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Se dice que una tendencia reciente de “abrazar a las vacas” reduce el estrés

Parilov/Shutterstock

El ganado utilizado en programas de terapia humana puede preferir interactuar con niñas y mujeres que con hombres, sugiere un pequeño estudio.

Los programas de terapia asistida por animales suelen incluir perros, conejos o caballospero existe una tendencia reciente a “abrazar a las vacas” para reducir el estrés y la soledad.

Para obtener más información sobre los efectos potenciales del ganado en los programas de terapia animal, Katherine Compitus en la Universidad de Nueva York y su colega Sonya Bierbower En la Academia Militar de Estados Unidos, West Point, invitó a 11 personas (cinco mujeres, cinco hombres y una niña) de entre 13 y 79 años a interactuar con dos machos Holstein castrados durante al menos 45 minutos cada uno. Compitus había criado los novillos, ambos de aproximadamente 1 año de edad, en una pequeña granja santuario en Goshen, Nueva York, después de que quedaron huérfanos cuando eran recién nacidos en una granja lechera.

La pareja equipó a cada voluntario con un cepillo y una bolsa de golosinas, antes de pedirles que interactuaran con los novillos (que, según Compitus, se comportan como «caniches de juguete») en el corral de su casa, respetando al mismo tiempo la elección de los animales de interactuar con ellos.

Inmediatamente después de pasar tiempo con los novillos, los participantes completaron un cuestionario de 24 puntos que describía sus interacciones y cómo sentían el animales sentido sobre la experiencia.

Todos los participantes, excepto uno, informaron haber pasado la mayor parte del tiempo en el corral cercano a los novillos mientras los observaban, los acariciaban, hablaban y se tomaban fotografías con ellos. En general, sintieron que los animales generalmente iniciaban interacciones no amenazantes con ellos, lo que se demostraba oliéndolos y lamiéndolos, haciendo vocalizaciones o «mugidos» y aceptando comida de ellos.

Las mujeres y la niña informaron más incidentes en los que los novillos lamían, aceptaban comida y respondían a los esfuerzos para entrenarlos. Si bien los hombres también describieron interacciones en su mayoría positivas, pensaron que los novillos a veces actuaban agresivamente.

Dicho esto, las mujeres y las niñas informaron haber besado a los novillos el doble que los hombres, lo que puede haber influido en los resultados. También pasaron mucho más tiempo jugando con los animales y tomándose fotos con ellos, y reportaron interacciones ligeramente más positivas con los novillos en general.

“¿Los hombres interactuaron con las vacas? Absolutamente así fue y dijeron que lo disfrutaron”, dice Compitus. «Es sólo que, por alguna razón, las mujeres parecen disfrutarlo más y las vacas también».

Si bien se requiere más investigación, Compitus se pregunta si los animales sintieron diferencias de personalidad entre los sexos. “¿Las vacas se dieron cuenta de que las mujeres simplemente eran más cariñosas y luego provocaron más atención por parte de las mujeres?” dice Compito. «Eso es algo que tenemos que analizar más a fondo».

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