Ron Terry And Julian.jpg

Por John McGregor

´Es la única vez que voy a algún lugar estos días; lo espero con ansias todos los años…´.

´Ver a todos de nuevo, revivir todos esos grandes momentos es simplemente maravilloso…´

´El año pasado estaba muy alterado, me diagnosticaron cáncer dos días antes y me mantuvieron en el hospital, así que me lo perdí…´

Acabo de regresar de dos semanas en el soleado Reino Unido; bueno, fue parte del tiempo. Mi esposa y yo estábamos ocupados por todo el país viendo a toda la familia como usted, pero uno de los principales propósitos del viaje fue mi reunión de la RAF, que se celebra todos los años desde 2012, salvo una pausa por Covid. Perdón si te he dicho esto antes, pero el reencuentro surgió a raíz de un libro* ¿Qué me acuerdo? en 2010 sobre mis cinco años al servicio de Su Majestad a finales de los años sesenta, en la costa sur. Después de la publicación, vine al Reino Unido para hacer algo de P/R en el área, firmando cuatro libros con Waterstones, varios artículos periodísticos y una entrevista en BBC Radio Solent.

Sorprendentemente, algunos de mis viejos compañeros (y algunas ancianas) escucharon y leyeron sobre esto, se corrió la voz y como resultado tuvimos nuestra primera reunión en 2012. Increíblemente, asistieron más de sesenta almas. Se esperaba que fuera una única vez, pero ha ido tan bien que ya llevamos once. Aunque la mayoría de nuestros miembros provienen de varios lugares del Reino Unido, algunos provienen de EE. UU., Tailandia, Francia y España.

El lugar de la reunión fue nuestra antigua estación de la RAF en Thorney Island, la siguiente en dirección este desde Hayling Island y Portsmouth (el hogar de esa rama menor de los Servicios, la Royal Navy). Thorney cerró como estación de la RAF en 1976 y desde entonces ha cambiado. manos militares varias veces. Ahora está dirigido por el ejército y, por lo tanto, para llegar a la isla para nuestra reunión en el Club Náutico necesito avisar al ejército con antelación quién vendrá. Cada uno debe traer su propia identificación con fotografía y comunicarme de antemano los datos de su coche. La barrera que solíamos tener los domingos por la tarde para mantener alejado al público es ahora una sala de guardia protegida por pongos (cuerpos del ejército, para usted) con manchas que tienen armas y parecen tener unos catorce años.

Mi mejor amigo en la vida, Martin, y yo planeamos la reunión juntos en 2011. Lamentablemente, murió más tarde en 2019, pero hoy, con un poco de ayuda de otros, hemos seguido adelante. Sí, hemos ido perdiendo miembros constantemente, pero de alguna manera otros se han sumado a lo largo de los años para mantener el número alto: hace dos semanas asistieron cuarenta. Se sirven alimentos y bebidas y hay un bar para mantener a todos contentos. El Club es un lugar encantador con vistas al puerto de Chichester y los barcos van y vienen del club durante todo el día.

Después de unas palabras introductorias de bienvenida de mi parte, mi amigo Joe se hace cargo de iniciar la rifa y luego salimos para rendir un homenaje especial a quienes ya no están con nosotros. Esto lo dirige nuestro hombre para todas las estaciones, Pete. Con su uniforme normal del Día del Recuerdo, iza el asta de la bandera de la Royal Air Force en la marcha de la RAF y se colocan coronas de amapola con una imagen (hecha por Pete) al pie para que recordemos a aquellos que han fallecido durante los últimos doce meses. . Nos quedamos juntos en silencio y con las palabras de Pete, las recordamos. Luego regresamos a la casa club y continuamos con la celebración de nuestros grandes momentos juntos mientras atendíamos a lo mejor de Su Majestad, en nuestro caso el poderoso avión de transporte Hércules.

Sin embargo… para ser personal por un minuto, en los últimos años he tenido algunos problemas de salud: quimioterapia hace dos años y luego radioterapia el año pasado para mi cáncer de próstata, además de algunos otros problemas irritantes, pero nada comparado con algunas personas. Tengo mucha suerte de contar con el maravilloso servicio de salud español que me mantiene a salvo con un trato maravilloso. Pero durante algunos momentos de inactividad me he preguntado si debería seguir dirigiendo la reunión, ya que requiere algo de organización, especialmente porque vivimos en el extranjero y los viajes y los costos exigentes influyen. Así que con estos pensamientos en mente me acerqué a la reunión de este año con algunas preguntas en mente para el futuro.

Como siempre el gran día del 11 de mayo.th amaneció soleado y luminoso. Mi esposa Anne ha ayudado considerablemente en los últimos años y llegamos temprano para ser recibidos con gratitud por el ejército en la barrera. Aparentemente su impresora se había estropeado y obedientemente les proporcioné una copia de la lista de asistentes. Nuestro horario oficial es de 12 del mediodía a 6 de la tarde, pero nos instalamos a las 11.30 con las credenciales listas y organizando las mesas y sillas en el gran salón a nuestra entera satisfacción.

Estaba parado afuera de la puerta principal del club disfrutando del clima y de la impresionante vista, cuando a la vuelta de la esquina del estacionamiento llegaron tres de mis viejos amigos, temprano. De hecho, había escrito sobre dos de ellos en el libro, ya que ambos eran personajes tremendos. El año pasado organicé una tarta de cumpleaños y una celebración para un tal Julián de quien descubrí que cumpliría ochenta años dentro de unos días. Le pregunté amablemente al mayor, Ron, de 84 años, qué significaba la reunión para él. Vive en Midlands y, como me dijo anteriormente, es el único evento para el que sale de casa hoy. Más tarde lo vi partiéndose de risa en un pequeño grupo. Otros comentarios sinceros y relevantes son los anteriores.

Entonces, en conclusión, respondieron completamente a mi pregunta como un hombre. Tengo que mantener nuestra reunión, siempre y cuando tenga hombres como estos como verdaderos amigos (buenos hombres que quieren venir todos los años) y sería muy grosero, si esa es la palabra para negarlos.

Per Ardua Al Astra (lema de la RAF que significa «A través del trabajo hasta los cielos»).

*´Cuentos de hadas de un SAC´ 2011 y ´Cuentos de hadas hechos realidad´ 2015 de John McGregor

Ambos disponibles en Amazon.