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Algunas personas tienen los cambios consistentes. con Alzheimer sin presentar ningún síntoma, casi como si su cerebro fuera más resistente a la enfermedad. Un nuevo estudio ha explorado cómo este fenómeno desconcertante podría señalar el camino hacia los tratamientos.

Un equipo de investigadores dirigido por científicos del Instituto Holandés de Neurociencia examinó muestras de tejido cerebral almacenadas en el Banco de Cerebros de los Países Bajos, un depósito de cerebros donados de más de 5.000 personas que murieron a causa de una enfermedad cerebral.

Entre esos miles de muestras, el equipo encontró sólo 12 que habían estado cognitivamente sanos antes de su muerte pero que tenían signos neurológicos claros de la patología subyacente de la enfermedad.

Más allá de demostrar cuán raro es que los cerebros evitar los efectos debilitantes del Alzheimerla pequeña muestra le dio al equipo la oportunidad de aprender qué podría hacer que esos cerebros sean tan resistentes.

«No estaba claro lo que estaba sucediendo en estas personas a nivel molecular y celular», dice Luuk de Vries, neurocientífico del Instituto Holandés de Neurociencia. «Por lo tanto, buscamos donantes con anomalías en el tejido cerebral que no mostraran deterioro cognitivo en el Brain Bank».

Este tipo de resiliencia ha sido notado antesy se piensa que tanto la genética con la que nacemos y las elecciones de estilo de vida que hacemos podrían tener algún efecto. Estos diferentes factores están atados a el desarrollo de Alzheimer en general también.

Al analizar las combinaciones únicas de cientos de genes que se expresan en cerebros con Alzheimer cognitivamente sanos, cerebros de pacientes más típicos de Alzheimer y controles sanos sin la enfermedad, los investigadores encontraron diferencias clave en los cerebros resistentes relacionados con el células de astrocitos que están involucrados con la eliminación de desechos del cerebro.

Las células de astrocitos produjeron más antioxidantes protectores en cerebros resistentes en comparación con los cerebros de pacientes afectados por Alzheimer. (Instituto Holandés de Neurociencia)

Es más, los cerebros resistentes parecían ser mejores para eliminar las proteínas tóxicas asociadas con el desarrollo del Alzheimer. Parece que estos cerebros son de alguna manera mejores para detener la acumulación de basura neurológica.

Otra diferencia fue una producción de energía más eficiente en las células de los cerebros resistentes. Aún no está claro qué hay detrás de estas diferencias o cómo vínculo con la enfermedad de Alzheimerpero identificar cuáles son las diferencias es un primer paso importante.

«Si podemos encontrar la base molecular de la resiliencia, entonces tendremos nuevos puntos de partida para el desarrollo de medicamentos que podrían activar procesos relacionados con la resiliencia en los pacientes con Alzheimer», dice de Vries.

El Alzheimer ahora afecta a algunos 47 millones de personas en todo el mundo, y esas cifras están aumentando rápidamente. Todavía no estamos seguros de qué combinación de factores se requiere para que progrese la degeneración, cómo prevenir que surja la enfermedad o cómo revertir su daño, pero cada estudio como este nos acerca a algunas respuestas.

El siguiente paso de esta investigación en particular es intentar descubrir por qué existen estas diferencias en los procesos de producción de cerebros resilientes. A partir de ahí, podría ser posible desarrollar medicamentos que ayuden a que los cerebros sean más capaces de protegerse a sí mismos.

«Sigue siendo difícil determinar a partir de datos humanos qué proceso inicia el proceso de la enfermedad», dice de Vries. «Esto sólo se puede demostrar cambiando algo en células o modelos animales y viendo qué sucede a continuación. Eso es lo primero que tenemos que hacer ahora».

La investigación ha sido publicada en Acta Neuropatológica Comunicaciones.