Shutterstock 1137225629.jpg

Los reptiles prehistóricos vagaban por todos los rincones de la Tierra hace millones de años, incluidas las profundidades del océano hasta arroyos y ríos. Si bien comúnmente se les conoce como dinosaurios acuáticos o marinos (o reptiles), muchas de estas criaturas también pasaron una cantidad significativa de tiempo fuera del agua.

Algunos reptiles marinos prehistóricos salían a la superficie para respirar o regresaban a la tierra para poner sus huevos. A continuación se muestran cinco de los reptiles acuáticos más interesantes que vivieron entre los dinosaurios.

1. espinosaurio

Más grande que el Tirano-saurio Rexel espinosaurio Fue el dinosaurio carnívoro más grande conocido. Alcanzando más de 20 pies de alto y hasta 65 pies de largo, estas enormes criaturas podrían pesar hasta 26.000 a 44.000 libras. Aunque vivían principalmente en el agua, no eran habitantes del océano. En cambio, vivían en ríos y lagos del norte de África, en lo que hoy son Marruecos y Egipto.

A pesar de tener una cola en forma de remo y pasar tiempo en el agua, investigaciones más recientes sugieren que no habrían sido nadadores competentes y no podrían sumergirse. espinosaurio Tenían espinas largas (hasta siete pies) que se extendían desde sus vértebras, llamadas navegar. Los paleontólogos plantean la hipótesis de que esta vela se utilizaba para atraer parejas y disuadir a los enemigos.


Leer más: ¿Podría el Spinosaurus realmente enfrentarse al T.rex? Y otros hechos


2. mosasaurio

(Crédito: Yeti punteado/Shutterstock)

Estos enormes reptiles oceánicos de 30.000 libras vivieron en varios climas, y se encontraron fósiles en África, Asia, Europa, la Antártida y América. Con entre 40 y 50 dientes enormes y afilados y una mandíbula con doble bisagra, mosasaurio podía abrir la boca lo suficiente como para tragar a su presa entera.

Eran un superdepredador que crecía entre 48 y 56 pies de largo y pesaba alrededor de 15 toneladas. Casi sin otros depredadores, a menudo luchaban entre sí, y el ganador se alimentaba del perdedor. Sus parientes modernos incluyen el lagarto monitor y el dragón de Komodo.


Leer más: ¿Este lagarto marino gigante gobernó los océanos hace 66 millones de años?


3. Cronosaurio

(Crédito: Konstantin G/Shutterstock)

Los paleontólogos han encontrado fósiles de seres que habitan en el océano. cronosaurios sólo en Australia y Colombia. Sin embargo, el hecho de que sus huesos hayan sido encontrados en dos continentes tan alejados sugiere que vivieron en todo el mundo. La falta de evidencia fósil apunta aún más a cronosaurios vivir en aguas profundas en lugar de superficiales.

Se alimentaban de reptiles marinos, tiburones, peces, calamares grandes y tortugas; pesaban hasta 28.000 libras y medían hasta 34 pies de largo. El único montado del mundo. cronosaurio El esqueleto se encuentra en el Museo de Historia Natural de Harvard. Hay un historia interesante sobre la exhibición (relacionada con su reconstrucción), y no está exenta de controversia.


Leer más: ¿Por qué eran tan enormes los reptiles marinos prehistóricos?


4. Plesiosaurio

(Crédito: Pintura de guerra/Shutterstock)

Con cuellos desproporcionadamente largos, el plesiosaurio No parecía un espécimen aerodinámico. Pero las investigaciones sugieren lo contrario. Utilizando modelos informáticos, los científicos estudió el arrastre de plesiosaurio en comparación con otros reptiles marinos y los delfines y ballenas actuales. Lo hicieron modelando cómo habría fluido el agua alrededor de sus cuerpos para determinar la resistencia que habrían experimentado al nadar.

Asombrosamente, plesiosaurios Tenía una resistencia impresionante por unidad de volumen, lo que llevó a los investigadores a creer que podrían haber sido nadadores expertos. Usando sus cuatro aletas y una cabeza que podía balancearse de un lado a otro, probablemente se movían por el agua, alimentándose de bancos de peces.


Leer más: ¿Cómo reconstruyen los científicos el aspecto de los dinosaurios?


5. Shonisaurio

(Crédito: Michael Rosskothen/Shutterstock)

Los paleontólogos descubrieron por primera vez este fósil en Nevada en 1920 y lo llamó acertadamente Shonisaurios, que significa «lagarto de las montañas Shoshone». Aunque las excavaciones no comenzaron hasta 1954, finalmente los paleontólogos e investigadores desenterraron 37 de estos fósiles. Shonisaurios era algo similar a lo que consideramos un delfín moderno.

shonosaurios Era el más grande de los géneros de ictiosaurios y tenía un hocico más largo y aletas más estrechas que los otros ictiosaurios. Al crecer hasta aproximadamente 50 pies de largo, generalmente permanecían sumergidos en aguas oceánicas profundas, aunque se acercaban a la costa por la noche cuando se alimentaban.

Los adultos no tenia dientes, perdiéndolos como juveniles. La falta de dientes hacía que se alimentaran de cefálicos, como los calamares. Con cuatro extremidades del mismo tamaño, eran hábiles en nadando a diferentes profundidadeslo que les permite una ventaja alimentaria.


Leer más: ¿Todavía tenemos especies que sean descendientes de dinosaurios?