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¡La División de Plantas de CREW ha pasado el último año tratando de descifrar la nuez de la conservación del roble! En agosto de 2022, recibimos una Subvención de Liderazgo Nacional del Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas para nuestro proyecto, Avanzando en la ciencia de la criobiotecnología de conservación: uso de robles como modelo para mejorar las tecnologías in vitro que respaldan la conservación de plantas excepcionales. Los bancos de semillas son una de las herramientas más poderosas que tenemos para preservar las plantas para el futuro, pero las especies excepcionales (el enfoque de CREW) no pueden almacenarse en bancos de semillas utilizando métodos convencionales. Todos los robles se consideran especies excepcionales y necesitan métodos alternativos como la criopreservación para su almacenamiento a largo plazo. Este proyecto nos ayudará a salvar especies de robles con ciencia al permitirnos profundizar en los factores que afectan la supervivencia.

El primer paso de la criopreservación es iniciar brotes sanos en cultivo de tejidos, pero en el caso de los robles esto suele ser difícil e impredecible. La primavera pasada, CREW recibió brotes de ocho especies de robles, seis amenazadas y dos comunes, de 18 organizaciones asociadas en todo Estados Unidos. ¡Durante un período de aproximadamente tres meses, pudimos comenzar a preparar más de 1200 tubos de ensayo de nuevos brotes de roble a partir de estos envíos! En la primavera de 2024 y 2025, repetiremos este experimento iniciando brotes de exactamente los mismos árboles cada año. Este diseño de proyecto único nos permitirá observar factores como especies, genotipo, hábitat e incluso condiciones ambientales y climáticas para determinar la mejor manera de mejorar nuestras tasas de supervivencia. Este es un esfuerzo monumental en todo Estados Unidos para ayudar a mejorar la conservación de las especies de robles. Además de nuestro trabajo en cultivo de tejidos y criopreservación, un estudiante graduado de la Universidad de Cincinnati investigará cualquier cambio genético que ocurra durante el inicio del cultivo de tejidos y el crecimiento posterior.

robleTodo este trabajo no puede ser realizado por un solo laboratorio, y nuestra subvención nos ha permitido asociarnos con tres laboratorios en los Estados Unidos y México para apoyar también su trabajo en el cultivo de tejidos de roble. Esto no solo nos permite ampliar el alcance de nuestra subvención, sino que también apoya a los investigadores tanto aquí como en México, el pináculo de la biodiversidad del roble, para que desarrollen su experiencia en la conservación del roble. Este proyecto también nos permite aprovechar nuestro trabajo para actualizar y ampliar la Lista de plantas excepcionales y desarrollar nuevas herramientas en línea para ayudar a los investigadores de todo el mundo que trabajan con especies excepcionales. Somos líderes en la conservación del roble aquí en el Zoológico de Cincinnati y también estamos trabajando para ayudar a apoyar a los líderes en otros jardines en todo el mundo. Utilizando este enfoque colaborativo, podemos ayudar a garantizar que estas especies icónicas sigan existiendo para las generaciones venideras.