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METROEsta Vasudevan no iba a ser una de esas indias que simplemente se quejaban de la difícil situación de su país natal mientras vivían en el extranjero y ganaban dinero en dólares.

Cuando regresó de Estados Unidos a la India después de 13 años en 2004, se sintió perturbada por las condiciones en las que vivían los perros callejeros en su colonia en Coimbatore. La dueña de la mascota, que prefiere llamarse a sí misma «perro de compañía», también se encontró con familias que trataban a los perros como una mercancía y creían que era mejor mantener al animal fuera de la casa.

Mini, que es ingeniero, formó un grupo de personas con ideas afines para ayudar a los perros heridos, dar comida a los perros callejeros y realizar actividades similares a pequeña escala.

Así fue hasta que dos años después, en noviembre de 2006, ocurrió un incidente que le cambió la vida. Mini estaba haciendo voluntariado en un complejo donde la Corporación Municipal de Coimbatore (CMC) estaba llevando a cabo el programa de Control de Natalidad Animal (ABC). Allí, vio que los perros estaban atados con cadenas y algunos estaban dentro de la jaula sentados en su propia orina y heces. Horrorizada por estas condiciones, escribió un correo electrónico, adjuntó algunas fotografías y se las envió a la activista por el bienestar de los animales Maneka Gandhi.

Sin embargo, Gandhi se retractó con una respuesta severa al enterarse de que Mini acababa de regresar de Estados Unidos.

“Ella no creía que yo fuera en serio en lo que respecta a mejorar las cosas. Me dijo que dejara de quejarme y comenzara a trabajar. Sus palabras me persiguieron durante unos días, así que decidí volver al CMC, esta vez con una agenda clara”, recuerda Mini a The Better India.

Mientras tanto, Gandhi reprendió a la CMC por sus acciones y les ordenó que cooperaran con Mini. Unos días después, la organización de Mini, Humane Animal Society (HAS), y la CMC firmaron un memorando de entendimiento. HAS se encargó del programa y también estableció un refugio en el terreno proporcionado por la corporación.

Mini Vasudevan con un gato

Mini comenzó a luchar por el bienestar de los animales en un momento en que los derechos de los animales no se consideraban un asunto urgente. Sus esfuerzos por rescatar, vacunar y rehabilitar han impactado a cerca de 65.000 animales, incluidos perros, gatos, ponis y vacas, durante los últimos 15 años.

Hace apenas tres años dejó su trabajo para dedicarse por completo a HAS. Mini dice que la organización gasta cerca de 10 millones de rupias al año (recaudados a través de donaciones) para administrar el refugio y un santuario ubicado en las afueras de Coimbatore, en Vazhukkupparai.

Establecer un hogar refugio saludable

Mini contrató veterinarios para tratar a los animales heridos

Mini tenía muy claro cómo quería que fuera su hogar de acogida. Trabajar como voluntaria en hogares de protección en Estados Unidos fue una experiencia reveladora, afirma.

“Aunque siempre he amado a los animales, recién cuando estuve en Estados Unidos aprendí cómo se debe tratar a un animal. Pero también vi cómo sacrificaban a los perros si no eran adoptados después de cierta edad”, afirma.

Para canalizar su impotencia y frustración en la dirección correcta, Mini creó un refugio donde el objetivo no es sólo aliviar el sufrimiento de los animales, sino también introducir el concepto de compañerismo y respeto a través de la conciencia. Mini también contrató a un veterinario y construyó un quirófano para cirugías grandes y pequeñas.

Durante el primer año, Mini llevó a cabo varias sesiones con partes interesadas, como funcionarios gubernamentales, otros refugios y ciudadanos, para demostrar cómo se debe realizar el ABC científicamente sin torturar a los animales.

Veterinarios en el quirófano de un refugio
Veterinarios en el quirófano de un refugio

“Desde la promoción de razas indias hasta la introducción del concepto de acogida y adopción, llevamos a cabo varios programas para educar a la gente. Contratamos veterinarios que ofrecían consultas y tratamientos a bajo coste. Esto marcó la diferencia, ya que con el tiempo aumentaron las llamadas relacionadas con rescates y adopciones. Unos años más tarde, abrimos un santuario que ahora alberga a 70 animales”, afirma.

Cambiando actitudes, una persona a la vez

Hace dos años, Alena, ciudadana de Suiza, adoptó a un perro indio llamado «Bailey» después de leer una publicación conmovedora en la página de redes sociales de HAS. Debido a su frágil salud y su cuerpo delgado, Bailey no estaba siendo adoptada. Fue entonces cuando Alena le envió un mensaje a Mini y aceptó adoptarla.

“Me sorprendió que quisiera adoptar. Había leído sobre los casos de tortura de animales en la India y quería que su hijo creciera reconociendo el valor de los perros abandonados como Bailey. Después de ir allí, Bailey parece muy feliz y saludable”, dice Mini. No pasó tiempo para que esta conmovedora historia de adopción se volviera viral.

La voluntad de adoptar razas indias, especialmente las que están discapacitadas, es una tendencia que agrada a Mini. El dueño de una escuela adoptó cuatro perros ciegos y de tres patas para su escuela. Muchos niños están aprendiendo que tener un perro no es una cuestión de símbolo de estatus, afirma.

Varios perros que fueron abandonados por diversas razones han sido adoptados por HAS. Mini señala que las familias y las personas han cambiado drásticamente sus percepciones sobre los animales después de la adopción.

“Este nivel de compasión y empatía no existía cuando fundé HAS. Hoy en día, la gente adopta con alegría perras y perros de raza india que requieren poco mantenimiento pero son igualmente cariñosos. Los propietarios también están optando por someter a sus mascotas a cirugías anticonceptivas al enterarse de las condiciones inhumanas en las que se llevan a cabo estas actividades. No hay límites para el amor que los seres humanos pueden dar a los animales y lo digo por mi experiencia como directora de un refugio”, afirma Mini.

Una de las formas más eficaces de fomentar la adopción de razas indias es a través de programas de voluntariado, afirma Mini. En HAS, la gente puede quedarse y ayudar en las actividades cotidianas.

HAS ha rescatado miles de animales a lo largo de los años.
HAS ha rescatado miles de animales a lo largo de los años.

Rushitha Samavedam de Bengaluru completó recientemente su voluntariado en la organización. Ella dice: “El voluntariado en HAS ha sido gratificante. Me alegro de poder aportar mis habilidades profesionales a una organización de bienestar animal como HAS. Recupero muchos aprendizajes de estos amigos peludos que solo saben vivir el momento a pesar de sus obstáculos y no preocuparse por el pasado o el futuro. Insto a los profesionales en activo a que dediquen tiempo al voluntariado y den sus habilidades y su tiempo a organizaciones sin fines de lucro cuando estén de año sabático o entre trabajos, si es posible”.

Cuando se le pregunta si Mini tiene planes de ampliar su programa, dice que es todo lo contrario.

“Lo ideal sería que los refugios fueran solo un hogar temporal para los animales, ya que se supone que pueden vagar libremente. Estos hogares solo deberían ofrecer tratamientos médicos o de spa. La gente necesita abrir sus hogares y sus corazones”.

Mini recibió el premio Nari Shakti en 2019 por sus destacadas contribuciones al bienestar animal.

Todas las imágenes proceden de Mini Vasudevan

Editado por Divya Sethu