Sif Mons.jpg

El magma podría estar turbulento y burbujeando justo debajo de la superficie de Venusincluso mientras lees estas palabras, y posiblemente abriéndote paso.

Un nuevo análisis de los datos recopilados en sólo ocho meses a principios de la década de 1990 por el orbitador Magallanes muestra cambios en la superficie de Venus que pueden atribuirse mejor al vulcanismo que tuvo lugar durante la misión Magallanes, según han determinado los astrónomos.

Es el último de un serie de similar recomendaciones – lo que sugiere que la actividad volcánica no sólo está en curso en Venus, sino que está muy extendida.

Este es un resultado importante. Significa que cualquier observación que hagamos del vecino y casi gemelo de la Tierra debe tener en cuenta la forma en que el vulcanismo puede moldear la superficie y la atmósfera de Venus, incluido el detección de gas fosfinainterpretado como un posible biofirmaallá por 2020.

El resultado también tiene relevancia al considerar la evolución de Venus.

Un equipo dirigido por el geólogo Davide Sulcanese de la Università d’Annunzio en Italia ha descubierto que Venus tiene una producción volcánica similar a la de la Tierra durante los últimos 180 millones de años, que no sólo es mucho mayor de lo que nadie esperaba, sino que puede ayudar a los científicos a comprender su historia. .

Los investigadores descubrieron que la retrodispersión, o señal de reflexión del radar, cambió con el tiempo en dos regiones volcánicas diferentes mientras Magallanes sobrevolaba.

frameborder=»0″ enable=»accelerómetro; auto-reproducción; escritura en portapapeles; medios cifrados; giroscopio; imagen en imagen; compartir web» referrerpolicy=»origen-estricto-cuando-origen-cruzado» enablefullscreen>

«Sugerimos que estos cambios se explican más razonablemente como evidencia de nuevos flujos de lava relacionados con actividades volcánicas que tuvieron lugar durante la misión cartográfica de la nave espacial Magellan con su radar de apertura sintética». escriben los investigadores en su artículo.

«Este estudio proporciona más evidencia que respalda la existencia de un Venus geológicamente activo actualmente».

Cambios en la retrodispersión del radar en el flanco occidental de Sif Mons. (Sulcanese et al., Nat. Astron.2024)

Venus, a pesar de su relativa proximidad a la Tierra, no se comprende bien. Sabemos algunas cosas al respecto: tiene tamaño, masa y composición mineral similares a los de la Tierra, pero es muy diferente en otros aspectos.

Su superficie temperatura y presión son aproximadamente 30 y 90 veces los de la Tierra, respectivamente. Y está asfixiado por una espesa atmósfera compuesta principalmente de dióxido de carbono que llueve ácido sulfúrico sobre el suelo.

Debido a estas condiciones, Venus es no propicio para la exploración del mismo modo Marte es, y la espesa atmósfera hace que sea muy difícil ver lo que sucede en la superficie.

Y hay un problema más. Se han enviado muy pocas sondas dedicadas a Venus, lo que significa que simplemente no tenemos muchos datos desde la órbita.

Pero Magallanes estaba equipado con un radar que podía penetrar la capa de nubes y mapear la superficie debajo, mientras orbitaba Venus de 1990 a 1994.

Treinta años después, sigue siendo la mejor información que tenemos y, apenas el año pasado, los científicos revelaron que Habían encontrado un nuevo tesoro en ese tesoro.. Durante un período de ocho meses en 1991, una chimenea volcánica cambió de forma: evidencia de actividad volcánica en curso.

Al estudiar una amplia gama de datos de Magallanes, Sulcanese encontró más evidencia de cambios que tuvieron lugar en dos regiones diferentes entre 1990 y 1992.

En el lado de un volcán en escudo llamado Sif Monsy una gran llanura volcánica llamada Níobe Planitiala forma en que las ondas del radar reflejado en la superficieo retrodispersión, cambió significativamente.

Los investigadores realizaron un análisis detallado de estos cambios y descartaron explicaciones alternativas como efectos atmosféricos, artefactos en las imágenes o un cambio en el ángulo de visión. Esto les permitió determinar que la causa más probable era una remodelación de la superficie debido a los flujos de lava.

Cambios de retrodispersión atribuidos a la alteración volcánica en Niobe Planitia. (Sulcanese et al., Nat. Astron.2024)

Con esta información en la mano, los investigadores comenzaron a calcular el volumen de producción volcánica. Descubrieron que Sif Mons tiene un caudal de 25,2 y Niobe Planitia de 37,8 kilómetros cúbicos por año.

Durante los últimos 180 millones de años, el caudal volcánico promedio de la Tierra se ha estimado entre 26 y 34 kilómetros cúbicos por año.

Esto sugiere que la producción volcánica de Venus podría ser del mismo orden de magnitud que la estimada para la Tierra.

El año pasado, los científicos postularon que Venus podría experimentar al menos una Pocas erupciones volcánicas al año.. Este nuevo resultado refuerza significativamente esos hallazgos. Pero no lo sabremos con certeza hasta que regresemos allí y observemos detenidamente y detenidamente a Venus.

«En nuestro análisis, hemos identificado indicios convincentes de flujos de lava relacionados con el vulcanismo en curso en dos regiones distintas de Venus». los investigadores escriben. «Estos hallazgos subrayan la importancia de continuar la exploración de Venus».

Afortunadamente, hay misiones en desarrollo para hacer precisamente eso.

La investigación del equipo ha sido publicada en Naturaleza Astronomía.