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Pequeños jardines callejeros en Ámsterdam pueden albergar insectos

Marineke Thyssen/Shutterstock

Los pequeños jardines urbanos pueden ser un paraíso para la vida silvestre como los insectos, según ha descubierto un estudio sobre pequeños jardines urbanos de los Países Bajos. Los dos factores que ofrecen el mayor impulso son tener muchas plantas y muchos tipos diferentes, pero no hace ninguna diferencia. si las plantas son nativas o no.

«Incluso con estos jardines realmente pequeños, simplemente plantar unas pocas plantas puede marcar una diferencia sustancial», dice Joeri Morpurgo en la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

Si bien se han realizado algunos estudios de la biodiversidad en grandes jardinesEn los jardines pequeños prácticamente no hay ninguno, afirma Morpurgo. Entonces, en 2019, su equipo inspeccionó 65 jardines urbanos en Ámsterdam y La Haya que tenían menos de 10 metros cuadrados de superficie.

Los investigadores midieron factores como el número total de insectos, el número de especies diferentes, ya sean plantas nativas o no, y el área cubierta por plantas. La cobertura se calculó sumando las áreas abarcadas por especímenes individuales, por lo que un jardín podría tener una cobertura mayor que el área de terreno debido a la superposición de vegetación.

Descubrieron que el número de insectos y la riqueza de especies estaban fuertemente correlacionados con la cobertura y la riqueza de plantas. Pero ni el tamaño del jardín ni, para su sorpresa, la proporción de cobertura de plantas nativas hicieron ninguna diferencia.

En teoría, las plantas nativas deberían ser mejores. Insectos polinizadores a menudo tienen adaptaciones para formas particulares de flores, mientras que algunos insectos herbívoros consumen variedades específicas.

Hay varias explicaciones posibles de por qué la proporción de plantas nativas no hizo ninguna diferencia, dice Morpurgo. Podría ser que los insectos que prosperan en las ciudades sean generalistas, por ejemplo, o que muchos de los insectos también sean exóticos. El estudio no clasificó a los insectos como nativos o no.

Investigación sobre parcelas de jardín más grandes en Wisley, Reino Unido ha producido resultados muy similares. «Cuanto más materia vegetal, más invertebrados», afirma Andres Salisbury en la Royal Horticultural Society (RHS), quien dirigió esos estudios.

Pero uno de los estudios de RHS encontró que la vegetación nativa puede sustentar una abundancia ligeramente mayor. de especies herbívoras como las orugasdice Salisbury.

Morpurgo dice que seguiría animando a la gente a cultivar especies nativas. «Las plantas nativas tienen más beneficios que simplemente ayudar a los insectos», dice, como su valor cultural.

Su principal consejo es no hacer nada y simplemente dejar que las plantas –incluidas las que algunos llaman malas hierbas– crezcan y atraigan la vida silvestre. «Simplemente deja todo como está y la naturaleza llegará a tu jardín», dice Morpurgo.

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