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A lo largo de su histórica carrera, Jack Nicholson Sólo ha interpretado a un detective, Jake Gittes, que hizo su debut en 1974. barrio chino. «Simplemente me gustó porque se alejaba de la mayoría de las películas», dijo Jack. «Era un detective sin arma».

Chinatown, un ambicioso thriller neo-noir protagonizado por Jack, Faye Dunaway y John Huston, estaría entre las 20 películas más taquilleras de ese año y obtendría 10 nominaciones al Premio de la Academia. «Es una película hecha con mucho cuidado», dice Samuel Wassonautor de El gran adiós: Chinatown y los últimos años de Hollywood. «Presenta una perfecta pesadilla estadounidense».

Como el aceite y el agua

La realización de esta película sobre mentiras, corrupción, conspiraciones y avaricia también resultó extremadamente desafiante. Director Roman Polanski y guionista Roberto Towne discutió apasionadamente sobre barrio chinoEl final sombrío. La situación se volvió tan acalorada que el guionista de la película salió furioso del set. «Me alegro de que prevaleciera el punto de vista de Roman», dijo Jack. “Ese fue el ‘período sin finales felices’”.

La relación del director con Faye también fue tensa. Los chismes afirmaron que cuando Polanski le negó a Faye un descanso para ir al baño, ¡ella orinó en una taza y se la arrojó! Sin embargo, la actriz desmintió la historia. «Sólo hubo una gran explosión», insistió Faye, quien ganó el papel de Evelyn Mulwray Jane Fonda y Julie Christie. «Me enojo cuando la gente empuja a la gente».

La explosión ocurrió cuando Polanski tomó acción directa sobre un mechón de cabello errante de Faye. «Hubo una escena en la que su cabello reflejaba la luz de una manera extraña», dice Wasson. «Roman simplemente se tomó la libertad de arrancar el hilo y ella explotó».

A pesar de su estrecha amistad, Polanski también chocó con Jack cuando el actor llegó tarde al set porque estaba viendo jugar a sus amados LA Lakers en tiempo extra. “Agarré un trapeador y corrí dentro del remolque de Jack para destrozar el televisor”, recuerda Polanski. «Pero no tenía suficiente espacio y la maldita cosa no se rompería, así que agarré el televisor y lo tiré del remolque».

FilmPublicityArchive/United Archives vía Getty Images

La entonces novia de Jack angélica huston – cuyo padre en la vida real, John, interpretó barrio chinoEl villano de Noah Cross visitó el set dos veces. “De la nada, mi padre, mirando [Jack] malevolentemente, dijo: ‘He oído que se está acostando con mi hija’… pausa larga: ‘Sr. Gittes.’ Me puse roja y luego me di cuenta: estaban ensayando”, recordó. “Todos se echaron a reír”.

Al igual que John, la relación laboral de Jack con Faye se basó en la confianza. Cuando una escena en la que Jake golpea a Evelyn no funcionaba con una bofetada falsa, «finalmente dije: ‘Jack, vas a tener que pegarme'», recordó Faye. «Realmente lo hizo».

Towne, el guionista que sería el único en ganar un Oscar por barrio chinola imaginó como la primera película de una trilogía, pero después de la secuela de 1990, Los dos Jakes, no estuvo a la altura de las expectativas y se abandonó el plan de una tercera película. “barrio chino es un estado de ánimo”, dice Wasson. “Pensar que lo has resuelto y darte cuenta de que estás muerto, eso es barrio chino.”