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Los glaciares de montaña en China se están derritiendo más rápido de lo que se pensaba debido a una ola de calor global que ocurrió en 2022, según un nuevo estudio dirigido por un equipo de investigación de la Academia China de Ciencias en Beijing. Los hallazgos del estudio confirmaron que el proceso de derretimiento de los glaciares, particularmente en el glaciar Urumqi No. 1 de China, se acelera con las olas de calor del verano.

El nuevo artículo de investigación llegó a su conclusión al determinar que el equilibrio de masa del glaciar Urumqi, el único glaciar de montaña del país con más de 30 años de masa glaciológica constante, ha disminuido significativamente durante el verano de 2022. Los hallazgos muestran que el gigantesco glaciar en China registró su valor de masa más bajo desde que comenzó el registro de observaciones en 1958.

En los últimos años, la intensidad y frecuencia de las olas de calor extremas se han hecho evidentes en todo el hemisferio norte, que incluye países como China y Estados Unidos. Junto con Europa, estas naciones habían experimentado intensos domos de calor. Si bien estudios anteriores se habían centrado en el derretimiento de los glaciares antárticos, el mismo fenómeno climático se aplica también al resto del mundo.

Aceleración del derretimiento de los glaciares de montaña

(Foto: Foto de Jeffrey W en Unsplash)

Investigadores del Instituto Noroeste de Medio Ambiente y Recursos Ecológicos de la academia china, dirigidos por el profesor Wang Feiteng, publicaron sus hallazgos sobre la aceleración derretimiento del glaciar de montaña en China en el Revista de glaciología el 22 de enero. Como se mencionó anteriormente, el estudio confirma una pérdida de masa sustancial para el Glaciar Urumqi No. 1.

Se informó que la disminución del valor de masa del glaciar Urumqi fue de -1.503 milímetros en el verano de 2022, lo que se considera el año de mayor pérdida de material desde el registro de dicho glaciar de montaña. Este derretimiento acelerado de los glaciares fue posible cuando la temperatura media registrada en verano cerca de Urumqi en 2022 fue de 6,4 grados centígrados.

Los investigadores también descubrieron que la ola de calor extremo provocó un intenso derretimiento de los glaciares en las zonas de mayor elevación. Además, la temperatura relativamente alta en 2022 hizo que disminuyera la proporción de precipitaciones sólidas y líquidas en las zonas de glaciares de montaña. Además, los glaciares absorbieron mayores cantidades de radiación solar de onda corta del Sol, acelerando el derretimiento de los glaciares.

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Ola de calor global de 2022

La investigación fue realizada por la academia en el contexto de los fenómenos de calor extremo del verano de 2022, que se observaron no sólo en China sino también en toda Eurasia y América del Norte. Otras partes del mundo que experimentaron temperaturas abrasadoras son el este de Asia, el subcontinente indio y Australia.

El Ola de calor global de 2022 También provocó desastres naturales sin precedentes, incluidos incendios forestales y víctimas humanas. En Europa, las olas de calor del verano de 2022 pueden haber causado un exceso de 70.000 muertes en todo el continente, según un estudio publicado en la revista The Lancet Regional Health – Europe. Los científicos vinculan las muertes con factores relacionados con el calor, algo que ya se había observado en todo el mundo, incluidos Estados Unidos, algunas partes de África y América del Sur en los últimos años.

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