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El último voluntario superviviente de las Brigadas Internacionales, que reclutaron a ciudadanos extranjeros para luchar por la Segunda República contra el levantamiento nacionalista durante la Guerra Civil Española de 1936-1939, falleció a la edad de 101 años, en Francia.

Josep Almudever Mateu nació en Marsella y ostentaba la nacionalidad franco-española.

Se alistó en el ejército republicano regular en 1936 a la edad de 17 años y combatió en la Batalla de Teruel donde resultó herido.

La batalla que tuvo lugar en el duro invierno de 1937/38 fue una de las acciones más sangrientas de la guerra.

Ambos bandos sufrieron casi 150.000 bajas mientras se enfrentaban en una amarga lucha calle a calle por el control de la ciudad.

Teruel finalmente cayó en manos de las fuerzas de Franco y los historiadores lo consideran un punto de inflexión en el curso de la guerra.

Después de recuperarse, se unió a las Brigadas Internacionales, que eran consideradas uno de los principales activos republicanos en la lucha contra el ejército nacionalista, numéricamente superior y mejor equipado.

Almudever fue capturado en Alicante en 1939 con la capitulación de la República y pasó 5 años en un campo de prisioneros antes de ser liberado en 1944.

Sin embargo, al ser liberado continuó luchando contra el régimen hasta tener que huir a Francia en 1947, donde vivió hasta su muerte.

Fundadas en Madrid al comienzo de la guerra, las brigadas contaban con más de 55.000 voluntarios de más de 40 países, incluidos 9.000 exiliados franceses, 5.000 alemanes y austriacos y grandes contingentes de Polonia, Yugoslavia, antifascistas italianos, Gran Bretaña, Estados Unidos y Escandinavia.

A las brigadas se les atribuyó el mérito de desempeñar un papel clave en la defensa de la Segunda República, pero finalmente se disolvieron antes de que terminaran las guerras.

Los fuertes vínculos forjados entre Francia y España por la Guerra Civil fueron celebrados recientemente por los jefes de Gobierno Cumbre franco-española.

En 1996, el gobierno español otorgó la ciudadanía española al resto Brigadistascumpliendo una promesa hecha por el último Primer Ministro de la Segunda República Juan Negrin en 1938.

La Asociación Española de Amigos de las Brigadas Internacionales confirmó su fallecimiento el domingo 23 de mayo diciendo en su página web “Con gran pesar nos despedimos de Josep, el último de nuestros admirados brigadistas”.

La presidenta de la Asociación, Almudena Cros, afirmó Almudever, era “un hombre de gran inteligencia, de corazón fuerte, curtido en batallas y cárceles, que nunca dejó de denunciar que la República española había sido cruelmente abandonada a su suerte. «

Su historia apareció en el documental de 2018 “El último brigadista” y Almudever publicó sus propias memorias de la lucha en “El pacto de no intervención. Pobre República”.

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