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Opinión

Captura de pantalla: CBS Nueva York

Catherine Herridge, una periodista veterana de Fox News y CBS News, ha sido declarada culpable de desacato civil por un juez federal por negarse a revelar su fuente de una serie de historias publicadas en 2017.

Herridge se encontró en problemas con respecto a un caso judicial en el que estaba protegiendo la identidad de una fuente utilizada para un informe escrito ese año sobre un científico chino-estadounidense que fue investigado por el FBI pero nunca acusado de irregularidades.

El caso tiene importantes implicaciones de la Primera Enmienda.

Herridge se enfrentaba a multas de hasta 5.000 dólares por día si se negaba a ser entrevistada bajo juramento para el caso, una situación que los críticos han definido como un ataque a los principios de la libertad de prensa.

El juez de distrito estadounidense Christopher Cooper impuso una multa de 800 dólares por día hasta que Herridge cumpla, lo que podría suponer un total de casi 300.000 dólares si se resiste durante un año entero.

La multa no se impondrá mientras ella apele.

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Herridge está protegiendo a su fuente

La decisión del juez de declarar a Herridge por desacato por negarse a revelar sus fuentes es un precedente peligroso que podría tener un efecto paralizador en el periodismo de investigación.

Envía un mensaje a las fuentes potenciales de que no pueden confiar en que los periodistas protejan sus identidades, lo que podría dar como resultado que menos personas presenten información importante.

El juez Cooper, en su decisióndijo que “reconoce la importancia primordial de una prensa libre en nuestra sociedad” y el papel fundamental de las fuentes confidenciales en el periodismo de investigación, pero señaló que el tribunal “también tiene su propio papel que desempeñar en el cumplimiento de la ley y la salvaguardia de la autoridad judicial”.

Cooper fue nominado para su puesto en el tribunal en 2013 por el entonces presidente Barack Obama. Fue confirmado por unanimidad en el Senado al año siguiente.

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Efecto escalofriante

Obligar a los periodistas a revelar sus fuentes socava el derecho del público a la información y podría tener un efecto paralizador en el periodismo de investigación. Es importante que los periodistas puedan proteger a sus fuentes para garantizar que el público esté bien informado y que quienes están en el poder rindan cuentas de sus acciones.

«Herridge ha sido durante mucho tiempo un periodista de investigación respetado en Fox News y CBS News», escribe Legal Insurrection. María Chastain. «Ella siempre se ha enfrentado a la ira de la izquierda cuando exponía cualquier cosa negativa sobre los demócratas».

Fox News emitió un comunicado condenando la decisión del juez de declarar a Herridge por desacato.

“Despreciar a un periodista por proteger una fuente confidencial tiene un efecto profundamente paralizador en el periodismo”, dijeron.

Incluso CBS News, que despidió a Catherine Herridge en medio de esta batalla por la Primera Enmienda y luego confiscó temporalmente sus archivos, criticó al juez designado por Obama.

Un portavoz de la cadena dijo que la orden de desacato “debería preocupar a todos los estadounidenses que valoran el papel de la prensa libre en nuestra democracia y entienden que depender de fuentes confidenciales es fundamental para la misión del periodismo”.

El propio presidente Barack Obama tiene un historial de paralizar la libertad de expresión y perseguir a los periodistas.

El expresidente utilizó su Departamento de Justicia (DOJ) para intentar cerrar James Rosen, reportero de Fox News espiándolo y acusándolo de cometer un delito.

Una citación de 2010 aprobada por Eric Holder implicó a Rosen como posible co-conspirador bajo la Ley de Espionaje de 1917. Como tal, los investigadores obtuvieron acceso a los horarios de sus llamadas telefónicas y a los correos electrónicos de dos días de Rosen.

El Departamento de Justicia también lanzó un serio ataque a la Primera Enmienda y la libertad de prensa al confiscar los registros de los reporteros de Fox News y Associated Press (AP).

Los reporteros de AP – 20 de ellos – tenían sus registros telefónicos citado a través de sus proveedores, algo que afirmaron en ese momento fue una “intrusión masiva y sin precedentes” en las operaciones de recopilación de noticias.

Imagínese que en este caso fuera un juez designado por Trump y en lugar de Herridge, el periodista que intenta proteger a sus fuentes fuera Jim Acosta o Don Lemon. ¿Habría indignación en ese momento?

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