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¡Llamando al Dr. Google! ¡Llamando al Dr. Google! Eso es lo que la mayoría de nosotros hacemos cuando nos preocupa un síntoma. ¿Pero es buena idea diagnosticarse uno mismo? Probablemente no sea tan malo como crees, pero debes tomar algunas precauciones.

No deberías sentirte culpable por tus visitas al Dr. Google. Incluso los profesionales lo hacen. Mateo Adkins es médico de familia y miembro de la junta directiva de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP). Admite libremente que cuando él mismo tiene un nuevo síntoma, a menudo consulta Google antes de buscar los libros de texto de medicina.

«Es más fácil para todos nosotros», dice. Sin embargo, la ventaja que tiene Adkins sobre el resto de nosotros es que sabe dónde buscar y es capaz de interpretar lo que encuentra y ponerlo en contexto. Los médicos pueden hacer esto no sólo porque han tenido años de capacitación sino también porque tienen mucha experiencia. Sin esa formación y experiencia, es fácil dejarse engañar por sitios web bien intencionados e incluso de buena reputación.

¿Es válido el autodiagnóstico?

Hacer un diagnóstico preciso, dice Adkins, implica más que marcar casillas en una lista de síntomas. Una relación entre el paciente y el médico puede marcar una gran diferencia. Un médico de familia llega a conocer a sus pacientes con el tiempo.

«Si no conozco a alguien en absoluto, es un poco más difícil examinar todos los matices de cómo esta persona podría estar informándome de sus síntomas y lo que dice que está sucediendo», dice Adkins. «Pero cuando eres capaz de tomar toda la información objetiva y subjetiva que sabes sobre la persona, bueno, ahí es donde entra en juego la parte artística».

Cuando se trata de afecciones de salud mental, el diagnóstico puede ser especialmente complicado porque algunos síntomas pueden estar presentes en varios trastornos diferentes. Por ejemplo, la dificultad para concentrarse puede ocurrir con un episodio depresivo mayor, un trastorno de estrés postraumático (TEPT), un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y otras afecciones.

Además, para muchas afecciones de salud mental, no existe un marcador biológico definitivo que indique que se tiene un problema específico. Conseguir un diagnóstico implica comprender el contexto de la persona y la forma en que los síntomas afectan su funcionamiento, explica Bethany Teachman, profesora de psicología y directora de formación clínica de la Universidad de Virginia.

«No existe un guión mágico que responda a todas las preguntas», afirma.

Existe otro riesgo que acompaña al diagnóstico, incluso al autodiagnóstico, de una enfermedad mental. A pesar de los esfuerzos por reducir los prejuicios y el estigma asociados con las enfermedades mentales, ser etiquetado como un trastorno de salud mental a menudo puede tener implicaciones no deseadas para el trabajo, las relaciones y la identidad personal.

«Por eso hay que tener mucho cuidado para obtener la información correcta», dice Teachman.

Hay mucha buena información por ahí, pero también mucha desinformación, añade, señalando un estudio 2022 que encontró que poco más de la mitad de los videos de TikTok sobre el TDAH contenían información engañosa.


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Utilice Internet sabiamente para obtener información médica

Aun así, Adkins y Teachman coinciden en que Internet puede resultar útil para los pacientes. La mayoría de los médicos de familia aprecian que los pacientes lleguen con preguntas sobre cosas que han buscado en línea o en otros lugares. Demuestra que tienen curiosidad y están comprometidos con su salud y que están dispuestos a trabajar un poco para cuidar de sí mismos, dice Adkins.

Desde la perspectiva de la salud mental, Teachman dice que Internet hace que sea mucho más fácil para las personas tener conversaciones sobre su salud mental. Y eso es algo bueno. Ayuda a normalizar los problemas de salud mental.

El truco consiste en acudir a sitios fiables para obtener información. Adkins sugiere buscar sitios que tengan citas de investigaciones médicas. O mejor aún, vaya directamente a los sitios web de organizaciones médicas.

“Fíjate quién lo escribe y quién es el responsable”, aconseja.

Lo importante que hay que saber es que la investigación en línea es sólo el punto de partida, incluso cuando proviene de fuentes tan distinguidas como Institutos Nacionales de Salud. El siguiente y crucial paso es discutir lo que ha aprendido con un médico de confianza. Si se autodiagnostica, considérelo un diagnóstico preliminar.


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Fuentes del artículo

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Avery Hurt es periodista científico independiente. Además de escribir para Discover, escribe regularmente para una variedad de medios, tanto impresos como en línea, incluidos National Geographic, Science News Explores, Medscape y WebMD. Es autora de «Bullet With Your Name on It: De qué probablemente morirás y qué puedes hacer al respecto», Clerisy Press 2007, así como de varios libros para lectores jóvenes. Avery se inició en el periodismo mientras asistía a la universidad, escribiendo para el periódico de la escuela y editando la revista estudiantil de no ficción. Aunque escribe sobre todas las áreas de la ciencia, está particularmente interesada en la neurociencia, la ciencia de la conciencia y la inteligencia artificial, intereses que desarrolló mientras se licenciaba en filosofía.