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La Nebulosa Serpens: los chorros alineados son visibles como una serie de rayas rojas en la esquina superior izquierda

NASA, ESA, CSA, STScI, Klaus Pontoppidan (NASA-JPL), Joel Green (STScI)

Los astrónomos han captado cómo las estrellas se alinean. Una nueva imagen de la Telescopio espacial James Webb (JWST) muestra los chorros de estrellas jóvenes alineándose entre sí, demostrando finalmente un fenómeno que se había supuesto durante mucho tiempo pero que nunca antes se había observado.

A medida que una colosal nube de gas comienza a colapsar sobre sí misma para formar una estrella, su rotación aumenta, de forma similar a la forma en que un patinador sobre hielo gira más rápido al acercar los brazos al cuerpo. Este giro hace que se forme un disco de polvo y gas alrededor de la estrella joven en el centro de la nube, alimentando material a la propia nube.

Los potentes campos magnéticos del disco crean entonces chorros de material que se alejan de la estrella a lo largo de su eje de giro, por lo que podemos usar estos chorros para medir la dirección del giro de una estrella joven. Las imágenes del JWST de la Nebulosa Serpens, que está a unos 1.400 años luz de distancia, han revelado un grupo de 12 de estas estrellas bebés. todos con sus aviones apuntando aproximadamente en la misma dirección.

«Los astrónomos han asumido durante mucho tiempo que a medida que las nubes colapsan para formar estrellas, estas tenderán a girar en la misma dirección», dijo Klaus Pontoppidan en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California en un declaración. «Sin embargo, esto no se había visto antes tan directamente».

Estas nuevas observaciones sugieren que todas estas estrellas heredaron su rotación del mismo largo filamento de gas. A medida que pasa el tiempo, el giro de estas estrellas puede cambiar a medida que interactúan entre sí y con otros objetos cósmicos, lo cual se desprende del hecho de que otro grupo de estrellas jóvenes en las mismas imágenes de la Nebulosa Serpens, que parecen ser un poco más antiguas. , no tenía chorros alineados.

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