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Como exclusivamente reportado por el Tribuna de noticias de TacomaPETA obtuvo y revisó documentos que revelan que animales han muerto y que otros han sufrido bajo la supervisión de Donald Miller, el antiguo propietario de Zoológico interior de mascotas de Debbie Dolittle en Tacoma, Washington.

El Control de Animales del Condado de Pierce documentó muertes de animales y aparente crueldad hacia los animales durante una investigación de un año en las instalaciones, impulsada por una queja de PETA sobre la muerte de un perezoso de 1 año llamado Malia. La investigación documentó la muerte de 17 animales, en su mayoría jóvenes, así como lo siguiente:

  • Miller y otros cuidaron inadecuadamente a un perezoso llamado Malia y a otros animales.
  • Miller no pudo alimentar ni mantener calientes a dos nutrias “bebés de biberón”, que murieron poco después de ser transportadas desde Texas en enero de 2019.
  • Hizo arreglos para que un veterinario que había perdido su licencia sacrificara un camello.
  • Al parecer, buscó escarabajos carnívoros antes de la muerte de una tortuga enferma, supuestamente con el objetivo de conservar el caparazón del animal para “un proyecto de arte”.

Los investigadores también alegaron que Miller había manipulado pruebas para ocultar mala conducta y que dos ex veterinarios del centro habían renunciado después de aproximadamente un año debido a preocupaciones sobre el cuidado de los animales (o, aparentemente, la falta del mismo).

Con base en estos hallazgos informados, los funcionarios de control animal recomendaron 19 cargos criminales contra Miller, así como cargos contra sus asociados, incluido un delito grave de crueldad animal en primer grado por la muerte de más de una docena de animales, pero la fiscalía del condado aún no ha presentado cargos. cargos contra Miller y sus entonces empleados.

Un consejo de PETA, una investigación y una redada

En octubre de 2019, la joven Malia murió tras caer de una estructura para escalar. La necropsia determinó que la causa de la muerte fue “traumatismo por objeto contundente en la cabeza, muy probablemente como resultado de la caída” y que Malia había estado sufriendo «Demacración severa, indicios de estrés crónico y hematomas antiguos en la pared del cuerpo que no estaban asociados con el trauma actual». Después de que PETA alertara a los funcionarios de control de animales sobre el incidente, abrieron una investigación en las instalaciones, durante la cual confiscaron cinco animales, incluidos dos perezosos, dos armadillos y un binturong (gato oso).

Los perezosos se sienten como en casa en las copas de los árboles de la selva tropical y en el agua, no en los zoológicos de carretera. Este bebé perezoso debería haber sido libre de aferrarse a su madre, algo que los perezosos en la naturaleza hacen durante hasta nueve meses, pero en lugar de eso estaba siendo manoseado por varios humanos mientras estaba en exhibición en los brazos de un empleado de Debbie Dolittle.

Una palmada en la muñeca

Mientras continuaba la investigación del control animal, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) multó a la sórdida operación con unos miserables 7.500 dólares por la muerte de Malia y un tamandua (un tipo de oso hormiguero), así como por las lesiones de más de seis docenas de humanos. Según la notificación de sanción del USDA, Debbie Dolittle adquirió el tamandua y nunca lo puso en cuarentena, ni lo aclimató a su nuevo entorno ni lo hizo examinar por un veterinario. Sufrió pérdida de peso y fue encontrado muerto apenas tres semanas después de su llegada.

La notificación también señalaba que Debbie Dolittle no había logrado asegurar adecuadamente una rampa de metal en un recinto que albergaba zorros Fennec, uno de los cuales resultó tan gravemente herido que tuvieron que amputarle la pierna. Y al menos 79 miembros del público resultaron heridos durante interacciones con animales, incluido un huésped que fue mordido y ensangrentado por una nutria.

Dos nutrias en el zoológico de mascotas de Debbie Dolittle.
Los zoológicos de mascotas como Animal Experience de Debbie Dolittle restringen severamente la libertad de movimiento de las nutrias, rutinariamente dividen a sus familias y otros grupos sociales muy unidos, y hacen poco para informar a los visitantes sobre las necesidades y el comportamiento natural de estos complejos e inteligentes animales.

Aproximadamente seis meses después de que el USDA multara a Miller, quien, según los registros descubiertos por el Control de Animales del Condado de Pierce, se jactaba de ganar un promedio de más de $100.000 al mes de su operación: la agencia le expidió una nueva licencia de expositor. En 2021, Miller vendió el negocio a Malisa Cloud, empleada de toda la vida, contra quien Pierce County Animal Control también recomendó presentar cargos, y lo vendió en 2023 a Richard Shanebrook, quien mantenía estrechos vínculos con Miller y su operación de encuentro con animales.

Miller y Debbie Dolittle continuaron acumulando citaciones por violaciones de la Ley de Bienestar Animal, incluso en marzo de 2024, cuando el USDA citó a Miller por confinar a dos lobos en un recinto lleno de agua estancada y barro, sin áreas secas. Y en febrero y abril de 2024, el USDA citó al actual propietario de Debbie Dolittle por múltiples problemas de bienestar animal, incluso por no proporcionar una piscina adecuada para un pingüino solitario.

La larga historia de Miller de animales fallidos

Esta última investigación no fue el primer encontronazo de Miller con el Control de Animales del Condado de Pierce. En 2011, los funcionarios fueron llamados a una propiedad donde Miller operaba un negocio de “cabras a sueldo”. Descubrieron alrededor 75 animales muertos, entre ellos cabras y pájaros, en bolsas en la propiedad.

Miller también tiene un historial de hacer negocios con Jason Clay, otro exhibidor de animales sórdidos que, en diciembre de 2023, se declaró culpable de violar la Ley federal de especies en peligro de extinción en relación con el transporte ilegal de un chimpancé juvenil. En enero de 2019, Miller le compró cinco nutrias a Clay. El control de animales informó que dos nutrias habían muerto, una de las cuales padecía “prolapso rectal, obnubilación, hipotermia y deshidratación”. Miller obtuvo otros animales de Clay, incluido un binturong, un jabalí, una jirafa joven y dos pingüinos africanos.

Miller renunció a su licencia de expositor

En abril de 2024, PETA instó al USDA a rescindir la licencia de Miller por los hallazgos del condado de Pierce. Menos de dos semanas después, se canceló la licencia de Miller. Algunos de los animales bajo su cuidado fueron trasladados a la casa de Debbie Dolittle, mientras que él llevó a otros, incluidos un pingüino y un perezoso, a un zoológico de carretera en Michigan.

¿Se presentarán cargos?

Tanto PETA como el Control de Animales del Condado de Pierce han pedido que se presenten cargos contra Miller, pero el reloj está corriendo. El plazo de prescripción ha expirado para 14 de los cargos recomendados por el condado de Pierce, y los cinco cargos restantes vencerán dentro del próximo año.

Lo que puedes hacer

Debbie Dolittle les falló a los animales que sufrieron y murieron allí, pero aún no es demasiado tarde para ayudar a otros. Usted puede hacer su parte negándose a visitar esta sórdida instalación y todas las demás que explotan animales con fines de lucro. Hacerlo es fácil: si una instalación ofrece interacciones entre los animales y el público, apruébelo. No se deje llevar incluso si uno de estos lugares agrega la palabra «santuario» o «rescate» a su nombre: es una estratagema engañosa que muchos zoológicos de carretera utilizan para engañar a los visitantes involuntarios. Ver nuestro presentación interactiva de Google Earth con Chrome para ver si alguno de Los lugares más sombríos para los animales. están ubicados cerca de usted…

… y haga clic a continuación para hacer una diferencia aún mayor para los animales Sufriendo en crueles trampas para turistas: