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Cuando se trata de bienestar animal, no hay debate. Una dieta vegetariana o vegana es, prácticamente por definición, mejor para los animales. Cuando se trata del medio ambiente, hay mucho evidencia que renunciar a los productos animales puede hacer mucho bien. Pero ¿qué pasa con la salud? ¿Es bueno para la salud volverse vegetariano?

Las razones por las que las dietas vegetarianas son saludables son bastante claras, explica Heather Hodson, nutricionista clínica del Centro Langone para la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares de la Universidad de Nueva York. Las personas que siguen dietas vegetarianas o veganas tienden a comer menos colesterol y grasas saturadas que los que comen carne, dice.

Beneficios para la salud de las dietas vegetarianas y veganas

El Estudio de salud adventista-1, realizado entre 1974 y 1988, encontró que los vegetarianos tenían un menor riesgo de obesidad, hipertensión y diabetes. Desde entonces, muchos más estudios han encontrado resultados similares. Por ejemplo, un Metanálisis de 2017 de casi 100 estudios encontraron que las dietas vegetarianas protegían contra la cardiopatía isquémica y el cáncer.

En lo que respecta al cáncer, las dietas veganas eran incluso más protectoras que las vegetarianas. Un 2019 papel que revisó 32 ensayos clínicos aleatorios encontró que las dietas basadas en plantas ayudaron a reducir el riesgo de obesidad y diabetes.

Y todos sabemos que deberíamos comer menos alimentos con colesterol alto y grasas saturadas. Pero no se trata sólo de lo que los vegetarianos no comer. Las dietas basadas en plantas también proporcionan más fibra dietética, vitamina C, vitamina E, potasio, magnesio y fitoquímicos.

Gracias a esto, dice Hodson, las personas que siguen dietas basadas en plantas tienden a tener una presión arterial más baja, un IMC más bajo y un colesterol total y LDL más bajo.


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Los riesgos de las dietas vegetarianas

Aunque las dietas basadas en plantas son muy nutritivas, los vegetarianos, y especialmente los veganos, deben tener cuidado de no perder algunos nutrientes cruciales. Por ejemplo, vitamina B12que es necesario para producir glóbulos rojos, mantener el correcto funcionamiento de las células nerviosas y formar ADN, entre otras cosas, se encuentra casi exclusivamente en productos animales.

Hodson dice que los suplementos dietéticos, así como los cereales fortificados, los productos de soja y la levadura nutricional, pueden ayudar a mantener niveles saludables de vitamina B-12.

Cuando dejas los lácteos, también pierdes una gran fuente de calcio. La buena y algo sorprendente noticia es que El calcio está disponible en muchos alimentos vegetales.. Las verduras de hojas verdes oscuras, como la col y la col rizada, tienen un alto contenido de calcio. El brócoli y la okra también son buenas fuentes vegetales de calcio, al igual que las almendras, las semillas de girasol e incluso los frijoles blancos. Y cuando se utiliza sal de calcio para coagularlo, el tofu tiene un alto contenido de calcio.

El hierro es otro nutriente que consideramos procedente principalmente de la carne. Pero no te preocupes, los frijoles, los guisantes, las lentejas, el tofu, las nueces y las semillas, e incluso algunas verduras como las espinacas y las acelgas, son alto en hierro.

Hodson señala que el hierro de las plantas no se absorbe tan fácilmente como el hierro de los animales. Sin embargo, puedes maximizar la biodisponibilidad del hierro comiendo alimentos ricos en hierro junto con alimentos ricos en vitamina C, como cítricos, fresas, tomates y pimientos morrones, dice.


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Llevar una dieta basada en plantas

La mejor manera de asegurarse de que su dieta basada en plantas sea lo mejor posible es comer una amplia variedad de alimentos integrales, como legumbres, cereales integrales, verduras y frutas. No confíe en sustitutos de proteínas ultraprocesados ​​con alto contenido de sodio.

Si bien estos alimentos pueden ser parte de una dieta saludable con moderación, dice Hodson, es posible que no se ajusten a sus objetivos de salud, especialmente si está controlando su presión arterial.

Puedes obtener beneficios para la salud, y al mismo tiempo reducir la cantidad de sufrimiento animal y la tensión en el planeta, sin volverte completamente vegano. Cada poquito ayuda.

Hodson sugiere comenzar con una o dos comidas de origen vegetal por semana, lo que aumentará el consumo general de fibra y reducirá la ingesta de grasas saturadas.

«Los patrones dietéticos como el patrón de alimentación mediterráneo ofrecen amplios beneficios para la salud cardiovascular y cerebral sin eliminar por completo los productos de origen animal», dice Hodson.

Pero si está dispuesto a renunciar a toda la carne y los productos animales, sepa que con un poco de atención a los detalles, puede salvar la vida de los animales, proteger el planeta y mejorar su propia salud al mismo tiempo.


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Fuentes del artículo

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Avery Hurt es periodista científico independiente. Además de escribir para Discover, escribe regularmente para una variedad de medios, tanto impresos como en línea, incluidos National Geographic, Science News Explores, Medscape y WebMD. Es autora de «Bullet With Your Name on It: De qué probablemente morirás y qué puedes hacer al respecto», Clerisy Press 2007, así como de varios libros para lectores jóvenes. Avery se inició en el periodismo mientras asistía a la universidad, escribiendo para el periódico de la escuela y editando la revista estudiantil de no ficción. Aunque escribe sobre todas las áreas de la ciencia, está particularmente interesada en la neurociencia, la ciencia de la conciencia y la inteligencia artificial, intereses que desarrolló mientras se licenciaba en filosofía.