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Los agentes secretos pronto podrían usar ropa interior de espía de alta tecnología que captura audio, video y geolocalización, luego de un “hito tecnológico” en el campo de los textiles electrónicos.

Según se informa, el gobierno de Estados Unidos invirtió más de 22 millones de dólares en su programa ‘SMART ePANTS’ para transformar camisas, pantalones, calcetines y pantalones en herramientas de vigilancia de última generación.

Los funcionarios querían producir ropa equipada con pequeñas cámaras, sensores y micrófonos para ayudar a los espías a recopilar información de inteligencia y ayudar a la policía y otro personal encargado de hacer cumplir la ley en sus funciones.

El objetivo era crear prendas computarizadas que se vieran y se sintieran como ropa de todos los días, una hazaña que ningún grupo público o privado había logrado antes.

Pero el proyecto dio ayer un “paso importante” después de que los ingenieros conectaran por primera vez pequeñas placas de circuito llamadas ‘chiplets’ a hilos conductores bordados.

Utilizando un proceso llamado «conexión directa del troquel», los expertos fijaron los chips a una serie de finas hebras de metal capaces de transportar corriente electrónica. El espacio entre hilos era del ancho de un cabello humano.

La hazaña, descrita como una primicia mundial, marca lo que, según los contratistas estadounidenses Nautilus Defense, podría conducir a la fabricación escalable de textiles inteligentes activos (AST), prendas que “se ven y se sienten como las telas que la gente usa todos los días”.

Es probable que los AST sean utilizados por la Comunidad de Inteligencia (IC), el Departamento de Defensa y el Departamento de Seguridad Nacional.

La tecnología permitirá a esas agencias capturar grabaciones con manos libres sin tener que usar o transportar equipos de vigilancia más voluminosos.

Nautilus Defense es una de varias empresas que se han asociado con la Actividad de Proyectos de Investigación Avanzada de Inteligencia (IARPA), una rama de la Oficina del Director de Defensa Nacional.

Otras entidades involucradas en el proyecto incluyen GE Aerospace, TRX Systems, Centeye, Anthro Energy, Arachne Labs, la Universidad de Virginia y la Universidad de Michigan.

Jim Owens, director ejecutivo de Nautilus Defense, dijo: “Los textiles son al mismo tiempo una de las tecnologías más ubicuas, impactantes y sencillas desarrolladas en la historia de la humanidad.

“Con el apoyo de IARPA y colaboraciones con la industria privada y la educación superior, Nautilus está avanzando en el estado del arte en sistemas de sensores integrados en textiles.

“Estamos orgullosos de ser pioneros en la industria textil avanzada en rápida evolución. Los avances tecnológicos que estamos logrando en Nautilus fortalecerán nuestra seguridad nacional, crearán nuevas oportunidades económicas en nuestra región y acelerarán iniciativas de investigación estratégica en una variedad de industrias”.

Vea la entrevista de SMART ePANTS con el primer ministro de IARPA, Dawson Cagle

Imagen principal: chiplet desarrollado con UVA adherido a un tejido 2D. © Defensa Nautilus