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Infecciones cerebrales causadas por larvas del tenia Tenia solium son comunes en muchos países en desarrollo.1 Una vez alojado en el cerebro, el parásito causa neurocisticercosis, una infección caracterizada por convulsiones recurrentes. Los científicos sabían que el respuesta inflamatoria del huésped a las larvas contribuyeron a convulsiones en neurocisticercosis, pero no estaba claro si las larvas alteraban directamente la actividad eléctrica de las neuronas. 2,3

Ahora, investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo informan que las larvas de tenia afectan directamente la activación neuronal al liberando aminoácidos excitadoresprincipalmente glutamato, en su entorno.4 Sus hallazgos, publicados en eVidaallanan el camino para el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento potenciales para las convulsiones en la neurocisticercosis.

Para el estudio, los investigadores aplicaron extractos de las larvas o sus secreciones a cortes de cerebro mientras registraban la actividad eléctrica de las células mediante la técnica de pinza de parche. Desde T. solium las larvas son difíciles de encontrar, Anja de Langeinvestigadora postdoctoral de la Universidad de Ciudad del Cabo y coautora del estudio, y sus colegas utilizaron Tenia crassiceps, una tenia que infecta a los roedores y es genéticamente similar a T solium, para la mayoría de los experimentos.

En condiciones normales, la exposición a preparaciones de parásitos provocaba que las neuronas se activaran, pero cuando el equipo bloqueó los receptores neuronales de glutamato, no encontraron ninguna señal. Los niveles elevados de glutamato en las preparaciones de parásitos confirmaron aún más la participación del glutamato.

Finalmente, para confirmar que T. solium exposición mostró resultados similares, el equipo buscó T. solium larvas en una región endémica de Sudáfrica y recolectaron algunas de cerdos infectados locales. Resoplar T. solium Las preparaciones en rodajas de cerebro humano indujeron la activación neuronal, un efecto también mediado por el glutamato.

La evidencia clínica acumulada sugiere que la neurocisticercosis causa convulsiones en personas con epilepsia que viven en áreas donde T. solium es endémico, explicado Jorge Burneo, un neurólogo de la Western University que no participó en la investigación. «Pero nunca tuvimos evidencia científica básica de que ese fuera el caso».

En el futuro, el equipo planea acercarse T. solium examinando los efectos del parásito en diferentes etapas de la vida en cortes de cerebro humano y la interacción entre el parásito y los cambios inflamatorios que induce en el cerebro. «Nos apasiona mucho que esta enfermedad se estudie más», dijo de Lange.

Referencias

  1. Organización Mundial de la Salud. Teniasis/cisticercosis. 2022.
  2. Stringer JL, et al. Neurol Exp. 2003;183(2):532-536.
  3. Robinson P, et al. Patógeno PLoS. 2012;8(2):e1002489.
  4. de Lange A, et al. elif.2023; 12:RP88174.