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Una nueva empresa está probando un nuevo sistema para capturar el dióxido de carbono de los gases de escape de los barcos y descargarlo en el océano.

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Los barcos podrían capturar sus propias emisiones de dióxido de carbono haciendo burbujear los gases de escape a través del agua de mar y la piedra caliza y luego vertiendo el agua de regreso al océano. Esto podría ahorrar espacio y energía en comparación con otros sistemas, pero no está claro cuáles podrían ser los impactos ambientales.

El sistema aprovecha una reacción natural entre el CO2 y el carbonato de calcio, también conocido como piedra caliza. «El océano lleva experimentando exactamente esta reacción desde hace miles de millones de años», afirma Jess Adkins en Calcarea, la start-up detrás de la técnica.

Cuando el agua de mar absorbe CO2, se vuelve ácido suficiente para descomponer la piedra caliza. Luego, la roca disuelta reacciona con el CO2 del agua para formar minerales de bicarbonato, que pueden permanecer estables en el océano durante milenios. Esta es una de las principales formas en que el planeta elimina CO2 de la atmósfera durante largos períodos de tiempo.

Durante décadas, Adkins y sus colegas estudió cómo esta dinámica afecta a los organismos con caparazones o esqueletos hechos de calcio, como los corales, como Los océanos se vuelven más ácidos. debido al aumento de los niveles de CO2 atmosférico. Se dieron cuenta de que acelerar la velocidad a la que se disolvía la piedra caliza transformaría más CO2 en bicarbonato estable, y una forma de hacerlo era aumentar la concentración de dióxido de carbono expuesto a la piedra caliza. «Puedes hacer [the reaction] avanza un orden de magnitud más rápido si usa CO2 puro”, dice Adkins.

Los investigadores ahora han diseñado una forma de utilizar este proceso para capturar carbono de los barcos, que son responsables de aproximadamente el 3 por ciento de todas las emisiones de CO2 causadas por el hombre y han opciones limitadas para reducir su huella.

Adkins dice que las pruebas en California demostraron que dos prototipos pueden convertir al menos el 30 por ciento del CO2 de los gases de escape de los motores diésel en bicarbonato. Ahora están trabajando con el brazo de investigación de Lomar Shipping, una compañía naviera global, para probar el sistema en un barco.

La prueba a bordo implicaría comprimir los gases de escape y luego burbujearlos a través de grandes volúmenes de agua de mar, utilizando el movimiento del barco como bomba de agua para ahorrar energía. El agua más ácida fluiría entonces sobre piedra caliza triturada para formar bicarbonato, antes de ser descargada de nuevo al océano.

Adkins dice que esta técnica no utiliza tanto espacio y es más flexible que otros enfoques, que requieren almacenar las emisiones capturadas. a bordo y descargándolos en puertos especializados. Aún así, estima que el sistema Calcarea ocuparía alrededor del 4 por ciento del espacio en un gran granelero que navega en un viaje largo.

Phil Renforth de la Universidad Heriot-Watt en el Reino Unido dice que la idea es interesante pero podría enfrentar algunos problemas. Por un lado, dice que es poco probable que este enfoque capture todo el CO2 de los gases de escape sin reactores poco prácticos de gran tamaño. Como más opciones para combustibles para transporte marítimo de bajas emisiones estén disponibles, esa puede resultar una mejor opción que capturar las emisiones.

«También necesitamos saber mucho sobre las consecuencias de ampliar esto», afirma. Verter bicarbonatos en el océano no sería una preocupación porque abundan en el agua de mar, pero dice que otros compuestos en los gases de escape podrían tener efectos negativos en los ecosistemas.

Muchos barcos ya utilizan sistemas que descarga de contaminación por azufre de los gases de escape al océano. Pero las agencias que regulan el transporte marítimo global y las aguas internacionales siguen divididas sobre cómo esquemas de direcciones para almacenar CO2 en el mar.

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