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La recuperación de la nutria marina a lo largo de la costa de California se ha relacionado con la propagación de bosques de algas marinas en las aguas del Estado Dorado. Esto es según un nuevo estudio dirigido por el acuario público sin fines de lucro Monterey Bay Aquarium en California. Los investigadores descubrieron que la recuperación de la población de nutria marina del sur evitó una disminución centenaria del bosque de algas marinas de California, lo que ayudó a preservar los ecosistemas.

Los bosques de algas se encuentran principalmente a lo largo de la costa oeste de América del Norte y consisten en grandes algas pardas llamadas «algas» que pueden crecer en grupos densos como un bosque en tierra, según el Servicio Nacional Oceánico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ( NOAA). Estas algas viven en temperaturas relativamente frescas y aguas poco profundas cerca de la costa, donde también se pueden encontrar nutrias marinas.

El nuevo artículo de investigación identificó varios factores de estrés ambiental, incluido el calentamiento extremo de los océanos, responsable de la destrucción y retirada de los bosques de algas marinas de California, que también sirven como ecosistemas para los animales marinos. Sin embargo, los científicos han confirmado desde hace tiempo que estos bosques submarinos son vulnerables al cambio climático, ya sea impulsado por factores naturales o actividades humanas.

¿Qué es un bosque de algas?

(Foto: Foto de Simon Barber en Unsplash)

A bosque de algas es un refugio para una diversidad de plantas y animales, incluidas aves y mamíferos como focas, leones marinos, ballenas, garzas azules y aves costeras, según el Servicio Oceánico Nacional. Como fuente natural de alimento y refugio para miles de especies, los bosques de algas pueden crecer hasta 18 pulgadas por día e incluso elevarse sobre el fondo del océano.

Aunque los bosques de algas marinas sirven como grandes estructuras naturales debajo de la superficie del mar, son susceptibles a los impactos de la actual crisis climática y al aumento de la temperatura global del mar causado por el calentamiento global. Debido a esta vulnerabilidad, los bosques de algas marinas, como los de la costa de California, han experimentado una disminución significativa desde principios del siglo XX.

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Disminución del bosque de algas de California

La recuperación de la nutria marina previene la disminución del centenario bosque de algas marinas de California y preserva los ecosistemas [Study]
(Foto: Foto de Kieran Wood en Unsplash)

En el nuevo estudio publicado en la revista Más clima El 18 de enero, los científicos del Acuario de la Bahía de Monterey observaron importantes Disminución del bosque de algas de California o cambios regionales en el dosel de algas marinas de 1910 a 2016. Como excepción, la costa central experimentó un aumento significativo en el dosel del bosque de algas marinas, ya que es la única región de California donde las nutrias marinas del sur sobrevivieron después de ser cazadas casi hasta el borde de la extinción por su piel. en el siglo XIX.

Ahora, los investigadores confirmaron en su estudio que los bosques de algas marinas pueden soportar aún más el cambio climático en áreas donde las nutrias marinas han vuelto a ocupar la costa de California durante el último siglo. En general, recuperación de nutria marina ha contribuido a prevenir la decadencia del centenario bosque de algas marinas de California. Los hallazgos son importantes ya que pueden guiar los esfuerzos y políticas de conservación hacia la protección de los bosques de algas.

Además, el estudio del Acuario de la Bahía de Monterey también arroja luz sobre la posibilidad de que las repercusiones ambientales para los bosques de algas marinas de California sean también las mismas para otras áreas donde crecen estas torres submarinas a lo largo de la costa del Pacífico oriental.

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