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Las mujeres tienen más probabilidades de contraer infecciones resistentes a los medicamentos

Más países deben reconocer cómo el género afecta la exposición a patógenos, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud

Escherichia coli resistente a los medicamentos es una de las muchas bacterias que las mujeres podrían tener más probabilidades de encontrar que los hombres en algunas regiones, debido a la división del trabajo por género.

Cavallini James/BSIP/Universal Images Group vía Getty Images

Las mujeres podrían tener más probabilidades que los hombres de desarrollar infecciones resistentes a los medicamentos, un aspecto poco reconocido de la creciente amenaza de la resistencia a los antimicrobianos, según un estudio global dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El informe revela que más del 70% de los países no reconocen las desigualdades de género en los planes nacionales para abordar las infecciones resistentes a los medicamentos.

Y el mes pasado, la OMS añadió cuatro patógenos a su lista de bacterias resistentes a los medicamentos que considera más peligrosas para los humanos. La lista, publicada por primera vez en 2017, ayuda a las naciones a dar forma a sus planes de acción contra la resistencia a los antimicrobianos (RAM), que es causada por el uso excesivo y mal uso de antibióticos que lleva a que las bacterias se vuelvan resistentes a los medicamentos a través de mutaciones en su ADN.

Los cambios en la lista se basaron en la frecuencia con la que las bacterias causan infecciones, su letalidad y la facilidad con la que se pueden prevenir las infecciones mediante medidas como el lavado de manos, la cuarentena y la vacunación. La OMS añadió tres bacterias estreptocócicas, que causan afecciones que incluyen un tipo de neumonía y una infección similar a la influenza que puede ser fatal en casos extremos, y una variedad altamente resistente de tuberculosis (consulte ‘Resistencia a medicamentos peligrosos’). Los estreptococos están relacionados con una elevada carga de morbilidad, especialmente en los países pobres, y la cepa de tuberculosis es difícil de detectar y muy costosa de tratar.


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Disparidad de género

La revisión de género sugiere que las mujeres, particularmente aquellas en entornos de bajos recursos, podrían tener un mayor riesgo que los hombres de contraer infecciones resistentes a los medicamentos, debido a factores que incluyen las necesidades de higiene menstrual y la división del trabajo por género. El análisis dará forma al primer informe de la OMS sobre cómo los responsables de la formulación de políticas pueden abordar las desigualdades de género en los esfuerzos por abordar la amenaza global, cuya publicación está prevista para julio.

«La mayoría de los planes de acción nacionales disponibles no mencionan el sexo o el género, y mucho menos lo consideran en el diseño de las intervenciones contra la resistencia a los antimicrobianos», dijo Zlatina Dobreva, funcionaria técnica especializada en resistencia a los antimicrobianos de la OMS en Ginebra, Suiza, cuando presentó el informe. revisión el mes pasado en la conferencia de la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas en Barcelona, ​​España.

«El género influye en la exposición a la infección, la prevención de infecciones, la búsqueda de atención sanitaria y las conductas de autotratamiento, así como en los patrones de prescripción», dijo. La OMS realizó la revisión en colaboración con investigadores del Laboratorio de Estrategia Global en Toronto, Canadá.

«Es imperativo estudiar el género, ya que es uno de los principales determinantes sociales de la salud de la población y de las desigualdades en salud», dice Deepshikha Batheja de One Health Trust en Bengaluru, India, que estudia los factores que influyen en la participación y productividad de las mujeres en el trabajo remunerado. en India, y brindó comentarios a los equipos de la OMS y del Laboratorio de Estrategia Global sobre cómo se llevó a cabo la revisión. «Este es un trabajo excelente y oportuno», dice.

Muchos factores

Los investigadores analizaron 130 estudios en inglés centrados en el género y la resistencia a los antimicrobianos, publicados entre 2000 y 2023. Alrededor del 20% de los estudios se centraron en África y casi el 15% en el sudeste asiático.

El equipo descubrió que, en las regiones pobres, el acceso inadecuado a agua potable pone a las mujeres y niñas en mayor riesgo que los hombres de sufrir infecciones del tracto urinario resistentes a los medicamentos, debido a las necesidades de higiene menstrual. En estos entornos, las mujeres y las niñas también suelen ser responsables de ir a buscar agua, preparar alimentos y realizar trabajos agrícolas, lo que aumenta su exposición a patógenos como los resistentes a los antibióticos. E. coli en el agua y los alimentos, y a los antibióticos administrados a los animales.

Las mujeres también tienen más probabilidades de encontrar infecciones resistentes a los medicamentos en hospitales y clínicas, porque normalmente pasan más tiempo en ellos que los hombres. A nivel mundial, las mujeres representan el 70% de los trabajadores de la salud y tienden a ser responsables de tomar decisiones sobre la salud y las vacunas de sus hijos, dice Dobreva.

Y las tasas más altas de violencia sexual contra las mujeres en comparación con los hombres también las exponen a un mayor riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual resistentes a los medicamentos. En algunas regiones, la falta de independencia financiera y de poder de toma de decisiones que resultan de normas culturales limitan el acceso de las mujeres a los tratamientos para las infecciones. Esto los hace más propensos a autodiagnosticarse y utilizar tratamientos inadecuados que permitan a los microbios persistir y desarrollar resistencia a los medicamentos.

Escasez de datos

A pesar de los muchos factores que exponen a las mujeres a un mayor riesgo de contraer infecciones resistentes a los medicamentos, no está claro si dichas infecciones son más comunes en las mujeres que en los hombres. Esto se debe a que muchos países no recopilan datos sobre sexo y género cuando rastrean la resistencia a los antimicrobianos, afirma Dobreva.

Colmar esta brecha de datos es crucial para abordar la desigualdad de género, afirma. “Cuando se realizan estudios de investigación, es necesario que informen sistemáticamente sobre el sexo [and if possible, gender] y recopilar esos datos, porque si no se hace es una oportunidad perdida”, dice Dobreva.

Dobreva espera que la revisión y el próximo informe de la OMS generen conciencia sobre la necesidad de discutir la desigualdad de género en la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la resistencia a los antimicrobianos en septiembre. Esa reunión tiene como objetivo alentar a los países a asumir compromisos firmes sobre cómo abordar la amenaza global. Desde que la OMS adoptó un plan de acción global para la resistencia a los antimicrobianos en 2015, más de 170 países han elaborado planes, pero ninguno es legalmente vinculante.

La última revisión tocó la fibra sensible de la investigadora de resistencia a los antimicrobianos Charity Wiafe Akenten del Centro Kumasi para la Investigación Colaborativa en Medicina Tropical, Ghana, que estuvo en la reunión de microbiología. “Nunca antes había pensado en cómo se superponen el género y la resistencia a los antimicrobianos”, afirma.

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 5 de junio de 2024.