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Tras una larga trayectoria profesional como ingeniero agrónomo, José Luis Calle Martín ha sido presentado como el nuevo ‘head greenkeeper’ del popular campo de Golf de Alicante en Lo Romero.

El gaditano Martín se afincó en la Región de Murcia hace tres décadas. Tras estudiar en Badajoz como ingeniero agrónomo, se embarcó en una beca Erasmus en Escocia; Lancashire College of Agriculture fue su primer destino. Lancashire College of Agriculture fue su primer destino, una escuela de formación agrícola con diversas especialidades. Era una universidad que le gustó tanto que le preguntó al director de la escuela si podía quedarse a través de un programa de prácticas laborales.

Su siguiente destino: East Sussex National Golf & Country Club en Londres, luego dio el salto al otro lado del Atlántico -becado por la Universidad Estatal de Ohio- y continuó sus prácticas en Fort Lauderdale Country Club. Dos últimos años en el Loch Lamond Golf Club, de nuevo en Escocia, me bastaron para decidir que “quería volver a España”, afirma José Luis Calle, recordando con cariño su viaje de seis años al extranjero.

Todavía recuerda claramente los 250 CV que envió en 1996. “Dos respondieron para decirme que no necesitaban a nadie como yo en aquel momento”. Y, sin embargo, todavía admite hoy: «Me emocionó saber de ellos».

Fue a través de un amigo que conoció un post en La Manga Club Resort & Country Club (Los Belones – Cartagena). Llamó, lo entrevistaron y “empecé a trabajar el 1 de diciembre de 1996”. Tres campos de 18 hoyos y un pitch and putt en la localidad murciana -uno de los campos más aclamados internacionalmente del mundo- que le mantuvieron ocupado hasta el 19 de diciembre de 2023.

“Fue una aventura increíble estos 28 años de continuo aprendizaje, reconstrucción, competiciones… y pandemia incluida”, afirma, pero ahora “necesito un cambio de aires”.

Emocionado por su nuevo destino, dice de Lo Romero que “es un rumbo maduro. Yo también soy un hombre maduro”; entonces ambos estamos en la misma página. Y a la pregunta de qué le ofrecerá un curso como este, responde: “Una experiencia laboral única y desafiante”.

Por el momento no ha realizado ningún cambio. «Ellos vendrán. Pero los que haga serán sutiles, no serán fáciles de ver”, dice. «Se trata de que el campo evolucione y yo con él, junto con el equipo, y parecerá que no habré cambiado nada».

José Luis Calle pertenece a la Asociación Española de Greenkeepers. También es miembro de la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de América (GCSAA) y asociado del Colegio de Ingenieros Agrónomos de la Región de Murcia “porque los campos de golf y el golf están en situaciones muy parecidas; plagas, problemas de agua, por eso es bueno estar cerca, conocer sus problemas y poder cooperar con los agricultores locales”.

Lo Romero presenta a su nuevo Head Greenkeeper