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«Algunos piensan que los sistemas están conectados en profundidad», dice Eduardo Marshall, geoquímico de la Universidad de Islandia, ya sea directamente, con magma fluyendo entre los dos laberintos subterráneos, o indirectamente, donde intercambian presión. Pero cualquier conexión geológica entre Fagradalsfjall y Svartsengi es, en el mejor de los casos, tenue, lo que hace que comprender por qué el magma asciende varias veces al primero y luego cambia al segundo sea una tarea difícil.

Este esfuerzo de investigación se complica aún más por las idiosincrasias adicionales de la crisis actual. En los últimos años, Thorbjörn, un montículo volcánico cerca de la central geotérmica de Svartsengi y de Grindavík, se ha inflado ocasionalmente, tal vez debido al movimiento del magma en algún lugar debajo, pero esto siempre ha terminado sin incidentes. Los acontecimientos de la semana pasada “sin duda marcan una ruptura en ese patrón”, dice Tom Windersismólogo volcánico de la Universidad de Cambridge.

Las estimaciones iniciales sugieren que la cantidad de magma involucrada es más sustancial que las tres últimas erupciones de la península, y también fluyó hacia el área de Svartsengi a una velocidad asombrosa. «Por qué la tasa de entrada de magma parece ser mucho mayor esta vez y, de hecho, de dónde proviene, sigue siendo una importante pregunta abierta», dice Winder. Teniendo en cuenta el volumen aparentemente considerable de magma, el potencial de una erupción de larga duración, o una erupción de lava muy prolífica, es alto, pero paradójicamente, como ocurre con muchas erupciones, podría ser que solo una fracción de esa roca fundida vea la luz del día. .

El hecho de que el magma se elevara apresuradamente hacia Grindavík a fines de la semana pasada y luego se detuviera justo debajo de sus calles ahora vacías ha generado curiosidad y ansiedad. Las razones de este interludio no están del todo claras. Durante la erupción de 2021, hubo un intervalo de tres semanas entre la cortina magmática que invadió el subsuelo poco profundo y el surgimiento de la erupción misma. Lo mismo puede ocurrir esta vez. O puede estallar después de que termine de leer este artículo; no existe una forma segura de saberlo.

Ni siquiera es seguro que haya una erupción. Actualmente, basándose en la proximidad del magma a la superficie y el constante ruido sísmico, la Oficina Meteorológica de Islandia sospechosos que existe una probabilidad muy alta de una erupción, en algún lugar a lo largo de esa línea de 10 millas de largo de terreno deformado y tembloroso, en los próximos días. Sin embargo, existe una pequeña posibilidad de que el magma no pueda encontrar una ruta de escape y permanezca bajo tierra en el futuro previsible.