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Fabrizio Fidati prueba la prótesis de brazo sensible a la temperatura

EPFL Caillet

Un hombre al que le amputaron el brazo derecho por debajo del codo pudo sentir calor y frío en la mano que le faltaba gracias a una prótesis de brazo modificada con sensores térmicos.


Después de una amputación, algunas personas todavía pueden percibir sensaciones de tacto y dolor en el brazo o la pierna que les falta, lo que se conoce como miembro fantasma. A veces, estas sensaciones pueden ser provocadas por terminaciones nerviosas en el miembro superior residual.

La prótesis funciona aplicando calor o frío a la piel de la parte superior del brazo en lugares específicos que desencadenan una sensación térmica en la mano fantasma.

“En un estudio anterior hemos demostrado la existencia de estas manchas en la mayoría de los pacientes amputados que hemos tratado”, afirma Solaiman Shokur en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana.

Primero, Shokur y sus colegas mapearon los puntos en la parte superior del brazo del participante del estudio Fabrizio Fidati que desencadenan sensaciones en diferentes partes de su mano fantasma. Luego adaptaron su prótesis de mano y su encaje existentes con sensores y dispositivos que pueden calentarse o enfriarse, llamados termodos.

Las pruebas demostraron que Fidati podía identificar botellas calientes, frías o a temperatura ambiente con un 100 por ciento de precisión tocándolas con su prótesis modificada. Cuando se apagó el sensor térmico de la prótesis, su precisión se redujo a un tercio.

La prótesis también le permitió a Fidati distinguir con éxito, con los ojos vendados, vidrio, cobre y plástico al tacto con una precisión de poco más de dos tercios, la misma que su mano izquierda ilesa.

En un estudio separado publicado recientemente, Shokur y sus colegas demostraron que las personas con una amputación que usaban una prótesis sensible a la temperatura Puede detectar si los objetos están mojados o secos..

«Podíamos proporcionar una sensación de humedad a los amputados y… eran tan buenos para detectar diferentes niveles de humedad como con sus manos intactas», dice Shokur.

Omid Kavehei de la Universidad de Sydney, Australia, dice que la investigación algún día podría tener aplicaciones más allá de las prótesis, como dar a los robots una mayor variedad de sensaciones físicas.

«Es un trabajo fenomenalmente importante», afirma. Sin embargo, advierte que este no fue un ensayo clínico y se pregunta qué tan bien funcionará la tecnología en el mundo real, donde hay extremos extremos de clima cálido y frío.

«Me gustaría ver cómo funciona este dispositivo en un lugar cálido y húmedo como Singapur», afirma Kavehei.

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