes suenan con el nombre de Sargón, una idea propuesta por primera vez (pero no explorada) en 1948.

Amplía esta sugerencia mostrando que los símbolos también podrían hacer referencia constelaciones de estrellas – la intención es rendir homenaje al rey soberano escribiendo su nombre en las estrellas y asociándolo con los dioses.

Es importante destacar que la interpretación es válida tanto para la forma larga como para la corta de este código gráfico. Si bien teorías anteriores han sugerido que los íconos podrían referirse al rey y al cielo nocturno, sobre todo por los colores azul y amarillo en los que a veces se representaban, esta es la primera investigación que reúne sistemáticamente esas ideas.

Entrada al templo
Estas figuras se habrían mostrado alrededor de la entrada del templo. (Biblioteca pública de Nueva York)

Worthington entra en detalles al explicar el lenguaje utilizado: cómo, por ejemplo, la palabra asiria para «árbol» suena similar a «jaw», que es el nombre de una constelación con la que la gente de la época estaría familiarizada. Es más, estas constelaciones estaban vinculadas a dioses antiguosrespetando aún más a Sargón.

«El efecto de los cinco símbolos fue colocar el nombre de Sargón en los cielos, por toda la eternidad, una forma inteligente de hacer inmortal el nombre del rey». dice Worthington.

«Y, por supuesto, la idea de individuos grandilocuentes que escriben su nombre en los edificios no es exclusiva de la antigua Asiria».

Los símbolos de leones paseantes también habrían deletreado el nombre de Sargón en el antiguo asirio, además de tener fuertes conexiones con figuras reales, lo que confirma aún más el vínculo en las versiones más largas de este código visual.

Aunque ahora podrían haber retrocedido hacia el pasado antiguo, Civilizaciones mesopotámicas Fueron enormemente importantes en muchos aspectos de la historia humana, lo que significa que es valioso comprender mejor cómo vivieron, pensaron y gobernaron.

«El hecho de que funcione tanto para la secuencia de cinco símbolos como para la secuencia de tres símbolos, y que los símbolos también puedan entenderse como constelaciones culturalmente apropiadas, me parece muy sugerente», dice Worthington.

«Las probabilidades de que todo esto no sea una casualidad son (perdón por el juego de palabras) astronómicas».

La investigación ha sido publicada en el Boletín de la Sociedad Estadounidense de Investigaciones Extranjeras.