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La contaminación por desechos sólidos se refiere a la acumulación excesiva de materiales sólidos inútiles desechados por los humanos después de su uso. Ahora, estos materiales pueden variar desde desechos orgánicos hasta basura reciclable recolectada de contenedores, contenedores y vertederos a cielo abierto. Considerada un problema ambiental, la contaminación también amenaza la salud pública debido al deterioro de los desechos biodegradables alimentados por insectos y pequeños mamíferos portadores de enfermedades.

Ahora, la continua amenaza que representa el crecimiento de los desechos ha llevado a las Naciones Unidas (ONU) a emitir una advertencia; que la Tierra debe pasar de los residuos sólidos rampantes a un futuro en el que la basura se convierta en recursos. En su informe de principios de esta semana, la ONU proyectó que los desechos globales podrían intensificarse en las próximas décadas. El problema de los residuos se puede evitar hasta que se realicen cambios o mejoras significativas en la gestión global de residuos.

Manejo de residuos sólidos

(Foto: Foto de Antoine GIRET en Unsplash)

Los expertos han atribuido el creciente problema de la contaminación por residuos sólidos a la falta de gestión global de residuoslo que provoca el amontonamiento de residuos diversos o orgánicos e inorgánicos en vertederos e incluso dentro de núcleos poblados.

Según el Banco Mundial, a nivel mundial se generan 2.010 millones de toneladas de residuos sólidos municipales al año; al menos el 33% de estos residuos no se gestionan de forma «ambientalmente segura».

Según estimaciones, los residuos generados por cada persona por día en todo el mundo promedian 0,74 kilogramos, pero oscilan ampliamente entre 0,11 kilogramos y 4,54 kilogramos. Estos datos consisten sólo en el 16% de la población humana de la Tierra. Pero los países de altos ingresos pueden generar hasta el 34% o 683 millones de toneladas de los residuos mundiales, informó el Banco Mundial.

Las estadísticas podrían ser más altas según los informes posteriores con muestras más altas.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) estima que en todo el mundo se recogen 11.200 millones de toneladas de residuos sólidos. Además, la descomposición de los desechos sólidos orgánicos contribuye alrededor del 5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Con esto, la capacidad de hinchazón y la complicación de crecimiento de residuos está planteando graves riesgos para los ecosistemas vulnerables y la salud humana.

Además, el problema de los residuos sólidos incluye el tema de la contaminación plástica.

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Contaminación por residuos sólidos

En su reciente comunicado de prensa, PNUMA informó los siguientes hallazgos y estimaciones, así como recomendaciones relativas a la contaminación por desechos sólidos:

  • El crecimiento de residuos es desenfrenado en regiones que dependen excesivamente de los vertidos y la quema a cielo abierto, lo que da lugar a un rápido aumento de la contaminación.
  • Existe una necesidad urgente de desviarse del crecimiento económico basado en la generación de residuos hacia la generación cero de residuos con enfoques de economía circular.
  • El fracaso o la inacción en la gestión mundial de residuos está poniendo en peligro las economías, la salud humana y el medio ambiente.

En el informe oficial, PNUMA Global Waste Management Outlook 2024, los datos muestran generación de residuos sólidos municipales Se prevé que crezca de 2.300 millones de toneladas en 2023 a 3.800 millones de toneladas para el año 2050. Esto se basa en datos anteriores de que el coste global de la gestión de residuos en 2020 se estimó en alrededor de 252.000 millones de dólares, dice el organismo medioambiental de la ONU.

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